El precio de la paz por Zachary D Carter critica – Cómo los liberales traicionaron a Keynes | Libros


JJohn Maynard Keynes vivió dos guerras mundiales y la gran depresión que los separó, y como asesor económico de los gobiernos británico y estadounidense, hizo todo lo posible para evitar el desastre político. Pero la biografía intelectual sólida y sombría de Zachary Carter comienza en un momento en que el propio Keynes, como individuo, parecía estar causando agitación sísmica. "El Universo flaquea", dijo Lytton Strachey a sus amigos de Bloomsbury en 1922: el cataclismo ocurrió porque Keynes, cuyos amantes anteriores, cuidadosamente incluidos en sus archivos, eran una tropa de hombres sin nombre, entre ellos "el zapatero de La Haya" y "el pastor" – habían tomado con una mujer, la bailarina rusa Lydia Lopokova.

Comenzando con esta pequeña pieza salaz, Carter toma una mirada seductora a un libro que surge rápidamente, como lo hizo Keynes, para ser extremadamente serio. Cuando se casó con Lopokova, Keynes abandonó la actividad deportiva conocida en Bloomsbury como "sodomía" y, como dice salinosamente, disfrutó de ser "zorro y tragado" por su esposa. Cultivando lo que llamó "un estado mental desagradable y financiero", se convirtió en un hombre público tan impersonal que en un obituario en 1946, su antiguo adversario Lionel Robbins lo llamó "Dios". .

Pero los conservadores nunca han dejado de insinuar su juventud libertina como una forma de menospreciar su ataque a presupuestos equilibrados y austeridad. Joseph Schumpeter, un caramelo austriaco que usaba guantes de montar en su conferencia de Harvard, olfateó que debido a que Keynes era "sin hijos", sus principios de gestión económica eran "a corto plazo", indiferentes a los resultados futuros. . El insulto fue ensayado recientemente por Niall Ferguson. En 1983, William Rees-Mogg, el orgulloso padre del coreógrafo de congas de Westminster Jiving Jake, diagnosticó la hostilidad de Keynes al patrón oro como un síntoma de amoralismo por el cual los homosexuales eran, en su opinión, notorios.

Carter no pierde el tiempo en esos olores atroces, y en su lugar interpreta el hedonismo de Bloomsbury como una influencia positiva en Keynes, cuyo objetivo ideal era "la democratización de la vida agradable". La economía comenzó como un asunto tacaño y parsimonioso: la palabra griega se refiere a la práctica virtuosa de contentarse con menos. Keynes, sin embargo, lo vio como una doctrina que predicaba "la alegría a través de las estadísticas".

Dudo que Carter afirme que Keynes Consecuencias económicas de la paz. merece ser clasificado con Strachey Victorianos prominentes y Eliot La tierra de la basura como una obra maestra modernista; Es mejor presentar al economista como un artista fallido cuando sugiere que Keynes consideraba que el dinero era "algo ilusorio", una ficción, o lo que los lingüistas llaman significante. flotante. Keynes reconoció audazmente su dependencia del artificio al describir la política económica como "un ritual insignificante", un truco para garantizar que sigamos gastando el contenido abstracto y teórico de nuestras carteras.





John Maynard Keynes, derecha, con Duncan Grant, pintor y miembro del grupo Bloomsbury, 1926



John Maynard Keynes, derecha, con Duncan Grant, pintor y miembro del grupo Bloomsbury, 1926. Fotografía: Archives d & # 39; historique historique / Universal Images Group / Getty Images

El Premio de la Paz en 1918 fue un "gran plan" ideado por Keynes, quien ofreció enviar dinero en círculos, pagó a Alemania como fondos para rehabilitación y luego lo reembolsó como reparaciones. Carter admira este arreglo a las máquinas locas de los dibujos animados de Rube Goldberg; podría haber mantenido unido el mundo de las disputas por un tiempo si el presidente Woodrow Wilson no hubiera rechazado directamente las elaboradas y engañosas reglas del juego.

La economía, para Keynes, una forma de juego, se basaba en la estética. Una metáfora casual reveló su sesgo: en la era imperial británica, dijo que el Banco de Inglaterra era "el líder de la orquesta internacional". Recordó a los gobiernos su deber de subsidiar a artistas cuyo "don divino" ha alegrado nuestras vidas. Su utopía era el teatro de Covent Garden, que ahora es la Royal Opera House, donde vio a Lopokova bailando por primera vez con la compañía de Diaghilev. Cuando se volvió a abrir en 1946, bajo los auspicios del recién creado Consejo de las Artes, el dinero se acabó antes de que se pagaran las pantallas en el auditorio. Las mujeres contratadas como usherettes, por lo tanto, donaron sus cupones de ropa racionada para comprar la tela. Este pequeño sacrificio hizo llorar a Keynes.

Keynes muere dos tercios del camino a través del libro de Carter, que continúa siguiendo la vida después de la disputada muerte de sus ideas en Estados Unidos. Aunque los republicanos denunciaron el estado de bienestar como una conspiración socialista, lo que John Kenneth Galbraith llamó "keynesianismo reaccionario" entendió la guerra como la forma más alta de gasto deficitario y, en lugar de malversación de fondos hacia algo como el NHS, ha mantenido al país permanentemente militarizado, listo para "Campañas de muerte masiva" en Corea, Vietnam, Irak y Afganistán.

Mientras tanto, el sueño de Keynes de poner "grandes obras de arte y fiestas hermosas" a disposición de todos los ciudadanos se ha reducido en la lamentable abundancia de la sociedad acomodada. "El consumo", dijo Keynes en 1936, "es el único fin y objeto de toda actividad económica". ¿Qué habría pensado sobre el consumismo y las largas filas de clientes hambrientos en los estacionamientos cuando Ikea reabrió a principios de este mes?

En la convincente narrativa de Carter, las resbaladizas triangulaciones de Clinton y Blair son la traición definitiva de Keynes: el neoliberalismo liberó a los mercados, liberó a los especuladores y allanó el camino para una globalización que trataba a las personas como "maximizadores de ganancias incorpóreas" y los apiló en la "canasta de deplorable" de Hillary Clinton. Finalmente, Carter admite que la receta keynesiana para la paz y la prosperidad ha demostrado ser trágicamente incapaz de apoyar la democracia. ¿Por qué los perdedores económicos en los estados rojos permitieron que un demagogo como Trump los estafara? ¿Por qué los conservadores buscan un Brexit sin un acuerdo que nos empobrezca a todos?

"No tengo una respuesta satisfactoria", dice Carter encogiéndose de hombros, luego de lo cual teme que estemos entrando en el "atolladero moral" que Keynes esperaba evitar. El libro termina con un alarmante recordatorio de que "las victorias para la democracia y la igualdad, el fin de la esclavitud en el siglo XIX y la derrota del fascismo en el siglo XX, llegaron a su fin Golpe de un cañón ".

Keynes descartó las críticas a sus soluciones a corto plazo y señaló: "A largo plazo, todos estamos muertos". Así es, pero en el futuro inmediato, a medida que las economías se desaceleren y las sociedades colapsen, podemos enfrentar un destino peor que la muerte. El universo vacila una vez más.

El precio de la paz: dinero, democracia y la vida de John Maynard Keynes por Zachary D Carter es publicado por Random House ($ 35)

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