El ganador Costa en su libro de Auschwitz: "Esta es mi mayor aventura" | libros


OEl día de la primavera de 1948, dos niños estaban sentados en los pupitres de su escuela en Polonia cuando el tannoy crujió para anunciar que su padre acababa de ser ejecutado como enemigo del estado. Andrzej y Zofia Pilecki no sabían nada sobre la misión que les había alejado a su padre durante la mayor parte de su infancia. No fue sino hasta los 60 años, cuando cayó el telón de acero, que comenzaron a surgir detalles de la extraordinaria misión de Witold Pilecki durante la Segunda Guerra Mundial.

Luego, en 2011, un corresponsal de guerra británico que estaba buscando un nuevo tema después de cubrir las guerras en Afganistán e Irak, tropezó con la historia. Descubrió que Pilecki, un ex oficial de caballería, se había convertido en un miembro importante de la resistencia polaca, y fue internado deliberadamente en Auschwitz para poder enviar información a Londres. Sobrevivió a esta terrible experiencia solo para caer en manos del régimen soviético, que tomó posesión de Polonia en la división de la Europa de la posguerra.

Jack Fairweather tenía poco más de treinta años y era padre de dos niños pequeños cuando comenzó a trabajar en el libro. Cuando The Volunteer fue coronado Libro Costa del Año esta semana, Fairweather rindió un emotivo homenaje a Andrzej y Zofia, que se encontraban entre los cientos de sobrevivientes que lo ayudaron a reconstruir la historia de su padre

Witold Pilecki durante un juicio en Polonia en 1948.



Witold Pilecki en un juicio público en Polonia en 1948. Foto: Cortesía de Narodowe Archiwum Cyfrowe

Al emprender esta tarea, Fairweather sabía que debía honrar la propia insistencia de Pilecki de que "cualquier mentira contaminaría el recuerdo de mis colegas desaparecidos". Cada palabra del libro proviene de los escritos de Pilecki, de entrevistas realizadas por Fairweather o de relatos de primera mano de personas que viven junto a Pilecki, extraídos de miles de testimonios guardados en el museo de Auschwitz.

Sentado en la oficina de su editor el día después de su victoria, Fairweather resume los cinco años que pasó en el libro: "Años pasados ​​siempre persiguiendo tu carrera y buscando ideas, por ejemplo de esos momentos muy especiales cuando de repente ves al hombre completo. Puede ser un detalle de la historia o un extracto que encontrará en los archivos. "

Tal pepita apareció cuando trajo al sobrino octogenario de Pilecki al departamento de Varsovia donde la familia del sobrino había vivido cuando era un niño. El sobrino tenía solo tres años la noche en que se llevaron a su tío. Recordó que su osito de peluche acababa de caer de su cama. Pilecki, escribe Fairweather, "rápidamente toma el oso y se lo da al niño y la madre deja entrar a los alemanes." Hasta pronto ", le susurra al niño. Luego, contra todos los instintos que debe haber tenido, entra en cautiverio. "

La historia debe haberse convertido en una anécdota familiar, dice Fairweather. "Para mí, eso realmente hablaba de una de sus grandes características: en momentos de mayor estrés, cuando esperabas que pensara en sí mismo, siempre podía llegar y relacionarse con otras personas. "Parte del rompecabezas", agrega el autor de 41 años, que trató de determinar qué impulsó "a este hombre aparentemente ordinario, sin mucha experiencia de servicio, para aumentar su empatía, su capacidad moral, para reconstruir los mayores crímenes de los nazis cuando los demás buscaron en otro lado ".

Pilecki logró pasar de contrabando 10 informes del campo de exterminio durante sus dos años y medio, pero cayeron en oídos sordos y fueron olvidados. Su significado solo comenzó a surgir a principios de la década de 1990, cuando los archivos polacos, sellados por los soviéticos, se abrieron a los historiadores polacos. Pero faltaba una pieza importante del rompecabezas: el testimonio de que Pilecki era conocido durante un hechizo en Italia después de escapar de Auschwitz usando una llave duplicada hecha por un metalúrgico amigo del campo.

"El momento de la piel de gallina", dice Fairweather, "fue cuando mi investigador me llamó de la Fundación de Estudios Subterráneos Polacos en Londres para decirme que lo habían encontrado". – confiado a un colega cuando Pilecki tomó la decisión fatal de regresar a su país natal bajo los soviéticos – había sido entregado al gobierno polaco en el exilio en los años 60, pero se mantuvo en secreto por temor a represalias contra las personas que él & # 39; llamada. "Estaba allí con su letra azul rizada", dice Fairweather, "todavía en una pequeña carpeta de color beige".

