El mejor amigo del perro de Simon Garfield: nuestra fascinación canina | Libros


Simon Garfield es un escritor popularizador con un toque ligero y una amplia gama de intereses. Su gran éxito fue un libro encantador y erudito sobre fuentes llamado Solo mi tipo, pero también escribió estudios de libros sobre, entre otros, el Mini, el coleccionismo de sellos, los diarios de guerra, la lucha libre competitiva, las pequeñas cosas y el color púrpura.

Ahora es el turno de los perros. Este libro es tan adorable como cabría esperar de Garfield, pero también es un poco demasiado caprichoso y está cansado de la desorganización. Puede pensar en ello como un trabajo apresurado hecho como una propuesta de edición – los perros venden – excepto que es más extraño y menos cínico que eso. Garfield realmente ama a los perros. Aquí escribe como uno. Teje y salta alrededor del sujeto y con frecuencia desaparece entre la maleza en busca de conejos fantasmas. Te encuentras deseando que él estuviera usando uno de estos collares, posiblemente ilegales, diseñados para llamar la atención al entregar una descarga eléctrica cuando el propietario presiona un botón.

Después de una aclaración introductoria sobre el propio perro de Garfield, Ludo, por ejemplo, el primer capítulo se propone estudiar a los perros en la historia del arte. Comienza mencionando algunas exhibiciones de arte moderno efectistas por o para perros y luego paletas de un lado a otro aparentemente al azar. Aquí hay un mosaico canino en las ruinas de Pompeya (y una mención de la misión de rescate de perros "Hercúlea", que probablemente debería decir "Hercúlea"); hay un paseo por la National Gallery de Londres. Aquí hay una anécdota de cuando Garfield visitó el estudio de David Hockney en Los Ángeles; hay un paracaídas que pertenece a un perro soldado en el Museo del Perro en Park Avenue en Nueva York. Termina nombrando un "Top Six personal" de los perros en la historia del arte. El número 1, en el que Garfield prodiga dos páginas, es esta pintura kitsch del siglo XIX de San Bernardo fumando puros y haciendo trampa en el póquer. Goya, quizás considerado demasiado degradante, no se menciona en absoluto.

A Daring Bluff por Cassius Marcellus Coolidge
Un farol atrevido por Cassius Marcellus Coolidge. Fotografía: AP

De todos modos, guau, se ha ido. A continuación, se incluye un capítulo sobre nombres de perros: el Labrador Ludo, según sabemos, es oficialmente Greatcobwood Ulysses, en el que salpica una serie de estadísticas en la página como huellas de patas embarradas. En 2017, los nombres más populares para los hombres británicos fueron Alfie, Charlie, Max y Oscar. En 2016, 152 perros llamados Biggie vivían en la ciudad de Nueva York. El sistema de nombres genealógicos francés – "una combinación confiable de simplicidad y totalitarismo" – implica asignar a los nombres una inicial particular para el año de nacimiento. En 1972, las letras K, Q, W, X, Y y Z se eliminaron porque era difícil encontrar suficientes nombres que no fueran Klaxon, Yves y Zut. Luego: "La denominación de perros se remonta a los antiguos". Obtenemos una lista de nombres de perros de Jenofonte. Y una lista de los nombres de los corgis de la reina, útil para los concursos de pub. Luego, una anécdota sobre un perro llamado Fido, que hace lo de Greyfriars Bobby (conocemos al Greyfriars Bobby original 200 páginas más tarde). Y, guau, este capítulo está terminado y pasa al siguiente.

Hay capítulos sobre la evolución y el comportamiento canino, lo que pensó Darwin al respecto y cómo reaccionan a la música (con la inevitable nota a pie de página sobre Snoop y Li’l Bow Wow); sobre la asociación de los animales con la curación (Garfield visita el Hospital Whittington en Londres con un "perro de terapia" llamado Bryn e informa que los pacientes están encantados de verlo); en perros capaces de hacer trucos inteligentes (incluidas algunas páginas sobre Laika, cuyo truco principal fue enviado fatalmente al espacio); un capítulo sobre cría selectiva y la invención del Labradoodle; etc. A veces es difícil resumir qué es un capítulo, deambulan mucho.

En la página 139, Garfield camina alrededor de una exposición canina y se maravilla con las cosas extravagantes que puedes comprar para tu perro (bocadillos de leche de yak del Himalaya; pescado prensado en frío… con cúrcuma, aceite de linaza, yuca y vinagre de sidra de manzana ”); luego, en la página 285, camina alrededor de otra exposición canina y se maravilla con las cosas extravagantes que puedes comprar para tu perro ("estofado de cordero … con semillas de chía, algas marinas, cúrcuma, plátano, aceite de salmón y vitaminas A y D, zinc, hierro, manganeso y cobre ”).

Hay un capítulo sobre perros en la literatura, en el que Garfield declara que el perro Bullseye de Bill Sikes es el mejor del canon occidental. Pero son dos capítulos después que nos da sus fragmentos sobre Snoopy y Fred Bassett, antes de ahondar en una digresión que sigue el olfato a los perros de Instagram y los neologismos de WeRateDogs ruidosos ("Doggos", "boopability", "floof")). En el momento en que obtienes varias páginas que transcriben conversaciones imaginarias que Garfield hizo entre Ludo y otros perros en Hampstead Heath, comienzas a preguntarte si lo arruinó. Por así decir.

Si está buscando unas 300 páginas de cosas en su mayoría interesantes que Garfield pensó, inventó o buscó en Google sobre perros, sin ningún orden en particular, entonces El mejor amigo del perro será tu mermelada. Pensé que era como el desayuno de un perro.

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