El hombre que saboreó las palabras de Guy Leschziner crítico – dando sentido | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

Imagínese disfrutando de un desayuno inglés completo cada vez que escuche las palabras ‘Tottenham Court Road’. O el sabor de los trozos de piña al tintineo de un piano. Para James, un sinestésico y uno de los extraordinarios personajes retratados en el nuevo libro de Guy Leschziner, las palabras, la música y la vida misma están saturadas de apasionantes sensaciones gustativas. Leschziner, profesor de neurología en el Guy’s and St Thomas’ Hospital, ha recopilado una colección de historias excepcionalmente inusuales e interesantes en su segundo libro, dedicado a la maravilla de nuestros sentidos.

Entre sus asombrosas historias sobre lo que sucede cuando falla el procesamiento de la información sensorial, Leschziner incluye explicaciones nítidas de algo no menos sorprendente: cómo funcionan normalmente nuestros sentidos. Conocemos a un grupo de personas cuyas vidas cambiaron cuando los sentidos que daban por sentado cambiaron repentinamente: Valeria, la sommelier que perdió el sentido del gusto; Oliver, el cineasta que descubrió recién a los veinticinco años que le faltaba parte de su campo visual; y Mark, un hombre que puede escuchar sus propios globos oculares «moviéndose y asfixiándose». Bill Oddie hace una aparición encantadora pero inesperada en un momento, hablando de sus alucinaciones auditivas relacionadas con la pérdida de audición, que suenan como una banda de música tocando cerca.

A pesar de toda su experiencia profesional, los momentos en que Leschziner se vuelve personal es cuando su calidez y empatía brillan.

Además de los Cinco Grandes (vista, olfato, gusto, oído y tacto), Leschziner nos presenta a personas con diferencias neurológicas en modalidades menos obvias. Su primer paciente, Paul, sufre una enfermedad genética que le impide sentir dolor. Lejos de ser una bendición, le hace sufrir constantemente heridas ruinosas. Rachel sufre la discapacidad de algo que la mayoría de la gente ni siquiera consideraría un sentido: la propiocepción, la conciencia de dónde se encuentran nuestro cuerpo y sus diversas partes en el espacio, es esencial para nuestro funcionamiento diario. Lucha con los pomos de las puertas o se lleva una taza a los labios.

Casi todos en la colección de casos de Leschziner han sufrido pérdidas catastróficas, pero muestran una capacidad de recuperación asombrosa. Sus historias son asombrosas, pero no es porno miserable. De manera refrescante, nunca se siente como si Leschziner torciera la vida de sus pacientes para lograr un efecto dramático. Su prosa es sencilla y carece del tufillo a narcisismo o martirio que puede surgir cuando los médicos escriben libros para audiencias populares.

A pesar de toda su experiencia profesional, los momentos en que Leschziner se permite ser personal o hacer una broma dulce y paternal son cuando su calidez y empatía brillan, haciendo que un libro que de otro modo podría ser duro sea una lectura deliciosa. En algún momento se imagina cómo sería ser un gusano o un escarabajo pelotero. Recuerda el olor de los guijarros calentados por el sol en el jardín de infantes. En el medio del libro, no del todo de la nada, ya que habla de forma indirecta sobre nuestro sentido del gusto, hay tres páginas deliciosas de descripciones culinarias líricas de la cocina de su doble herencia bagdadí, judía y asquenazí, y un chapuzón en su fascinante historia familiar.

De manera tentadora, Leschziner deja cualquier consideración seria de las principales implicaciones filosóficas de nuestros sentidos imperfectos, que él describe como «intentar transmitir una película HD a través de una conexión lenta a Internet», hasta el epílogo. En este punto, después de haber introducido grandes éxitos como la dualidad mente-cuerpo cartesiana y la idea de que nuestra realidad es solo una alucinación controlada, sale del cuadrilátero diciendo: «No pretendo ser un filósofo». Sin embargo, las intuiciones existenciales de Leschziner son exactamente lo que quiero escuchar más al final de este intrigante libro. En cambio, deja al lector con ganas de más, con una renovada sensación de asombro ante el delicado y magnífico funcionamiento de los sentidos.

El hombre que prueba las palabras: dentro del extraño y sorprendente mundo de nuestros sentidos de Guy Leschziner es una publicación de Simon & Schuster (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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