El libro pingüino de la escritura feminista: un concepto poderoso, ejecutado con frustración | Libros de la empresa

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WCuando era estudiante, hubo brevemente una locura, si esa es la palabra, por las alarmas de violación. Mientras caminaba nerviosamente a casa tarde en la noche, sostuvo uno firmemente en su mano; si sucediera lo peor, entonces estaría listo para volarlo en la oreja de cualquier atacante. Si eso suena lo suficientemente loco ahora, todo lo que puedo decirles es que incluso entonces eran una fuente de comedia (muy) oscura: la mía todavía estaba sin sus baterías, generalmente porque las había "prestado" para mi Walkman.

El libro de escritura feminista del pingüino no se parece en nada a ninguno de estos dispositivos. Donde eran desechables, mira a la posteridad. Donde solo señalaron a lo que nos enfrentábamos, promete empoderamiento. Qué gran idea traer algunos de los escritos sobre desigualdad de género más inspiradores, vitales y controvertidos que jamás hayas leído en un solo lugar. Esto está muy atrasado. Pero aquí hay un problema: un gol contra su bando tan enfurecido que uno se pregunta si las mujeres no son a veces sus peores enemigos. Después de trabajar para armar este libro, su editor, Hannah Dawson, y quien firmó el proyecto en Penguin Classics deshicieron su buen trabajo de repente, lo que hizo casi imposible que el lector lo usara correctamente. No solo no tiene un índice general, sino que ni siquiera tiene uno de sus editores. Sólo revisando cuidadosamente la lista de contenido pude estar absolutamente seguro de que, no, no se incluye nada de Kate Millett; cuando quise volver a leer algo que disfruté de Susan Sontag, terminé hojeando sus 652 páginas tres veces. No importa cuán hermosas sean sus selecciones, como recurso, ella es absolutamente desesperada. No se puede encontrar nada a ninguna velocidad. No se pueden realizar referencias cruzadas fácilmente. En ese sentido, de hecho me recordó a una alarma de violación. En el calor del momento esto es totalmente insuficiente, patético, nada bueno.

Alimenta una narrativa vieja y deprimente: mientras que los hombres son eruditos y expertos, las mujeres son solo aficionadas.

Hay más. En su introducción, Dawson, profesora de historia de las ideas en el King's College de Londres, explica que ha resuelto no incluir detalles sobre la vida de sus autores. Pot biografías, escribe de forma desconcertante, se leen como obituarios, "un género (que) parece inclinarse inexorablemente hacia el sexismo". A lo que solo se puede responder: ¿no depende de quién las escriba? Aparentemente, el hecho de que gran parte de la escritura feminista esté explícitamente inspirada por el personal solo la hace más decidida al respecto. Pero habiendo liberado debidamente a sus escritores del "cordón especial" que liga "las palabras de una mujer a su situación", es el lector el que queda en el callejón sin salida. Las preguntas zumban, como abejas. Me fascinó ver una obra de teatro de 1883 de un escritor japonés, Kishida Toshiko. Era un nombre que no conocía y quería saber más. ¿Quién era ella? ¿Qué valor pudo haber tenido su decisión de denunciar la retención de "niñas en logias"? Todo lo que pude hacer fue recurrir a Google. El punto es que las biografías de la marihuana serían al menos tan útiles para la mayoría de los lectores como cualquier cosa que diga Dawson en su extensa introducción, que está dedicada a la importancia de la interseccionalidad. También me resulta difícil imaginar que un editor hubiera tomado tal decisión. Cualesquiera que sean sus intenciones, alimenta una vieja y deprimente narrativa de que, si bien los hombres son eruditos y expertos, las mujeres son solo amateurs.

Nada de esto quiere decir que el libro no esté lleno de una escritura brillante y emocionante. Su vasta extensión nos remonta al siglo XV, cuando Christine de Pizan, escritora de la corte de la Francia medieval, imaginó una Cité des Dames donde las mujeres estarían a salvo del acoso, hasta la actualidad, con obras de Maggie Nelson, Eileen Myles, Rachel Cusk, Deborah Levy y Lola Olufemi (es muy moderno, lo cual es tanto bueno como malo). Aquí están las feministas negras (bell hooks, Angela Davis) y feministas lesbianas (Adrienne Rich, Radicalesbians), feministas musulmanas (la activista egipcia Nawal El Saadawi) y feministas judías (la teóloga estadounidense Judith Plaskow). Aquí no solo hay polémicas (Betty Friedan, Germaine Greer, Mary Wollstonecraft), sino poemas (Audre Lorde, Sylvia Plath), diarios (Sontag) y novelas (de Doris Lessing El libro dorado). Aquí hay algunas reflexiones sobre las tareas del hogar (investigadora italiana Silvia Federici), la maternidad (Anne Enright) y la menopausia (nuevamente Adrienne Rich). Esta lista, debo añadir, es, por necesidad, muy selectiva.

Es tan difícil ser una mujer radical: rechaza lo que otros insisten e insiste en lo que otros rechazan

Si Dawson es predecible, casi por reflejo, duro con el feminismo de la segunda ola en su introducción, ¿por qué estas mujeres son personas tan mestizas cuando la igualmente privilegiada Virginia Woolf no lo hace? – Me alegré de ver que había incluido un clip de la Scorching Shulamith Firestone La dialéctica del sexo (1970). Una vez más, sentí la falta de una biografía: no para mí, sino para otros lectores, quizás más jóvenes (las fanáticas de Gloria Steinem apenas oyeron hablar de Firestone). En su introducción, Dawson escribe sobre "la opresión del feminismo", una referencia a aquellos a quienes siente que a menudo ha excluido. Lo que se olvida de decir es que en ocasiones él se ha dado la vuelta y mordió a sus propios líderes (en su mayoría blancos y educados). Si el feminismo no mató a Firestone, el movimiento ciertamente ayudó a destruir su vida (para más, recomiendo el de Susan Faludi neoyorquino Ensayo de 2013). Es tan difícil ser una mujer radical: rechazar lo que otros insisten e insistir en lo que otros rechazan. Dejar que las palabras de estos valientes corazones floten libremente, por muy estimulantes que sean, les está haciendo un flaco favor. Él obstaculiza a los que serían sus herederos al contar solo una parte de la historia.

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