El premio Goldsmiths es para el dúo colaborativo Natasha Soobramanien y Luke Williams | Libros

Un dúo de escritores colaborativos ganó el premio Goldsmiths de £ 10,000 por primera vez en la historia del premio, por un libro que abarcó 10 años.

Natasha Soobramanien y Diego García de Luke Williams, descritos por el juez Ali Smith como un «logro extraordinario», fueron nombrados ganadores del premio el jueves por la noche. Fue la primera ceremonia en persona en tres años para el premio, que «celebra la ficción en su forma más nueva».

Diego García por Natasha Soobramanien y Luke Williams. Fotografía: Fitzcarraldo

El libro trata sobre dos amigos escritores, Damaris y Oliver, que se mudan a Edimburgo desde Londres, donde murió el hermano de Oliver.

Allí conocen al poeta del título del libro, quien les dice que lleva el nombre de la isla de su madre en el archipiélago de Chagos, que ella y su comunidad se vieron obligadas a abandonar por los soldados británicos en 1973.

La pareja se obsesiona con el episodio y el pueblo chagossiano, y quiere escribir sobre la experiencia de unión de la comunidad. El libro cuestiona los poderes de la literatura junto a los crímenes del gobierno británico.

Soobramanien, que es anglomauriciana, y Williams, que es escocesa, vivían en Edimburgo. Soobramanien ahora vive en Bruselas y Williams en Cove, en el oeste de Escocia. Diego García fue una colaboración a largo plazo, que abarcó 10 años, coescrita en varios países.

El presidente del jurado, Tim Parnell, dijo que la novela es «a su vez, divertida, conmovedora y enojada» y «tan convincente de leer como compleja».

«Contra el dogmatismo de la ficción de una sola voz que informó la expulsión del pueblo chagosiano de su tierra natal por parte del gobierno británico, responden no solo con una crítica rigurosa, sino también con una comprensión de la relación entre la voz y el poder que da forma a la forma misma de Diego. García», agregó. «Un libro maravilloso que amplía el campo de la forma novelística».

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La autora Natasha Brown y el editor de New Statesman Culture, Tom Gatti, se unieron a Parnell y Smith en el panel de jueces.

Smith dijo que en el corazón de la novela «hay una experimentación con la forma que pregunta qué es la ficción, para qué sirve el arte y cómo, contra viento y marea, hacer visibles, discutibles y comunitarias las estructuras, personales y políticas, sociedad contemporánea, filosofía, historia vivida».

Al comentar el libro en The Observer, Anthony Cummins dijo: «Íntimo pero expansivo, desconsolado pero rebelde, y un libro sobre escritura que es cualquier cosa menos solipsista, esta es una novela conmovedora que ilumina el camino a seguir para la ficción políticamente consciente».

Otros libros en la lista de finalistas del premio, que se estrenó con New Statesman en 2013, incluyeron dos títulos tempranos: Maps of Our Spectacular Bodies de Maddie Mortimer y Somebody Loves You de Mona Arshi.

También en la lista de finalistas estaban la séptima novela de Helen Oyeyemi Peaces, Seven Steeples de Sara Baume y There Are More Things de Yara Rodrigues Fowler, que fue preseleccionada para el Premio Orwell de Ficción Política.

El premio de 2021 lo ganó Isabel Waidner por Sterling Karat Gold.

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