El Evangelio sin Dios por Julian Baggini Crítica – Jesús como profesor de moral | Religión

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NONo todos los cristianos creen en Dios. En la década de 1960, floreció brevemente un culto al llamado cristianismo sin religión, y la gente se autodenominaba ateos cristianos. Esto significó que aceptaron las enseñanzas morales de Jesús, pero rechazaron lo que vieron como el bagaje teológico con el que se había sentido abrumado.

El ateísmo cristiano deja a Jesús como un dador de máximas morales, en una larga tradición desde Confucio hasta Billy Graham. Sin embargo, como reconoce Julian Baggini, lo que dijo no fue exactamente original. El mandato de amar a tu prójimo como a ti mismo se remonta al Antiguo Testamento. Jesús fue un profeta judío que enseñó que el reino de la justicia y la comunión estaba cerca y que una señal de su venida sería que los pobres se alzaran al poder y los ricos fueran despedidos.

Escandalosamente, una de sus parábolas sugiere que la chusma de los callejones tendrá prioridad en su reino sobre los judíos piadosos que obedecen la ley mosaica. Predicó una especie de amor impersonal (no importa si conoces a la persona que salvas de las cámaras de gas), y uno que podría hacerte dar la vida por un completo extraño, o incluso por un enemigo.

La clase dominante imperial de su época, sacudida por su popularidad en una situación política tensa, le infligió el tipo de muerte humillante que tradicionalmente reservaba para los rebeldes políticos. Como saben en Bielorrusia mejor que en Belgravia, si hablas lo suficientemente alto por amor y justicia, corres el riesgo de ser asesinado por el estado.

Baggini señala que Jesús no tenía casi nada que decir sobre el sexo, aunque sus discípulos no pueden hablar de otra cosa.

Mucho de esto es reconocido por El Evangelio sin Dios. Baggini ve a Jesús como una figura divisiva iconoclasta que dijo que vino a separar a las familias. El libro también destaca el hecho de que no tenía casi nada que decir sobre el sexo, a pesar de que muchos de sus seguidores no pueden hablar de nada más. Sus demandas son terriblemente exigentes: solo podemos florecer a través de una transformación de nosotros mismos tan profundamente arraigada que equivale a un despojo de nosotros mismos.

Causó un choque en el templo, que habría sido motivo suficiente para detenerlo, y denunció a los poderosos fariseos como una generación de víboras. Aquellos que convierten el Fa en un fetiche han provocado algunas de sus denuncias más duras. Baggini acepta el estereotipo habitual de los fariseos como legalistas testarudos, aunque la mayoría de los judíos de la época los respetaban por sus buenas obras. Los escritores evangélicos lo tienen para este grupo, que estaba estrechamente relacionado con los zelotes o revolucionarios antirromanos. Quizás esto sea para descartar la acusación de que Jesús mismo era un Zelote, lo que habría sido un error fácil de cometer. Es casi seguro que algunos de sus seguidores lo fueran.

La idea de que los judíos son legalistas, mientras que los cristianos hablan por amor, es una parte del antisemitismo cristiano. La ley mosaica para el judaísmo es una cuestión de amor. El comando contra el robo, por ejemplo, casi con certeza apunta a la práctica de secuestrar a hombres jóvenes para su fuerza laboral, no a la defensa de la propiedad privada. No había mucha propiedad privada alrededor. E incluso el más doctrinal de los judíos no habría pensado que sanar a los enfermos en sábado fuera una falta moral.

Conmovido por Jesús pero escéptico de su divinidad, Baggini dedica la última parte de su libro a reescribir el evangelio dejando de lado la mayoría de los elementos sobrenaturales. El proyecto no es del todo coherente, ya que la resurrección de Jesús se da por vencida pero queda la Última Cena. A pesar de todas sus ideas, esta explicación no puede escapar del pensamiento dualista moderno. Afirma, por ejemplo, que “los cambios importantes a realizar están en nuestro corazón y no en nuestras sociedades”; Sin embargo, cuando Jesús habló de "las cosas que son de Dios", sus oyentes habrían sabido que significaba acoger al extranjero, cuidar a las viudas y huérfanos, proteger a los pobres de la violencia de los ricos y de otros. mandatos bíblicos. El Dios de Jesús es el Yahvé del libro de Isaías, que le dice a su pueblo patológicamente religioso que sus holocaustos le huelen la nariz y les pregunta qué están haciendo por la justicia social.

