El estudio de ochenta años sobre el comercio de esclavos británico vuelve a la lista de los más vendidos | Libros

Un libro de verdades desagradables sobre la trata de esclavos en Gran Bretaña se ha convertido en un éxito de ventas en el Reino Unido, casi 80 años después de que un editor británico le dijera al autor Eric Williams: «Nunca publicaría un libro así, porque sería contrario a la tradición británica».

Capitalism and Slavery se publicó por primera vez en los EE. UU. en 1944 y, aunque André Deutsch lo imprimió brevemente en el Reino Unido 20 años después, ha permanecido agotado aquí desde entonces.

Publicado en una edición para el consumidor por primera vez en el Reino Unido por Penguin Random House esta semana, vendió lo que el editor llama unas «sorprendentes» casi 3.000 copias en sus primeros días y aparecerá en el No. 5 del Sunday Times. gráfico de bolsillo de no ficción este fin de semana.

El núcleo controvertido del libro de Williams, quien se desempeñó como primer ministro de Trinidad y Tobago durante 25 años hasta su muerte en 1981, fue que la abolición de la trata de esclavos no nació de deseos humanitarios sino de una necesidad económica.

Pensar que, casi 80 años después de su publicación, Gran Bretaña finalmente descubre el capitalismo y la esclavitud es increíbleErica Williams Connell

Su tesis era que la esclavitud se volvió económicamente inviable y que la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 fue impulsada más por la Revolución Industrial que cambió la forma en que Gran Bretaña hacía negocios que por un deseo moral de poner fin a la práctica de la esclavitud en sus colonias.

El papel de Gran Bretaña en el comercio de esclavos ha sido objeto de un renovado escrutinio en los últimos dos años, con organizaciones como National Trust que publican informes sobre los vínculos entre muchas propiedades históricas y casas señoriales que administra y las ganancias obtenidas a raíz de la esclavitud en el Caribe. Y una nueva generación de activismo ha visto eventos como la estatua del traficante de esclavos Edward Colston en Bristol derribada por manifestantes en 2020.

Capitalismo y esclavitud de Eric Williams.Capitalismo y esclavitud de Eric Williams. Fotografía: Sin crédito

Chloe Currens, la editora británica del libro de Williams para Penguin, dijo el miércoles: “La publicación de Capitalism and Slavery representó un momento decisivo en la historiografía del imperio; resultó ser un verdadero clásico entre los historiadores. Estamos encantados de ver que su análisis vital y urgente llega a una nueva generación de lectores casi 60 años después de su primera publicación en el Reino Unido.

Aunque prácticamente desconocido en el Reino Unido, Capitalism and Slavery nunca se ha agotado en los EE. UU. desde que fue publicado por primera vez por University of North Carolina Press. Ahora va por su tercera edición y entre ésta y la segunda edición de hace unos años vendió 40.000 ejemplares.

Mientras estudiaba en Oxford, Williams, nacido en Trinidad y Tobago en 1911, escribió su tesis sobre el tema. Esto formó la base del capitalismo y la esclavitud. Se lo llevó a Fredric Warburg, uno de los principales editores de textos revolucionarios que había publicado todas las obras de Stalin y Trotsky. Warburg se negó categóricamente. «Señor Williams», dijo, «¿está tratando de decirme que la trata de esclavos y la esclavitud fueron abolidas por razones económicas y no humanitarias? Nunca publicaría un libro así, ya que sería contrario a la tradición británica».

No propongo aceptar ningún concepto de Commonwealth que signifique riqueza común para Gran Bretaña y pobreza común para nosotros Eric Williams

Para la hija de Williams, Erica Williams Connell, la publicación británica de Capitalism and Slavery es un momento «increíble».

Williams Connell es el curador fundador de la Biblioteca de Investigación, Archivos y Museo de la Colección Conmemorativa Eric Williams en la Universidad de las Indias Occidentales en Trinidad y Tobago. Hablando desde su casa en Miami, Florida, dijo: «Pensar que casi 80 años después de su publicación, Gran Bretaña finalmente está descubriendo el capitalismo y la esclavitud es increíble para mí».

“Todos los que se enteraron del relanzamiento del libro en el Reino Unido me dijeron lo mismo: bueno, ¡ya era hora!”.

Ha habido muchas refutaciones y afirmaciones de lo que se conoce como la tesis de Williams desde que se publicó por primera vez en 1944, y en respuesta a estas, Williams Connell citó el prólogo de la reciente tercera edición, de William Darity de la Universidad de Duke en Carolina del Norte. , quien escribió: «Aunque los estudiosos de la Revolución Industrial británica generalmente han ignorado la propuesta de Williams, solo pueden continuar haciéndolo poniendo en riesgo su propia integridad intelectual.

Mientras se desempeñaba como primer ministro de Trinidad y Tobago, Williams fue el único jefe de estado de las antiguas colonias británicas que obtuvieron la independencia después de 1950 que rechazó el «apretón de manos dorado» del Reino Unido, que solo podía gastarse en productos fabricados en Gran Bretaña, dijo Williams. fue reparación insuficiente y el trato con términos insultantes. Dijo en un discurso en la London School of Economics en 1962: “Las Indias Occidentales están en la posición de una naranja. Los británicos se lo tragaron y su única preocupación hoy es que no se resbalen ni se corten en la piel… La oferta es totalmente inaceptable y preferiríamos no tenerla… era equivalente a una ayuda a Gran Bretaña en lugar de a Trinidad… No estoy proponiendo aceptar ningún concepto de Commonwealth que signifique riqueza común para Gran Bretaña y pobreza común para nosotros.

Su hija describió cómo una carta que escribió en este sentido «fue como una bomba en el número 10 de Downing Street».

Williams Connell agregó: «La batalla duró un año completo y finalmente capituló, ¡pero no sin convertirse en una espina gigante en la espalda de los británicos!»

Capital and Slavery de Eric Williams es una publicación de Penguin Modern Classics (9,99 £). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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