Witold y Maria Pilecki en 1944.



Witold y Maria Pilecki en 1944. Foto: cortesía de la familia Pilecki.

Uno de los descubrimientos más conmovedores para Fairweather es que la Segunda Guerra Mundial no terminó en mayo de 1945 para Polonia y gran parte de Europa. “Para nosotros, fueron desfiles de victoria y celebraciones. Pero para ellos, marcó la transición a la brutalidad de Stalin, cuando más de 80,000 personas que se habían resistido a los nazis fueron arrestadas y torturadas. Cientos fueron asesinados y miles más deportados al gulag. "

Al crecer en Gales, el mayor de cuatro hijos nacidos de padres que enseñan, Fairweather se vio inmerso en una historia de guerra que mencionaba poco la resistencia polaca. "Todavía estamos pensando en los franceses", dijo, "pero los servicios de inteligencia polacos eran mucho más grandes y sofisticados".

Pilecki sobrevivió en el campamento utilizando sus contactos subterráneos para derrocar los trabajos relativamente fáciles de carpintero y personal de mantenimiento del hospital, aunque no le impidieron presenciar los horrores de # 39; Auschwitz. "Un día, rascando la tierra congelada para encontrar raíces", escribe Fairweather, "pensó que serían mejores si los británicos simplemente bombardearan el campamento y acabaran con el sufrimiento". Pilecki desarrolló esto pensó en uno de sus informes, argumentando que nadie moriría en vano si Auschwitz fuera borrado, ya que esto expondría lo que estaba sucediendo y terminaría con el "sufrimiento monstruoso".

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Fairweather llegó al libro a través de un diploma de Oxford seguido de una carrera como corresponsal de guerra, que comenzó cuando su tutor le sugirió un empleo en un periódico de Kolkata. Mientras trabajaba allí como editor de una página de cartas, se retiró para informar el ataque terrorista de 2002 contra el centro cultural estadounidense en la ciudad, vendiéndolo al Daily Telégrafo en el Reino Unido "durante tres meses de mi salario en el periódico". Se le permitió tomar un descanso en Kuwait donde, "por alguna extraña coincidencia", un ex compañero de clase de su madre resultó ser miembro de la familia real kuwaití y jefe del servicio civil. Su primera gran primicia fue una entrevista en la que, a diferencia de las reuniones informativas oficiales, el ministro de Asuntos Exteriores kuwaití dijo que el país estaría feliz de ser el trampolín para un ataque contra Iraq destinado a derrocar a Saddam Hussein.

Las estancias en Afganistán e Irak siguieron, lo que resultó en dos libros. Habla del "heroísmo de la gente común", en particular, el conductor iraquí que, con Fairweather escribiendo la historia de un intento de atentado suicida en el asiento trasero, tuvo éxito para escapar de un escuadrón chií que había sido enviado a secuestrarlo. “Rebotamos en todas partes durante 45 minutos. Le dije: "Por favor maneje con más cuidado. Estoy tratando de escribir una cancion. "Solo cuando regresaron a Bagdad y cuando dejó su historia, su conductor le contó exactamente lo que estaba sucediendo".

Es una gran historia pero, dice, no es nada comparado con lo que pasó Pilecki. "Poder capturar la historia de este hombre ha sido la mayor aventura de mi carrera. Mis libros sobre Iraq y Afganistán fueron intentos de comprender lo que había experimentado. Pero en este caso, estaba tratando de seguir los pasos de este hombre y confrontarme con la historia como ella lo enfrentó. Y agrega: "Cuando pensamos en los héroes de guerra occidentales, nos dan consuelo y una historia sobre nuestra experiencia". Pero Polonia nunca ha podido conmemorar a sus héroes porque durante décadas han sido "enemigos del pueblo". "

Fairweather, que ahora vive entre Londres y Vermont con su esposa estadounidense, la periodista Christina Asquith, es consciente de que The Volunteer debe parte de su poder al hecho de que Auschwitz se está desvaneciendo de la memoria. Viviendo humano. "Quería hablar con tantas personas que habían visto a Pilecki en acción, y muchas de las personas que entrevisté ahora están muertas".

El hace una pausa. "Estamos viviendo en una época de agitación, con un resurgimiento del nacionalismo y un aumento del antisemitismo. Es por eso que la historia de Pilecki es tan importante. Lo encuentro realmente inspirador. Se sumergió en el momento más oscuro de la historia humana y de alguna manera encontró el coraje de elevarse por encima de él. "