El progreso de Rake: mi crisis política de la mediana edad por el crítico de Rachel Johnson: toda la diversión de una broma de Johnson | Libros


Como dijo la madre de Rachel Johnson, no hay pérdida de experiencia: sean cuales sean las cosas malas, hay algo que aprender.

Y si no, ya que su hija sería la primera en agregarlo, siempre puedes quitarle un libro. Así que aquí está este libro, un relato fabulosamente indiscreto y divertido de su fracaso para ser elegido como eurodiputado pro-restante para el condenado partido centrista Change UK, opuesto a la historia del brillante éxito de su hermano. (No es necesario recordar que Rachel Johnson es Boris; la hermana de Rachel tampoco, que obviamente la adora pero tiene una relación de amor y odio con ser famoso de una sola vez.)

Debería haber odiado este libro, pero tengo miedo de amarlo. Es una alegría pura el chismear, el escape perfecto del bullicio de la ansiedad por el coronavirus, pero con suficiente choque de café negro debajo de la espuma para satisfacerlo.

Los Johnson fueron criados con el tipo de abandono alegre peculiar de las clases altas inglesas, que se cree que es más divertido contar que vivir. La madre de Rachel, una artista educada en la Universidad de Oxford, cuyas ambiciones se han visto frustradas por los cochecitos sucesivos en la sala, dice que es un error educar a las niñas porque aumenta injustamente sus expectativas; su padre la lleva a un internado reservado para niños (ella y otra niña aparentemente tuvieron que hacer uniformes especiales).

Sin embargo, Rachel llega a Oxford, luego el Tiempos financieros y la BBC, antes de decidir (cuando está embarazada de su tercer hijo) emprender lo que se ha convertido en una exitosa carrera independiente. Aún así, como la primera Boris, luego su hermano menor Jo, hasta hace poco miembro del parlamento y ministro del gobierno, son elegidos, sus bromas sobre cuándo planea conseguir un buen trabajo comienzan a doler. Y así comienza su búsqueda desastrosa de hacer algo significativo con su vida, o lo que ella describe como la caída de Remainer Rachel y el surgimiento de Brexit Boris; nuestra historia nacional pero más pequeña, en un lienzo de tamaño familiar.

Horrorizada por la perspectiva del Brexit, coqueteó brevemente con los demócratas liberales antes de unirse a Change UK, el partido disidente formado por un puñado de parlamentarios conservadores y laboristas defectuosos. Pero apenas cruzó el apresurado proceso de selección para ser candidata en las elecciones europeas cuando cayó el centavo. El partido no tiene dinero, política ni atracción obvia para los votantes cuando los demócratas de Lib ofrecen aproximadamente lo mismo pero con más posibilidades de ganar.

Su oponente al Brexit en el suroeste, donde está, es la ex ministra conservadora Ann Widdecombe, a quien no puede soportar (se encontraron y se enfrentaron en el Gran Hermano Celebridad casa, de todos los lugares) pero todavía corriendo alrededor. Desplegado como el arma secreta de las celebridades de Change UK, Johnson termina pareciéndose más a un pasivo, sin esfuerzo confundido por el Hoy programa, y ​​dar una entrevista desastrosa a la Tiempos en el que ella se describe a sí misma como una "rata en un barco que se hunde".

Hay algo gloriosamente refrescante en una historia de fracaso político en la que nadie intenta disculparlo u ocultar su terror espeluznante. Pero a pesar de la negativa a caer en la autocompasión, es la parte más incómoda del libro. La fiesta hubiera estallado y quemado sin que ella hubiera puesto un pie en ella, pero después de todos estos años en Fleet Street, ¿realmente no lo sabía mejor? Es imposible no simpatizar con los impecables compañeros de trabajo forzados, no por primera vez, a limpiar detrás de ella. Y sí, todo me recuerda a alguien.

"Hacer lo que se nos dice que no hagamos es un rasgo familiar", escribe. Pero esto es lo que ella llama el "deseo de muerte" de Johnson, un deseo compulsivo de decir exactamente lo incorrecto en público. Estas miniexplosiones no son exactamente errores, sino más bien como la llamada al vacío: ese impulso inexplicable de saltar que algunas personas experimentan al estar de pie junto a una gota. Incluso cuando saben que es realmente inapropiado, el instinto de Johnson es, escribe, convertir todo en "una competencia, un juego o una broma", como fobias de compromiso que Huir en el momento en que un amante se pone serio.

Boris Johnson y Rachel Johnson participan en los 1000 londinenses más influyentes del London Evening Standard.



Boris Johnson y Rachel Johnson participan en los 1000 londinenses más influyentes del London Evening Standard. Fotografía: David M Benett / Getty Images

En una familia extremadamente competitiva, en la que Rachel especula que el euroescepticismo de Boris podría reflejar en parte una "lucha edípica" privada con su padre proeuropeo, se opone públicamente al partido de su propio hermano cuando 39, una elección es perdonable. Pero decir que te importa más de lo que sugieres, que piensas, bueno, eso sería casi más impactante.

¿Rachel Johnson se ha tomado en serio la idea de ponerse de pie? Para un reportero, toda la vida es una copia potencial, pero mi presentimiento es que fue más que un ejercicio cínico encontrar algo nuevo sobre lo que escribir. Brexit es para ella un "error de brújula, más difícil de corregir por cada kilómetro recorrido" que amenaza directamente el futuro de sus propios hijos; ella realmente temía, escribió, lo que representaba Nigel Farage, la retórica de los "enemigos del pueblo" y la voluntad general de arrojar todo bajo el autobús en busca de la victoria.

También hay una pista de la verdad femenina sobre lo que ella llama su sentimiento "posmenopáusico" de que ahora que los niños han crecido, finalmente puede hacer algo por sí misma.

Hay una historia más triste que a veces tiene dificultades para salir, sobre la sensación de haber comprometido las propias ambiciones de la maternidad y de haber sido rápidamente superado por hombres que no lo hicieron. . (Cuando Boris, de seis años, le dijo a un amigo de la familia que quería ser "el rey del mundo" cuando creciera, Rachel dijo que quería ser esposa y madre, porque eso es lo que hicieron las mujeres que ella sabía; como se arrepintió señala, así que básicamente terminó.) Sin embargo, ella es lo suficientemente inteligente como para saber que todo esto es más apetecible como una broma alta que una tragedia increíblemente dorada

El libro no es perfecto, obviamente, es un gotero terrible, siempre refiriéndose a lo que dijo su doble compañero David Cameron en el tenis, y la velocidad galopante a la que debe haber sido escrito muestra a veces Pero leerlo es la definición de placer culpable. En momentos como este, toma esto donde puedas.

El progreso del rastrillo: mi crisis de cuarentena política por Rachel Johnson es publicado por Simon & Schuster (£ 16.99). Para comprar una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.