El influyente escritor y artista escocés Alasdair Gray muere a los 85 años | libros


El escritor y artista Alasdair Gray, que allanó el camino para la ficción escocesa contemporánea con sus novelas experimentales, murió a los 85 años.

El editor de Gray, Canongate, anunció la noticia el domingo, diciendo que murió temprano en la mañana rodeado de su familia en el hospital de su ciudad natal de Glasgow.

Entre los que rinden homenaje se encuentran el autor Val McDermid, quien acreditó a Gray por "transformar nuestras expectativas de lo que podría ser la literatura escocesa", y el primer ministro escocés Nicola Sturgeon, quien ; llamado "uno de los gigantes literarios de Escocia, y un ser humano decente y con principios. "" Será recordado mejor por la obra maestra que Lanark, pero todo lo que ha escrito refleja su brillantez " ella agregó en Twitter. "Hoy lloramos la pérdida de un genio y pensamos en su familia".

Gray llegó a la ficción tarde, publicando su primera novela Lanark a la edad de 46 años en 1981. Una fantasía experimental y pornográfica – 1982, Janine – siguió tres años más tarde, con su exuberante portada de Frankenstein, Poor Things de Mary Shelley, que apareció en 1992. A medida que su reputación literaria creció, ganó el premio Guardian de ficción y el premio de novela Whitbread de 1992, las elaboradas ilustraciones que creó porque sus libros comenzaron a llamar la atención sobre el arte pictórico que Gray había producido en todas partes. El flujo de pedidos de murales y retratos ha aumentado gradualmente, con escritores como Ali Smith aclamándolo como "un genio necesario", y terminó su carrera como uno de los artistas escoceses más admirados versátil.

Nacido en el noreste de Glasgow en 1934, Gray creció en un área que el escritor describió como "uno de los programas de vivienda municipal más antiguos y con más clase", recordado por los maestros. , impresores y funcionarios locales que vivían cerca. Estudió pintura en la Glasgow School of Art y trabajó como muralista, profesor de arte a tiempo parcial y pintor de escenas de teatro mientras escribía guiones para televisión y radio.

En 1954 Gray comenzó a escribir la novela que lo ocuparía de vez en cuando durante los años 60 y 70. Lanark divide la historia de una vida en cuatro libros, alternando entre Glasgow y Una versión oscura de la ciudad llamada Unthank. La novela comienza con el tercer libro, en el que un joven se encuentra en una metrópolis oscura llena de enfermedades extrañas, luego regresa para contar la historia de Duncan Thaw, quien creció en Glasgow justo antes de la segunda guerra mundial. The Guardian lo llamó "fluido, imaginativo," una novela "de calidad innegable, pero rara, y no para todos, como una ostra o una trufa".

Esta trufa se comparó rápidamente con Ulises de Joyce, y fue a la vez el autor y su editor independiente, Canongate. Escribiendo 20 años después, Janice Galloway recordó cómo la "voz exuberante, a veces desesperada, siempre viva" de la novela la hacía sentir "reconocida, hablada, escuchada". Como Thaw sugiere en la novela, la magnificencia de Glasgow ha pasado desapercibida, porque "si una ciudad no ha sido utilizada por un artista, incluso los habitantes no viven allí en la imaginación". Escritores como Galloway, Ian Rankin, Irvine Welsh y Ali Smith se despertaron para descubrir que su propio mundo regresó a ellos en la ficción, y la confianza cultural de Escocia ha aumentado.

Gray hizo lo mismo con Janine de 1982, una compleja fantasía sadomasoquista tan típicamente compleja que el autor insistió en que su contrato contenía hasta seis conjuntos de pruebas, antes de recurrir a un mayor realismo. convencional para tres novelas que exploran el nacionalismo y el poder. Poor Things, un mosaico de fragmentos victorianos, regresó a un territorio más delicado, ilustrando el surgimiento de Bella Baxter desde la creación del talentoso cirujano Godwin Bysshe Baxter para convertirse en su propia esposa. The Guardian lo aclamó como "un paraíso para los bibliófilos de precisión posmoderna" y le otorgó a Gray su premio de ficción de 1992.

A medida que su perfil público comenzó a aumentar, Gray comenzó a apoyar públicamente la independencia de Escocia, publicando una breve controversia titulada Por qué los escoceses deberían gobernar Escocia a tiempo para las elecciones de 1992. Nunca fue suficiente para el autor, quien estuvo de acuerdo con Margaret Thatcher cuando afirmó que Tony Blair era su mayor logro. "Al igual que los ciudadanos estadounidenses", dijo Gray, "el electorado británico no tiene posibilidad de votar por un partido que haga algo para gravar seriamente a nuestra clase millonaria extendida que controla Westminster".

Continuó el flujo constante de novelas, cuentos y no ficción, incluida una traducción ilustrada del Infierno de Dante publicada en 2018. Pero junto con su escritura, Gray continuó pintando. Hablando con The Guardian en 2010 mientras publicaba una encuesta sobre su arte visual, el autor explicó que, dado que sus padres le habían dado lápices y papel antes incluso de que él podía leer, pintar era quizás más natural que escribir, pero "uno siempre es una gran vacación del otro".

Detalle de Marion Oag de 1977 por Alasdair Gray y el nacimiento de Venus del Norte



Detalle de Marion Oag y el nacimiento de la Venus del Norte de 1977 por Alasdair Gray Fotografía: © The artist (and Sorcha Dallas, Glasgow) / Arts Council Collection

"Me siento más saludable que escribir", dijo, "porque cuando escribes mucho y tu cabeza está llena de palabras, todavía no eres musculoso, pero tú están nerviosamente exhaustos, así que para conciliar el sueño sal y bebe mucho, a menos que seas más disciplinado que yo. "

Gray admitió que a veces estaba bastante sorprendido por su propia productividad, a pesar de lo que llamó "mi alcoholismo", reflexionando tristemente sobre cómo su vida podría haber cambiado si hubiera tenido éxito financiera antes en su carrera. "Creo que habría pintado mucho más de lo que lo hice", dijo.