Baggini ve el reino de Dios como un estado mental más que como una realidad, lo que probablemente habría sido ininteligible para un judío del primer siglo. (El Evangelio que dice: "El reino de Dios está en ti" es una traducción incorrecta.) Esto resultó ser un error; pero cualquiera que no crea en el otro mundo no ha echado un vistazo a este.

Cuando San Juan habla con tristeza de los “poderes de este mundo” no quiere decir que la realidad material no valga nada y que debamos refugiarnos en nuestras almas. Esto se debe en parte a que vio la materialidad como algo bueno porque venía de Dios, pero también a que el dualismo cuerpo-alma es ajeno al antiguo pensamiento judaico. Juan se refiere al tipo de poder corrupto que asesinó a Jesús. Baggini ve el altruismo de Jesús como una especie de ascetismo, pero en realidad es una forma de entrega, no una hostilidad puritana hacia la carne. De hecho, él y sus seguidores han sido denunciados como glotones y borrachos. Su supuesta moralidad no se trata de lo que Baggini llama vagamente "ser bueno" y "hacer lo correcto", sino de la abundancia de vida. En Pentecostés, sus seguidores están tan emocionados y encantados con todo que uno de ellos tiene que recordar a los espectadores que las enotecas aún no están abiertas.

Hay momentos en que el libro hace que Jesús parezca menos un maestro moral que un terapeuta moderno, preocupado por el "crecimiento personal" y la "salud moral". Pero el Nuevo Testamento no es un manual de autoayuda espiritual. La misión de Jesús fue en Israel, no principalmente (como argumenta Baggini) para el individuo. Estaba dirigido contra el sufrimiento y la opresión, no contra las malas vibraciones y la baja autoestima. Solo puede entenderse plenamente en el contexto de uno de los imperios más sangrientos de la historia.

Baggini rechaza con razón la idea de que Jesús fuera un líder político, lo que, entre otras cosas, limitaría la liberación que promete a una sola nación. Sin embargo, lo que ciertamente ha sido político es la larga tradición de secularización del evangelio, de la cual este libro es el último ejemplo. Matthew Arnold inició la tendencia en la Inglaterra victoriana por las razones más desacreditadas: si las masas se vuelven cada vez más irreligiosas, entonces debemos abandonar la teología. Pero también tenemos que aferrarnos a la moralidad para mantener el orden social, lo que significa vaciar la religión de su contenido pero preservando su fuerza ética. Implica traducir palabras como "Dios" por "el poder que hace justicia", que Arnold asumió extrañamente sería más convincente para los estibadores y trabajadores de la madera. La idea era que la estabilidad política se basaba en la moral, que a su vez se basaba en la religión; y derribar el fundamento religioso sería derribar toda la estructura.

El hecho de que no se necesita la religión para sustentar la ética es una de las grandes revelaciones de los tiempos modernos. Dios está muerto, pero no parece que mucha gente haya venido al funeral. Tampoco necesitas la religión como una especie de poesía nebulosa para mantener a las masas en orden. Hay ideologías seculares que pueden hacer esto perfectamente, y mucho menos cañones de agua. Sin embargo, ahora hemos llegado a un punto con la cultura posmoderna en el que la idea misma de convicción huele a dogmatismo.

En esta situación, no es de extrañar que una versión desmitificada del cristianismo comience a parecer atractiva. Como aprecia Baggini, hay una ferocidad en la figura de Jesús. Ha venido, anuncia, para traer no paz sino espada. El tono dominante del Evangelio es de urgencia: el final de la historia se acerca rápidamente y solo la amistad y la rectitud nos salvarán. Puede que este mensaje no haya sonado demasiado convincente cuando Jesús lo proclamó en Palestina. Ahora es mucho más convincente.

• El Evangelio sin Dios de Julian Baggini es una publicación de Granta (£ 16,99). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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