El mar no está hecho de agua por Adam Nicolson crítico – de moluscos y hombres | Libros de ciencia y naturaleza

Hay un momento WTF sobre un tercio del nuevo obra de Adam Nicolson, El mar no está hecho de agua. Los primeros capítulos siguen en gran medida los pasos de su posterior obra sobre la naturaleza, El clamor de las aves marinas, aplicando la misma forma característica de investigación científica elegía sobre las criaturas de la piscina de rocas que desplegó en el precipicio y las aves marinas, los vastos océanos. . La sección auténtico de este obra se titula Animales, y pasamos del temporalizador de arena al bígaro y al camarón, comprendiendo la compleja interrelación de estas vidas poco examinadas, aprendiendo un hecho nuevo y cambiando la perspectiva en cada página. Entonces, de repente, hay un capítulo sobre el filósofo presocrático Heráclito.

Es un segmento exquisitamente hermoso, un acto fuerte de escribir que parece no solo proporcionar una plantilla para el resto de este obra, sino que cambia la forma en que entiendes todo el trabajo vertiginoso de Nicolson. Es un escritor que pasó de las memorias a la crítica literaria y a escribir sobre la naturaleza a través de The Mighty Dead, uno de los mejores libros sobre Homero nones escritos. En su capítulo sobre Heráclito, Nicolson lee un estanque rocoso a través de la obra del gran filósofo, llevando al crisol de la vida de las mareas «una comprensión sistémica cuya plenitud descansa en la unión de los contrarios». Empezamos a entender que el hilo conductor que conecta los libros de Nicolson es precisamente este: el deseo de un filósofo de ofrecer una forma de entender el lado del individuo en un mundo vasto y cambiante, la búsqueda de una buena vida, la búsqueda de nuevas respuestas a viejas preguntas.

El capítulo sobre camarones nos lleva a preguntarnos si los invertebrados tienen conciencia, derecho a la dignidad de la vida y la crimen.

El mar no está hecho de agua lleva al maestro a varios viajes. En primer lado, está la historia contemporánea de Nicolson, de unos sesenta primaveras, que decide cavar piscinas de roca en la orilla cerca de la casa hogareño de su esposa en Argyllshire. Nicolson annule l’autorisation officielle de son projet et est légèrement blessé de recevoir une réponse disant qu’il n’aurait pas dû s’en soucier, car «ils ne semblent pas être différents de tout ce qui a été construit par les enfants locaux durante las receso». Sin inmutarse, Nicolson agarra su pico y cemento impermeable y se pone a trabajar. La primera piscina se rompe, está demasiado allá del agua, pero las siguientes no lo hacen y pronto se llenan de vida resplandeciente.

Con la vida viene el drama. Está la batalla a cámara lenta entre dos anémonas: el pie rojo y el pie azur; existe el desinterés de los bígaros jóvenes para que sus mayores puedan escapar (“los bígaros pasaron de alrededor de un octavo de pulgada por minuto a alrededor de media pulgada por minuto, corriendo hacia las colinas”); hay una semana de coito extraordinariamente tierno por los cangrejos verdes. El capítulo del camarón es uno de los mejores, haciendo por las cucarachas marinas lo que David Foster Wallace hizo por sus hermanos mayores en su maravilloso memoria Considere la langosta, haciéndonos preguntarnos si los invertebrados tienen conciencia, sentido de sí mismos, derecho a la dignidad de vida y crimen.

El cierto delirio de El mar no está hecho de agua, sin bloqueo, se desarrolla en su segunda y tercera parte. Llegamos a declarar que los capítulos sobre piscinas de rocas fueron solo una repetición, un estudio de lo que está por venir. De la intimidad diminuto de la piscina de rocas, pasamos a los capítulos sobre mareas y formaciones rocosas, vastas en espacio y tiempo, vertiginosas en escalera y ansia. La parte final del obra proporciona una historia de los humanos que habitaron esta costa escocesa salvaje y rocosa desde la prehistoria hasta el día de hoy, Nicolson aplicó a estas vidas la misma curiosidad científica comprensiva que le dio a los bígaros. «La vida es una marea, llena de pérdidas y llegadas, poco que fluye y refluye», escribió en un momento, y eso es lo que extraemos del obra: que todos estamos en charcos de rocas, entretejidos en sistemas complejos. Somos parte de la naturaleza, no estamos separados de ella.

Aquí tienes una idea: los mejores libros nunca se centran solamente, ni siquiera principalmente, en el tema que dicen cubrir. El novelista John Barth dijo poco como esto cuando se le preguntó qué hace que la concurrencia pase las páginas. «La pregunta ‘¿Quién soy yo?’ es lo que finalmente motiva al maestro ”, dijo. Gran humanidades, y este título único y terriblemente conmovedor es gran humanidades, va más allá de sí misma para hablarnos de las cosas más profundas y esenciales. Pasar tiempo en Nicolson Rock Pool cambiará su vida y la forma en que ve la vida de los demás.

The Sea Is Not Made of Water: Life Between Tides de Adam Nicolson es una publicación de William Collins (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de emisión