El libro que recibí en Navidad: «Esta antología de genios probablemente marcó el rumbo de mi vida» | Libros

No recuerdo si tenía seis o siete años cuando mi abuela me regaló un libro para Navidad que ahora me doy cuenta de que probablemente marcó el camino de mi vida: una licenciatura en literatura inglesa, un trabajo en periodismo literario. El libro era Me gusta este poema, editado por la legendaria Kaye Webb de Puffin, y me encantó por completo.

La genialidad de esta antología de poesía infantil, junto con la incomparablemente atractiva selección de poemas de Webb, es cómo se divide en edades, comenzando con niños de seis y siete años, y cómo cada poema va acompañado de una explicación de un niño real. por qué les gusta.

Cuando era un lector joven, había algo deliciosamente emocionante en atreverse a mirar poemas para niños mayores: Ozymandias me hizo temblar, sin saber realmente lo que estaba pasando. Ahora que lo pienso, veo que Webb puso un trozo de Shakespeare en su sección para niños de seis años («Doble, doble, trabajo duro y problemas»), por lo que nunca habló con desdén a los pequeños.

Tarentella de Hilaire Belloc (“¿Te acuerdas de una posada, / Miranda? / ¿Te acuerdas de una posada?”) Se escribió sobre un niño al que le gustaba el ritmo bailable del poema (“¡Y el Hip! Hop! Hap! / De la palmada / De las manos al torbellino y al torbellino / De la chica que se fue al azar, / Mirar, / Bailar, / Retroceder y avanzar ”). Todavía recuerdo muy claramente cómo el niño notó el cambio de ritmo al final («Nunca más; / Miranda, / Nunca más»), y cómo de repente vislumbré cómo funciona la poesía.

Descubrí la poesía, de verdad, a través de este libro. Estaba memorizando poemas para ayudarme a dormir; todavía puedo hacer Lone Dog de Irene Rutherford McLeod y Sea Fever de John Masefield. Me imagino El Viajero de Walter de la Mare y cómo se sentaba en la página, y recuerdo cómo la línea donde «su caballo en silencio mordía la hierba / Del suelo de helechos del bosque» me parecía mágica (todavía es el caso). The Highwayman de Alfred Noyes, ahora que lo pienso, fue probablemente mi primera aventura en mi amado mundo de la literatura romántica («Búscame a la luz de la luna; / Búscame a la luz de la luna; / Vendré a ti a la luz de la luna ¡Sin embargo, el infierno debería interponerse en el camino! «)

Webb me mostró que los poemas pueden ser divertidos, ya sea Macavity the Mystery Cat («se llama la pata oculta») o el papá de Noyes se cayó al estanque. La canción de Pippa – Pippa es el nombre de mi hermana y estaba extremadamente celosa de que tuviera su propio poema en el libro – todavía me viene a la mente una mañana de primavera; «El rocío en la ladera del cerro estaba perlado». Cats Sleep Anywhere de Eleanor Farjeon aparece completamente formado cada vez que veo a nuestros gatos tontos en otra posición ridícula. No tenía ni idea de quién era Robert Louis Stevenson, ni de cuánta alegría me traería Treasure Island en unos pocos años, pero me emocioné con el ritmo de «Más rápido que las hadas, más rápido que las brujas / Puentes y casas, setos y zanjas» en su Desde un vagón de tren.

No sé dónde está mi vieja copia de J’aime ce poème; Sospecho de la casa de mis padres, y si vuelvo esta Navidad, seguro que la cavaré. Había olvidado el efecto que esta colección tuvo en mí hasta que comencé a escribir este artículo. Pero no creo que haya un libro, nunca, que esté tan profundamente grabado en mí.

Creo, y espero, que mi abuela sabía cuánto la amaba, porque más tarde me regalaría mi libro El libro de los mil poemas, muy leído por mi cumpleaños. Como adulto, yo a su vez le di el Poema del día de Nicholas Albery, que escribía todos los cumpleaños de la familia. Ella, miembro de WAAF durante la guerra, ya no está con nosotros, pero esta antología está con mis padres, y la hojeo y la recuerdo cada vez que estoy allí.

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