'El hip-hop fue una puerta de entrada': Johny Pitts sobre escuchar libros como autor minoritario | Libros


TEl arquitecto Louis Kahn escribió: “Una ciudad es el lugar de las disponibilidades. Este es el lugar donde un niño, caminando por él, puede ver algo que le dirá lo que quiere hacer toda su vida.

En mis inmediaciones, un distrito de clase trabajadora de Sheffield, había pocos indicios de que alguien como yo pudiera tener una carrera como escritor. Pocas de las personas de las que me hablaron en la escuela provenían de un lugar como el mío, o incluso escribieron sobre ese lugar en términos que no fueran reduccionistas. En las raras ocasiones que nos han hablado de novelistas negros, en su mayoría afroamericanos, nuestros maestros han entregado su trabajo de manera cortante; de nuevo, gente con la que tenía muy poco en común.

Cualquier sentido de posibilidad ha surgido de las grandes tradiciones de la clase trabajadora y de los negros de narración oral, el tipo de narración oral utilizada por los oradores para politizar a la gente en las calles del Alto Manhattan durante el Renacimiento de Harlem o los Griots de Oriente. o poesía colectiva actuando en mushairas, o conferencias poéticas, en el mundo musulmán. Toni Morrison significaba poco para mí cuando me encargaron leerla en la escuela, pero cuando los artistas de hip-hop Mos Def y Talib Kweli, como Black Star, codificaron los temas de su novela The Bluest Eye en la canción Thieves in the Night, Empecé a pensar en mí mismo como escritor y, quizás más importante, como lector.

Para mí, entonces, el mundo del sonido siempre ha ofrecido un punto de entrada a la literatura, y aunque los artistas de hip-hop son quizás menos útiles como puentes de cultura en estos días, la misma energía creativa a la que respondí cuando era adolescente ahora se encuentra en podcasts. George the Poet reconoció las limitaciones de la industria de la música contemporánea y nos dio su poesía inventiva en Have You Heard George's Podcast ?, en lugar de en un álbum. Compré muchos libros de los que escuché por primera vez en Thinking Allow de Laurie Taylor, que convierte temas aparentemente mundanos como 'la cama' o 'moda masculina' en una narrativa sociológica fascinante narrada por académicos, entretejida en las accesibles anécdotas personales de Taylor. Hidden Brain de Shankar Vedantam realiza una tarea similar con los libros sobre psicología y la vida de la mente, y estoy muy entusiasmado con Broccoli Content, una empresa que no solo produce sus propios programas para y para minorías, sino que dirige un club de lectura. , con un podcast.

Esto contribuyó a una escena en la que los miembros de la comunidad negra rara vez se involucraban más en la literatura. Ahora tenemos un espacio de audio accesible en el que se realiza una reflexión en profundidad; donde se invita a los autores que han pasado dos o tres años pensando en un tema a despegarlo.

Momentos tan pequeños, si hubieran estado allí cuando era joven, me habrían empujado al mundo espiritual a una edad temprana; son portales a lugares que, para algunas comunidades, pueden parecer a millones de millas de distancia. Al comenzar mi paso por el Libro Abierto de BBC Radio 4, mi misión es convertirlo en un lugar de disponibilidad, donde alguien de un lugar como yo crecí pueda escuchar algo que le diga lo que quiere hacer con el resto de su vida. vive.