El gran drama de Age of Innocence se desarrolla en las almas de sus personajes | Libros


"METROUna ficción extraña realmente comenzó cuando la "acción" de la novela se transfirió de las calles al alma ", escribió Edith Wharton en su libro de 1925, The Writing of Fiction. "Y ese paso probablemente se dio por primera vez cuando Madame de La Fayette, en el siglo XVII, escribió una pequeña historia llamada La Princesse De Clèves, una historia de amor desesperado y renuncia silenciosa en la que el tenor Las vidas majestuosas representadas apenas se alteran por los júbilos y agonías que se suceden bajo la superficie.

Si ha tenido el placer de leer La edad de la inocencia, este pequeño resumen de la trama le resultará familiar, al igual que la preocupación del alma. El libro, aunque famoso por su irónico desapego, Wharton describió ver a la gente en la sociedad neoyorquina de la década de 1870 a través del "extremo equivocado de un telescopio" para hacerlos parecer "pequeños y lejanos". »- nos sumerge en lo más profundo de su corazón y de su carácter. Sentimos su emoción. Vemos el mundo como ellos lo ven.

Cuando se le presenta a Newland Archer, que llega tarde a la ópera a propósito porque "no es lo mejor" llegar temprano, se le presenta como un estudio antropológico. "Lo que era y no era 'la cosa' jugó un papel tan importante en New York Archer como los insondables terrores de los tótems que gobernaron el destino de sus antepasados ​​hace miles de años".

Sin embargo, en una página, no nos encontramos tanto observando a Archer como mirando a través de sus ojos. Escaneamos los palcos de ópera con él, pensamos en lo que piensa de los espectadores. Y compartimos su sorpresa cuando ve a la condesa 'joven y delgada' Ellen Olenska, que pronto será el tema de su amor desesperado.

A partir de entonces, el mundo de Archer se convierte en el nuestro. Compartimos sus dilemas. Nos preocupamos por su destino. Nosotros también estamos atrapados en la cuestión de si debería ceder a su amor por Ellen, a expensas de su prometida May.

Ta-Nehisi Coates escribió en el Atlántico:


No veo a Newland Archer como trágico… No lo veo como un impostor. Wharton nos presenta un mundo profundamente imperfecto. Pero mientras que un escritor menor se habría detenido allí, Wharton nos muestra cómo una persona honorable, plenamente consciente de estos defectos, podría morir por este mundo. El punto sutil debajo de todo esto es sorprendente: Wharton gira la cámara hacia nosotros y pregunta: "¿Eres tan genial que puedes decir que hiciste algo diferente?"

Sería posible escribir miles de palabras sobre las decisiones que tomó Archer y cómo trata a Ellen y May. ¿Tiene razón en respetar las costumbres de su mundo? ¿Sus decisiones le traerán una vida feliz? ¿O sigue insatisfecho, insaciable, todavía preguntándose qué habría pasado si hubiera hecho las cosas de otra manera? En resumen, todo es acción en su alma.

Pero incluso cuando Wharton nos muestra el mundo a través de los ojos de Archer, también nos hace darnos cuenta de que hay mucho más que él no ve. Aunque estamos obsesionados con sus elecciones, se hace evidente que las más importantes las hacen otros personajes.

Un ejemplo revelador de esto llega cuando Archer tiene su primera oportunidad de estar a solas con Ellen. Se acerca a ella, de pie en un muelle, de espaldas a él, y piensa: "Ella no lo sabe, no lo ha adivinado". ¿No debería saber si ella vino detrás de mí, me pregunto? … Si no gira antes de que esta vela pase por Lime Rock Lighthouse, volveré. "

Entonces se nos dice:


El barco resbalaba con la marea baja. Pasó junto a Lime Rock, despejó la cabaña de Ida Lewis y atravesó la torreta en la que colgaba la luz. Archer esperó a que brotara un gran espacio de agua entre el último arrecife de la isla y la popa del barco; pero la figura de la casa de verano seguía sin moverse.

Se volvió y subió la colina.

Cuando leí este pasaje por primera vez, jadeé. Fue tan conmovedor, tan significativo y, sin embargo, tan arbitrario. Todo fue decisión de Archer. Pero cuando los dos amantes no se encuentran más tarde, Ellen le pregunta a Archer por qué no se ha acercado a ella; ella sabía que él estaba allí, pero decidió no darse la vuelta. Realmente, esa fue su decisión.

Asimismo, Ellen tiene que tomar decisiones mucho más difíciles y complicadas que Newland. ¿Debería aceptar las recompensas económicas de volver con su marido abusivo? ¿O arriesgarse al exilio de la tribu de Nueva York al rechazar las propuestas de su marido? ¿Debería permitir que Archer la amara? ¿Y así aplastar a May? Hablando de eso, las propias decisiones de May apenas se notan al principio, dado que el propio Archer no les presta atención. Para él, la vida interior de May es casi irrelevante. Solo cuando ella le informa que persuadió a Ellen de zarpar hacia Europa y dejar la órbita de Newland para siempre, nos damos cuenta. cuántas elecciones ha tomado, y los júbilos y ansiedades por las que tuvo que pasar, y nos damos cuenta de que este libro tiene más alma de lo que jamás hubiéramos pensado.