El estoicismo en un período pandémico: cómo puede ayudar Marc-Aurèle | Libros


TEl emperador romano Marco Aurelio Antonino fue el último filósofo estoico famoso de la antigüedad. Durante los últimos 14 años de su vida, se enfrentó a una de las peores plagas de la historia europea. La peste Antonina, que lleva su nombre, probablemente fue causada por una cepa del virus de la viruela. Se estima que ha matado a hasta 5 millones de personas, incluido el propio Marcus.

Desde el año 166 hasta aproximadamente el año 180, ocurrieron brotes repetidos en el mundo conocido. Los historiadores romanos describen las legiones devastadas y pueblos y aldeas enteras despobladas y en ruinas. La propia Roma se vio particularmente afectada, los carros que salían de la ciudad todos los días llenos de cadáveres.

En medio de esta plaga, Marcus escribió un libro, conocido como Las Meditaciones, que registra el consejo moral y psicológico que se dio a sí mismo en ese momento. Con frecuencia aplica la filosofía estoica a los desafíos de lidiar con el dolor, la enfermedad, la ansiedad y la pérdida. No es un esfuerzo de imaginación considerar Las Meditaciones como un manual para desarrollar con precisión las capacidades de resistencia mental necesarias para hacer frente a una pandemia.

En primer lugar, debido a que los estoicos creen que nuestro verdadero bien reside en nuestro propio carácter y nuestras propias acciones, con frecuencia recordarían distinguir entre lo que "depende de nosotros" y lo que no. no lo es Los estoicos modernos tienden a llamarlo la "dicotomía de control", y muchas personas consideran que esta distinción solo es útil para aliviar el estrés. Lo que me pasa nunca está directamente bajo mi control, nunca completamente para mí, pero mis propios pensamientos y acciones son, al menos voluntario esos. La pandemia no está realmente bajo mi control, pero sí la forma en que me comporto en respuesta.

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Mucho, si no todo, de nuestro pensamiento también depende de nosotros. Por lo tanto, "no son los eventos los que nos molestan, sino nuestras opiniones sobre ellos". Más específicamente, nuestro juicio de que algo es realmente malo, horrible o incluso catastrófico, causa nuestra angustia.

Este es uno de los conceptos básicos. psicologico principios del estoicismo. También es el principio básico de la terapia cognitiva conductual moderna (TCC), la principal forma de psicoterapia basada en la evidencia. Los pioneros de la TCC Albert Ellis y Aaron T Beck describen el estoicismo como la inspiración filosófica para su enfoque. No es el virus lo que nos asusta, sino nuestras opiniones al respecto. Tampoco son las acciones imprudentes de otros, aquellos que ignoran las recomendaciones para el distanciamiento social, lo que nos enoja tanto como nuestras opiniones sobre ellos.

Muchas personas se sorprenden al leer las Meditaciones por el hecho de que comienza con un capítulo en el que Marcus enumera las cualidades que más admira en los demás, unos 17 amigos, miembros de la familia y maestros. Este es un ejemplo extendido de una de las prácticas centrales del estoicismo.

A Marcus le gusta preguntarse: "¿Qué virtud me ha dado la naturaleza para enfrentar esta situación?" Esto naturalmente lleva a la pregunta: "¿Cómo enfrentan los demás desafíos similares?" Los estoicos reflexionan sobre las fortalezas de los personajes, como la sabiduría, la paciencia y la autodisciplina, lo que los hace potencialmente más resistentes frente a la adversidad. Intentan ilustrar estas virtudes y llevarlos a enfrentar los desafíos que enfrentan a diario, durante una crisis como la pandemia. Aprenden de la forma en que otros lo hacen. Incluso figuras históricas o figuras de ficción pueden servir como modelos.

Con todo esto en mente, es más fácil entender otro eslogan común de estoicismo: El miedo nos hiere más que las cosas a las que tememos. Esto se aplica a las emociones no saludables en general, que los estoicos llaman "pasiones" – de patético, la fuente de nuestra palabra "patológica". Es cierto, en primer lugar, en un sentido superficial. Incluso si tiene un 99% o más de probabilidades de sobrevivir a la pandemia, la preocupación y la ansiedad pueden arruinar su vida y volverlo loco. En casos extremos, algunas personas pueden incluso suicidarse.

En este sentido, es fácil ver cómo el miedo puede dañarnos más que las cosas a las que tememos, porque puede dañar nuestra salud física y calidad de vida. Sin embargo, este dicho también tiene un significado más profundo para los estoicos. El virus solo puede dañar tu cuerpo; lo peor que puede hacer es matarte. Sin embargo, el miedo entra en el núcleo moral de nuestro ser. Puede destruir tu humanidad si lo permites. Para los estoicos, es un destino peor que la muerte.

Una cabeza perfectamente conservada de Marc-Aurèle descubierta por arqueólogos franceses jordanos en la antigua ciudad nabatea de Petra, en el sur de Jordania, en 2015.



Una cabeza perfectamente conservada de Marc Aurèle descubierta por arqueólogos franceses jordanos en la antigua ciudad nabatea de Pétra, en Jordania, en 2015. Fotografía: Laurent Borel / AFP / Getty Images

Finalmente, durante una pandemia, es posible que tenga que enfrentar el riesgo, la posibilidad, de su propia muerte. Desde el día de su nacimiento, siempre está en las tarjetas. A la mayoría de nosotros nos resulta más fácil enterrar nuestras cabezas en la arena. La evasión es la estrategia de afrontamiento # 1 más popular del mundo. Vivimos negando el hecho obvio de que todos moriremos eventualmente. Los estoicos creían que cuando enfrentamos nuestra propia mortalidad y entendemos las implicaciones, puede cambiar drásticamente nuestra perspectiva de la vida. Cada uno de nosotros podría morir en cualquier momento. La vida no dura para siempre.

Se nos dice que eso es lo que Marcus estaba pensando en su lecho de muerte. Según un historiador, su círculo de amigos estaba molesto. Marcus preguntó tranquilamente por qué lloraban por él cuando, de hecho, deberían aceptar la enfermedad y la muerte como inevitables, como parte de la naturaleza y el destino común de la humanidad. Regresa a este tema varias veces a lo largo de las Meditaciones.

"Todo lo que está pasando", se dijo, incluso la enfermedad y la muerte deberían ser tan "familiares como la rosa en la primavera y la fruta en el otoño". En otras palabras, Marco Aurelio, a través de décadas de entrenamiento en estoicismo, había aprendido a lidiar con la muerte con la calma constante de alguien que ya lo había hecho de otra persona. Incontables veces en el pasado.

  • Donald Robertson es cognitivo terapeuta conductual y autor de varios libros sobre filosofía y psicoterapia, incluidos el estoicismo y el arte de la felicidad y cómo pensar como un emperador romano: la filosofía estoica de Marco Aurelio