El horror comienza en casa: el inquietante nuevo capítulo de Domestic Noir | Ficción

Cuando Dee entra por la puerta principal en el reciente thriller de Catriona Ward The Last House on Needless Street, los lectores de ficción gótica se encuentran en un lugar familiar. La casa es “un mundo subterráneo; una cueva profunda donde rayos de luz solitarios caen sobre montículos extraños, cosas irregulares y rotas. Hay madera contrachapada clavada en todas las ventanas”, y “todo el lugar huele a muerte; no podredumbre ni sangre, sino huesos secos y polvo; como una tumba vieja y olvidada.

Dee investiga la desaparición de su hermana menor Lulu 11 años antes, y la pista la lleva a Ted Bannerman, un extraño solitario que vive al borde del bosque con su gata Olivia y la hija ocasional, Lauren. Escondiéndose cerca, Dee escucha rascarse y rascarse a través de las paredes; tarde en la noche, ve un rostro en su ventana, “ojos que brillan como lámparas, llenos de la luz de la muerte”; la maleza de su aterradora vecina parece estar retorciéndose de serpientes: «las ve por todas partes, sus anillos sombreados». Pero, ¿son reales estas visiones o son el producto de la mente perturbada de Dee, y cuáles son exactamente los horrores que acechan en la casa de Ted?

Ward es uno de los muchos novelistas que explora nuevos territorios en la ficción gótica, aunque la casa embrujada ha sido durante mucho tiempo una fuente de fascinación y miedo. Desde la institutriz de Henry James en Otra vuelta de tuerca (1898) hasta la tímida Eleanor Vance de Shirley Jackson en su clásico de 1959 The Haunting of Hill House, recientemente adaptado para Netflix, estas historias a menudo se han basado en narradores poco fiables, generalmente mujeres, cuyas los problemas y las luchas con la soledad colorean sus percepciones del peligro que los rodea. Stephen King llamó a estas obras «las dos únicas grandes novelas sobrenaturales de los últimos cien años», pero fue su hijo, el también novelista de terror Joe Hill, quien señaló la razón: porque «las casas no están embrujadas». – la gente es».

Tuppence Middleton y Martin Compston en la adaptación televisiva de la novela Our House de Louise CandlishTuppence Middleton y Martin Compston en la adaptación televisiva de la novela Our House de Louise Candlish. Fotografía: Jon Ford (Especiales) Laurence Cendowicz/ITV

Hill House le parece a Eleanor «vil», «enferma»; los invitados reunidos para presenciar los poderes sobrenaturales de la antigua mansión son atormentados por los golpes nocturnos, el frío mortal y las risas salvajes en los pasillos. Sin embargo, cuando el nombre de Eleanor aparece en las paredes, un dispositivo escalofriante que se hizo eco en la novela gótica de Sarah Waters de 2009 The Little Stranger, Eleanor es acusada de escribirlo ella misma. Cada vez más, los lectores, e incluso la propia Eleanor, comienzan a preguntarse cuánto de la acción está «tanto en su cabeza como en la habitación». Como en el cuento de 1892 de Charlotte Perkins Gilman The Yellow Wallpaper, cuyo narrador está confinado en una sola habitación con paredes que parecen moverse, retorcerse y cobrar vida por la noche, el estado mental de Eleanor se deteriora y se entrelaza con el de la casa, hasta que se siente que «lo que él quiera de mí, lo puede tener».

La narradora de Gilman sufre de lo que ahora llamaríamos depresión posparto, y su esposo médico le prescribe reposo en cama y ningún estímulo, lo que significa no leer ni escribir, y horas de mirar el papel tapiz descascarado de la vieja guardería hasta que se convence de que está poseída. . :: “¡Y lo peor a la luz de la luna, se vuelve rejas! El patrón exterior, quiero decir, y la mujer detrás de él, es tan simple como parece. Aprisionadas en el ámbito doméstico, como también lo estaba Eleanor cuando cuidaba a su anciana madre, no sorprende que estas protagonistas femeninas vean peligro en los edificios que las rodean. Como dice Erin Kelly, autora del reciente thriller gótico The Skeleton Key, “las reacciones naturales ante un comportamiento coercitivo o abusivo pueden llamarse fácilmente ‘locura’. Y el hogar ha sido tradicionalmente un lugar, a menudo el único lugar, de agencia femenina.

Henry James vuelta de tuerca

En mi novela, The People Before, la recaudadora de fondos de la galería Jess se encuentra encerrada en una casa vieja y en ruinas cuando deja su trabajo y se muda con su joven familia a la zona rural de Suffolk. Aislada de sus antiguos colegas y amigos, y aislada de los vecinos que sospechan de la familia London que se ha apoderado de esta notoria propiedad local, Jess se siente nerviosa, observada; por la noche, está convencida de que un extraño se esconde, fuera de la vista. . ¿Son estas premoniciones o su mente está jugando una mala pasada? En The Skeleton Key, Nell está convencida de que su regreso a la casa familiar en Londres, para celebrar el aniversario del legendario libro de búsqueda del tesoro de su padre, está plagado de dificultades. La casa guarda secretos, y la tensión de la novela radica en si Nell descubrirá su verdadera fuente a tiempo.

La última casa de Catriona Ward en Useless Street

Las casas han desempeñado un papel central en muchos thrillers recientes, ya que en la última década ha surgido un nuevo género de cine negro doméstico a medida que los escritores exploran los miedos a la propiedad, la ruptura de la familia y la discordia marital. La novela Our House de Louise Candlish recientemente televisada en 2018 pedía a los lectores que se pusieran en una situación de pesadilla: regresar de un viaje y descubrir extraños mudándose a su amada casa familiar. Mientras tanto, el thriller Girl A de Abigail Dean del año pasado planteó preguntas más oscuras sobre cómo un hogar puede contener el legado del trauma infantil.

Con ecos del éxito de Lisa Jewell de 2019 The Family Upstairs, la novela de Dean explora lo que le sucede a un grupo de hermanos que huyen de sus padres abusivos y la crianza en una «casa de los horrores». En ambas novelas, el hogar de la infancia funciona como un recordatorio duradero del dolor mental y físico. La protagonista de Dean, Lexie, debe decidir qué hacer con la casa en los páramos que le han legado a ella y a sus hermanos. El horror es demasiado real y, sin embargo, la búsqueda de Lexie para reconciliarse con la juventud de la que pasó años tratando de escapar está obsesionada por los fantasmas de su pasado.

La protagonista de Ward también está obsesionada por los recuerdos del día en que desapareció su hermana, y mientras la autora nos guía a través de las historias de Dee y su vecino Ted, descubrimos que el verdadero horror no se encuentra en la parte aterradora de la calle Needless, sino en el interior. la psique de sus habitantes. Lo sobrenatural tiene prioridad sobre lo psicológico, y cuando se revelan los giros más importantes, el lector puede estar más preocupado por las cosas que pasan por la mente.

Charlotte Northedge es codirectora de libros en libromundo. Su segunda novela, The People Before, es publicada por HarperCollins. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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