El influyente crítico cultural George Steiner muere a los 90 años | libros


El destacado crítico literario y ensayista George Steiner, que exploró el poder y los límites del lenguaje y la cultura en una serie de libros extremadamente influyentes, murió a la edad de 90 años.

Nacido en 1929 en París de padres vieneses, Steiner y su familia se fueron a Nueva York en 1940, poco antes de que los nazis ocuparan la ciudad. Fue uno de los dos únicos estudiantes judíos en su escuela francesa que sobrevivió al Holocausto, y esta experiencia marcó claramente su trabajo futuro.

Steiner murió en su casa en Cambridge, donde había sido miembro extraordinario del Churchill College desde 1969. Steiner hablaba cuatro idiomas y era conocido por su amplio conocimiento de la literatura europea, publicando más de dos docenas de libros de crítica literaria y presentando su inglés. . lectores a una amplia gama de escritores continentales. En Tolstoi o Dostoievski (1960), analizó a los dos maestros rusos; en Language and Silence (1967), exploró los límites del lenguaje para responder a las atrocidades, y en After Babel (1975), analizó el lenguaje y la traducción.

"La contribución de George Steiner a nuestra comprensión de la relación entre la literatura y la sociedad ha sido inmensa", dijo el editor de Weidenfeld & Nicolson, Alan Samson, quien publicó My Unwritten Books (2008) de Steiner en tema de trabajo inacabado. “Fue un maestro y escritor inspirador, y estoy profundamente triste por la noticia de su muerte. Afortunadamente, sus libros revolucionarios y verdaderamente internacionales son un tributo suficiente. "

De su novela de 1981 The Portage en San Cristóbal de AH, que imagina que Hitler sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial y vive en las profundidades del Amazonas, en Language and Silence, los libros de Steiner exploran poder del lenguaje, haciendo preguntas sobre la relación entre cultura y moralidad. En Grammars of Creation, escribió su "asombro, por ingenuo que parezca a la gente, que uno puede usar el lenguaje humano tanto para amar, para construir, para perdonar, como para torturar, odiar , destruye y aniquila ”.

"Ahora sabemos que un hombre puede leer a Goethe o Rilke por la noche, que puede interpretar a Bach y Schubert e ir a su día de trabajo en Auschwitz por la mañana", escribe en Language and Silence. "Decir que los leyó sin comprender o que su oído es áspero no puede. ¿Cómo se relaciona este conocimiento con la literatura y la sociedad, con la esperanza, que se ha vuelto casi axiomática desde la época de Platón hasta la de Matthew Arnold, que la cultura es una fuerza humanizadora, que ¿Las energías de la mente son transferibles a las de conducir? "

Robert McCrum, quien contrató a Steiner como crítico principal de The Observer y lo editó con Faber & Faber, dijo: "Era parte de una especie extinta del gran intelectual europeo, siempre un iniciado por fuera, tanto de la cultura como no de ella. . "

Steiner se desempeñó como profesor de inglés y literatura comparada en la Universidad de Ginebra entre 1974 y 1994, y se convirtió en el primer profesor de literatura comparada Lord Weidenfeld en Oxford en 1994.

Se convirtió en ciudadano estadounidense en 1944, continuando sus estudios en la Sorbona, la Universidad de Chicago, Harvard y Oxford, antes de trabajar para The Economist como escritor líder. Cuando fue enviado a entrevistar a J Robert Oppenheimer en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, aceptó un trabajo allí, pasó dos años en la universidad antes de ocupar su puesto en Churchill Cambridge College También fue un crítico prolífico.

"Era un personaje extraordinario. Era un crítico en el sentido de Coleridge, no en el sentido de Johnson. Y fue un excelente intérprete ”, dijo McCrum. "Solía ​​ir a sus conferencias en Cambridge y estaban agotadas, con aplausos al final. Todos estábamos completamente bajo su control. La actuación fue asombrosa. "

En Tolstoi o Dostoievski, Steiner escribió: "Grandes obras de arte pasan a través de nosotros como vientos de tormenta, abriendo las puertas de la percepción, presionando la arquitectura de nuestras creencias con sus poderes transformadores … Estamos buscando para registrar su impacto, para sacudir nuestra casa en su nuevo orden. Por un instinto primario de comunión, buscamos transmitir a otros la calidad y fortaleza de nuestra experiencia. Los convenceríamos de que se abran a ella. Es en este intento de persuadir que los críticos más auténticos pueden ofrecerse. "

Steiner fue a veces una figura controvertida, criticando lo que algunos veían como elitismo, otros por falta de profundidad. Como el crítico Lee Siegel escribió para el New York Times en 2009, "su virtud vital fue su habilidad para moverse de Pitágoras, a través de Aristóteles y Dante, a Nietzsche y Tolstoi en un párrafo," mientras " su vicio irritante fue que puede pasar de Pitágoras, a través de Aristóteles y Dante, a Nietzsche y Tolstoi en un solo párrafo ”.

Steiner ha sido criticado, en sus propias palabras, por ser "un generalista demasiado flaco en un momento en que esto ya no se hace, donde el conocimiento responsable es conocimiento especializado".

En cuanto a las acusaciones de elitismo, las rechazó, declarando a The Guardian en 2001: "Ser parte de una élite significa amar apasionadamente y no negociar tus pasiones. Si es elitismo, me declaro culpable. "

Le sobreviven su esposa, historiadora y académica Zara Steiner, y sus dos hijos.