El estado del secreto por Richard Norton-Taylor crítica – fantasmas en el centro de atención | libros


yoFue en los años 60 y Richard Norton-Taylor acababa de terminar Oxford con un diploma de tercera clase en historia. "¿Qué te gustaría hacer?" Preguntó su tutor. Norton – Taylor se encogió de hombros. Unos días más tarde, se encontró llegando a un edificio alto en Carlton Gardens.

Fue la sede de MI6. Arriba, una figura vestida de militar con un traje a rayas saludó a Norton-Taylor. La persona dijo: "No le digas a nadie que viniste aquí". Siguió otra entrevista. Incluía preguntas sobre la política del gobierno laborista de Harold Wilson hacia Rhodesia del Sur.

Norton-Taylor decidió que una carrera de espías no era para él. Lo que el mundo del espionaje ha perdido, el periodismo lo ha ganado. Las dos profesiones no son tan diferentes: las dos involucran la recopilación de secretos, con el trabajo del periodista de "revelarlos", escribe Norton-Taylor, en sus penetrantes memorias, El estado de secreto.

En los próximos 50 años, Norton-Taylor ha logrado tutor en Whitehall y agencias de inteligencia y seguridad. Yo era un colega Argumenta que una cultura de secreto excesivo a través de los tiempos es responsable de muchos de los males actuales de Gran Bretaña. Hay, dice, una voluntad británica particular para apoyar el secreto oficial, que no se ve en los Estados Unidos o en Europa.

El "fetiche" de mantener al público en la oscuridad es absurdo y contraproducente, argumenta. Ha provocado guerras desastrosas (Afganistán, Iraq, Libia) y actos atroces por parte de fantasmas (colusión del MI6 con Estados Unidos en el secuestro y tortura de sospechosos de terrorismo, negados desde entonces). años). El secreto no mejora la seguridad nacional. Él lo socava radicalmente, piensa.

Richard Norton-Taylor en 1972.



Richard Norton-Taylor en 1972. Fotografía: Ken Saunders / The Guardian

Norton-Taylor es particularmente mordaz sobre el ministerio de defensa "esclerótico" y "secreto". Ha desperdiciado miles de millones de armas "mal concebidas" sin relación con los conflictos modernos. También critica al Ministerio de Relaciones Exteriores, que no publicará archivos sobre abusos de la era colonial. Estos incluyen la tortura de los insurgentes de Mau Mau en Kenia y el asesinato de aldeanos de Malasia en 1948.

¿Por qué aceptamos esto? La respuesta, sugieren las memorias, es una creencia ingenua de que el estado británico es una fuerza para el bien. Eso y un amor por el ritual arcano. Compañeros y diputados conforman el Comité de Inteligencia y Seguridad del Parlamento. Él supervisa las agencias secretas. Un requisito previo para sentarse es jurar en el Consejo Privado. Los miembros prometen "mantener todo en secreto revelado".

Es esta cultura mística la que puede explicar por qué el comité no reveló su propio informe reciente sobre la interferencia rusa antes de las elecciones del año pasado. Boris Johnson se sentó allí cínicamente. Habría pensado que al menos un diputado colocaría el interés público por encima de los deseos medievales. Y sin embargo, nadie lo hizo. Los votantes todavía están en la oscuridad.

Existe una tradición de periodistas que desean entrometerse con el servicio de inteligencia británico y publicar artículos espeluznantes, a veces extremadamente inexactos. Norton-Taylor era demasiado independiente y con visión de futuro para eso. Sin embargo, mantuvo buenos contactos en este mundo crepuscular. A menudo, los oficiales del MI5 y del MI6 le decían que siguiera cavando. Su larga relación con los espías fue "gato y ratón", escribe.

En el camino, hubo diversión. El primero de Norton-Taylor tutor Estaba en Bruselas en la década de 1970, una ciudad amigable y comunicativa donde todos espiaban a los demás. En 1986 pasó seis semanas en Australia para cubrir el juicio de Peter Wright, el ex oficial del MI5 cuyas memorias, agente de contraespionajeMargaret Thatcher trató de prohibir.

El secretario del gabinete, Sir Robert Armstrong, se defendió de las acusaciones de mentira diciendo que simplemente había sido "económico con la verdad". Para Norton-Taylor y otros periodistas sentados en el banco de prensa de Sydney, hubo almuerzos de pescado recién pescado con buen chardonnay. Aún mejor, Thatcher y el establishment perdieron.

Cuando la Unión Soviética titubeó, Norton-Taylor voló a Moscú en 1990 para entrevistar a George Blake, el espía del MI6 que se convirtió en agente de la KGB. Viajó con Pat Pottle, un activista por la paz que había ayudado a Blake a escapar de la prisión en Wormwood Scrubs. El apartamento de Blake estaba lleno de obras de Lenin, 55 volúmenes, así como libros de Trollope y una vida de Gladstone.

George Blake



George Blake, el espía del MI6 que se convirtió en agente de la KGB, a quien Norton-Taylor entrevistó en 1990. Foto: Alexander Natruskin / Reuters

Blake dijo que se llevaba bien con el espía de Cambridge Donald Maclean. Estaba menos interesado en Kim Philby, "en el alcohol", recuerda Norton-Taylor. Los agentes dobles, traidores y desertores, podrían ayudar a ambas partes, dijo. Oleg Gordievsky, el desertor más famoso de la KGB, dijo a la inteligencia británica que el Politburó estaba convencido de que Estados Unidos y el Reino Unido estaban a punto de lanzar un ataque nuclear preventivo.

El estado de secreto es bueno en la mala conducta de la era Blair. Está dirigido a Sir Richard Dearlove, el director del MI6 en el momento de la invasión de Irak, que le dio a Tony Blair información falsa sobre armas de destrucción masiva. Norton-Taylor no es universalmente crítico con los líderes espías. Elogió a Eliza Manningham-Buller, el ex jefe del MI5, por quien mostró franqueza y honestidad.

El estado de secreto es un libro entretenido y oportuno, escrito por un buen periodista que se ha acostumbrado a decirle el poder a una verdad inoportuna.

El estado del secreto: espías y medios de comunicación en Gran Bretaña por Richard Norton-Taylor es publicado por Bloomsbury (£ 25). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15