El liberalismo y sus descontentos por Francis Fukuyama Review – Una defensa del liberalismo… de un ex neoconservador | François Fukuyama

Leí este libro, que es una crítica reflexiva pero, en última instancia, una fuerte defensa del liberalismo, mientras los tanques rusos entraban en Ucrania, y me pareció urgente y oportuno. Vladimir Putin, como recuerda Francis Fukuyama, declaró “obsoleta” la democracia liberal. Su opinión no es infrecuente, incluso en las democracias liberales. Hace treinta años, tras el ignominioso colapso de la Unión Soviética y el Pacto de Varsovia, Fukuyama obtuvo reconocimiento internacional por su libro El fin de la historia y el último hombre. Argumentó que la democracia liberal era esencialmente «el punto final de la evolución ideológica de la humanidad».

A medida que eventos como el 11 de septiembre, las guerras en Afganistán e Irak y la crisis financiera de 2008 pesaron sobre la confianza en sí mismo del liberalismo, el trabajo de Fukuyama fue denunciado como el colmo de la arrogancia hegeliana. Fue visto como un creyente ingenuo en la inevitabilidad de una idea de progreso definida por Occidente y como alguien que estaba ciego ante los fracasos de la democracia liberal.

De alguna manera, las críticas fueron injustas, o al menos apuntaron a puntos que nunca había planteado. Pero hay pocas dudas de que Fukuyama debe haber comido bastante pastel humilde. Como él escribe: “Está claro que el liberalismo ha retrocedido en los últimos años.
Mientras tanto, Fukuyama se alejó de la agenda neoconservadora estadounidense que originalmente apoyó y vio a líderes autoritarios como Putin, Xi de China y Erdoğan de Turquía reclamando el escenario mundial. Cita estadísticas aleccionadoras de que los derechos políticos y las libertades civiles han caído en los últimos 15 años en todo el mundo, después de haber aumentado en las tres décadas y media anteriores.

Además de todo esto, los populistas de derecha y los progresistas de izquierda han hecho avances significativos en la política occidental. Después del ataque de Donald Trump a la democracia y el rechazo de Gran Bretaña al liberalismo al estilo europeo, Estados Unidos y el Reino Unido aún abrazan la democracia liberal, pero no es exactamente un sistema de desarrollo político y económico del que sus beneficiarios estén muy orgullosos.

A veces, el exasesor de la administración Reagan puede parecer un socialdemócrata escandinavo. Casi

La primera dificultad para despertar el espíritu liberal es que el liberalismo es notoriamente difícil de definir. Se ha convertido en una de esas palabras que significan diferentes cosas para diferentes grupos políticos. Una fortaleza vital de este libro delgado y elegante es que sus definiciones son muy claras, al mismo tiempo que reconoce las complejidades de la práctica. Aunque el liberalismo es atacado tanto desde la izquierda como desde la derecha, es de la izquierda de donde proviene el desafío intelectual más serio. Fukuyama reconoce este hecho e intenta responder a las críticas de la izquierda. Esencialmente, un sistema basado en el principio de igualdad de los derechos individuales, la ley y la libertad ha desarrollado desigualdades bastante flagrantes en cada una de estas áreas.

Las más evidentes son las desigualdades económicas que han crecido en Occidente, particularmente en los Estados Unidos y el Reino Unido, durante los últimos 40 años. Fukuyama los atribuye al “neoliberalismo”, la creencia en los mercados sin restricciones como un medio para lograr el objetivo del bienestar del consumidor. Pero, argumenta Fukuyama, esto es una distorsión del liberalismo, que tiene una misión social mucho más amplia que la mera eficiencia económica. No se trata solo de regular y limitar las grandes empresas -aunque Fukuyama aboga por ambas cosas- sino de apreciar el capital social que proviene de redistribuir y reducir la desigualdad. A veces, el exasesor de la administración Reagan puede parecer un socialdemócrata escandinavo. Casi.

Sin embargo, la izquierda posmoderna argumenta que la desigualdad y la injusticia no son una disfunción del liberalismo sino una manifestación del poder estructural arraigado en un nivel fundamental. Su exégesis de la teoría crítica desde Marcuse hasta Foucault, y cómo ha sido ampliamente adoptada como herramienta para el análisis sociopolítico, es un resumen brillantemente agudo de cómo se han consumado ciertos aspectos del pensamiento liberal. La búsqueda de la autonomía individual o la “autorrealización”, por ejemplo, se ha empantanado en políticas de identidad que subsume al individuo en grupos rígidamente definidos en función de la etnia, el género o la sexualidad. En cierto modo, argumenta Fukuyama, este es un paso necesario para abordar las desigualdades estructurales y contrarrestar la noción equivocada de que el individuo es la única unidad de importancia social.

Sin embargo, llevado al extremo, este tipo de análisis no ofrece liberación, sino la revelación de capas cada vez más profundas de opresión, en las que el pensamiento individual es una ilusión, y toda interacción intelectual está sujeta a dinámicas de poder y jerarquías grupales. Todo a través de esta comprensión, incluida la ciencia empírica, se convierte en una construcción social diseñada para beneficiar a los poderosos.

Como señala Fukuyama, es una forma de pensamiento conspirativo que ha sido debidamente acogida por la derecha, que ha visto las medidas promulgadas durante la pandemia (uso de mascarillas, vacunas y distanciamiento social) como signos de una élite gobernante oculta. Aunque presenta algunas quejas familiares sobre los monopolios de las redes sociales y su efecto dañino en el discurso político, la sensación general que obtienes de este libro es que el liberalismo está en crisis debido a la complacencia que se ha apoderado de sus éxitos. La democracia liberal ha funcionado bien en muchos frentes, pero con cada paso adelante ha dejado atrás a muchos electores.

A sus oponentes les gusta hablar de la forma de pensar de «Tina» -no hay alternativa- como una consigna democrática liberal que necesita ser expuesta. Y debe Hay alternativas, como lo demuestran descaradamente personas como Putin, Xi y sus imitadores. Simplemente no son los correctos. Sin embargo, el liberalismo no puede permitirse confiar en las faltas de sus antagonistas. Necesita refrescarse, reevaluarse y repensarse. Este libro no proporciona todas o suficientes respuestas. Pero es un buen punto de partida para hacer las preguntas esenciales.

El liberalismo y sus descontentos de Francis Fukuyama es una publicación de Profile (£16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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