El mundo de Nala de Dean Nicholson – un hombre y su gato | Literatura de viajes

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WCuando Dean Nicholson dejó su ciudad natal de Dunbar, en la costa este de Escocia, en septiembre de 2018, acababa de cumplir 30 años y estaba planeando dar la vuelta al mundo en bicicleta. No fue solo una prueba de resistencia física, también fue un intento de escapar de la rutina diaria y encontrar un nuevo propósito en su vida: "Voy a salir a la carretera por encontrar una ruta. " Lo que no esperaba, sin embargo, era que un "gatito flaco, gris y blanco" le mostraría el camino.

A principios de diciembre, estaba en las montañas del sur de Bosnia, en dirección a la frontera con Montenegro, cuando escuchó un maullido detrás de la bicicleta. Caminar por la carretera era una "cosita desarticulada" que cabía en la palma de su mano, con "orejas puntiagudas, piernas delgadas y una cola gruesa". Ella también tenía hermosos ojos verdes grandes.

Temiendo que el gatito fuera atropellado o agarrado por un ave de presa, Dean se lo guardó en el bolsillo de la parte delantera de su bicicleta. Pero cuando comenzó a andar en bicicleta, ella se levantó de un salto, se subió a sus hombros e inmediatamente se quedó dormida alrededor de su cuello. Aunque admite que siempre ha sido más un perro, su corazón lo ganó el gatito que llamó Nala, en honor al amigo de la infancia de Simba en El rey León. También significa "regalo" en suajili.

Según él mismo admitió, formaron una extraña pareja: “Éramos un espectáculo inusual; un tipo gordo, barbudo y tatuado en bicicleta, con un gatito sentado en su hombro como el loro de Long John Silver. Pero Nala era "un imán para la gente" y dondequiera que fueran eran el centro de atención. Nala tenía "la capacidad de poner una sonrisa en los rostros sin importar religión, religión y religión". edad o cultura ”.

La conmovedora historia de Nicholson es un testimonio del poder de las redes sociales para aprovechar la bondad de los extraños

Cuando un sitio web publicó sobre él y Nala, sus seguidores de Instagram (1bike1world) pasaron de 3.000 a 150.000 en un día. Después de una mayor cobertura mediática, tuvo 800.000 suscriptores en YouTube e Instagram. Extraños lo detuvieron en la calle y le pidieron que se hiciera selfies con Nala: "No nos hizo creer cuántas personas habían sido conmovidas por nuestra pequeña historia", escribe.

Pero no fue hasta que comenzó a recaudar fondos para las organizaciones locales de bienestar animal que Nicholson se dio cuenta de que estaba sucediendo algo sorprendente. Un calendario con fotos de Nala recaudó £ 90,000 para 30 organizaciones benéficas: "Ella no acababa de cambiar mi mundo", escribe. "Ella había cambiado el mundo que me rodeaba".

Brown en Hungría por la pandemia de Covid-19 (y alojamiento para una pareja húngara que lo sigue en Instagram), hizo balance de lo que había logrado: había viajado por 18 países y, gracias a Nala, se había vuelto diferente: "Yo era una persona más sabia, más tranquila y más madura que el personaje algo salvaje que dejó Dunbar más de un año y medio antes".

El relato de Nicholson de lo que el autor itinerante Hermann Hesse llamó "la vida de un vagabundo completamente libre" es conmovedor y absolutamente encantador. También es un testimonio notable del poder de las redes sociales para aprovechar la amabilidad de los extraños.

Una vez, mientras se preparaba para pasar la noche en un banco en un pequeño pueblo de Turquía, dos mujeres se le acercaron después de ver su publicación de Instagram y lo invitaron a Quédate en casa. Y mientras acampaba en un bosque cerca de Belgrado, una mujer lo despertó una fría mañana de febrero con una calabaza de café caliente y una lata de atún para Nala. Su esposo había reconocido el bosque en la foto que publicó. El viaje por carretera de Nicholson le enseñó la verdad sobre lo que un refugiado sirio le dijo una vez: "Sé una bendición para los demás y serás bendecido".

• Nala’s World es una publicación de Hodder & Stoughton (£ 18,99). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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