El Ratline de Philippe Sands – siguiendo los pasos de los nazis que huyeron | Libros

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yoEn sus muy famosas memorias de 2016, Calle este oeste, Philippe Sands tejió hábilmente la historia de una búsqueda personal para descubrir secretos familiares en la ciudad ucraniana de Lviv con los grandes arcos de la historia mundial que los rodeaban: la ocupación nazi de Lviv en la década de 1940, el Holocausto y el establecimiento del derecho internacional en Nuremberg después de la Segunda Guerra Mundial.

El resultado fue convincente: una hazaña de intensidad narrativa y una percepción mundana que Sands superó en su seguimiento, La rata, Una investigación sobre la misteriosa vida y muerte de la Brigada de Guerra Nazi convirtió al hombre en huida Otto von Wächter. Es un thriller de hechos tenso y finamente elaborado que recuerda la densidad y el ritmo de John the Square (que también se revela aquí como el verdadero vecino de Sands).

Profesor de la UCL y reconocido abogado internacional que ha estado involucrado en abusos contra los derechos humanos en Chile, Bahía de Guantánamo, Congo e Irak, Sands se enfrenta a documentos no resueltos en el fin de East West Street, donde Von Wächter, aunque acusado en 1945 de asesinato en masa, es el hombre que escapa a la justicia, el que se escapa.

Dentro La rata, profundizamos la historia de la fuga de un nazi comprometido, miembro del partido desde 1923 que subió de rango mientras Hitler consolidaba su poder para ser nombrado gobernador de Cracovia en 1939, luego Galicia en 1942, directamente responsable ante Heinrich Himmler hasta la caída del régimen nazi.

En 1945, buscado por los aliados, Von Wächter escapó de la captura y sobrevivió a un fugitivo durante tres años en los Alpes austríacos antes de ser puesto bajo la protección de un obispo del Vaticano, Alois Hudal.

Escondido en Roma, un inquilino anónimo del monasterio de Vigna Pia, Von Wächter espera un paso seguro a través de las rutas secretas por las que los refugiados nazis fueron enviados a Argentina a lo largo de la "línea de la rata", un camino sombreado a las afueras de Roma en una ciudad que ahora está repleta de espías soviéticos y estadounidenses.

Tres meses después, Von Wächter cayó enfermo en circunstancias misteriosas. Dos monjes lo dejaron en el cercano hospital Santo Spirito, bajo una identidad falsa. Cuatro días después, murió.

Sesenta años después del evento, el hijo menor de Otto, Horst von Wächter, todavía está obsesionado por la muerte de su padre. Él piensa que Otto fue asesinado en Roma en 1949.

Él es el habitante del cuartel general de la familia: "un castillo vasto, destartalado, vacío, magnífico" en la Alta Austria legado por su madre. También es el último defensor del honor de su padre y, a pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario, Horst se niega a creer que su padre fuera un criminal.

Estaba "en contra de las teorías raciales", insiste. "(Él) no veía a los alemanes como superhombres y a todos los demás como Untermenschen. Quería hacer algo bueno, hacer que las cosas sucedan. "

Su testimonio es, en el mejor de los casos, circunstancial: cartas y diarios, los artefactos de una vida que, según él, dan testimonio de la decencia básica de su padre. Pero a pesar de sí mismo, Sands lo escucha. Él descubre que ama a Horst. Él lo ve como "suave y abierto, aparentemente sin nada que ocultar" y Horst a su vez parece necesitar Sands. Él dice que alivia su "soledad".

Se desarrolla una amistad improbable cuando Horst recurre a Sands, heredero de su propia tragedia familiar extrañamente interconectada, para ayudarlo a hacer el trabajo que no puede hacer solo: exonerar el alma de su padre.

Horst comparte todo: cada carta, cada diario, cada fotografía, legada, con este castillo, por su madre, Charlotte. Insta a Sands a llegar al fondo del misterio del final prematuro de su padre.

Lo que emerge es la fascinante historia, tanto de un amor extraordinario que unió a Charlotte y Otto y que persistió incluso cuando su mundo fue arruinado y de una investigación forense sobre el El sombrío mundo de las tramas y las dobles relaciones que vieron el surgimiento de un nuevo orden mundial echan raíces en la Roma de la posguerra.

¿Qué es el mal? La posibilidad, mientras viajamos con Sands a través del laberinto moral que él establece, es que veamos cómo la capacidad de amor de un hombre, no sus crímenes, constituye la verdadera medida de su alma.

Sands es inquebrantable, sin embargo, donde Horst no puede estar. Continúa con los detalles y terminamos con el retrato inquietante y discordante de un hombre que probablemente sea un esposo apasionado y un padre devoto, pero irrefutablemente un criminal de guerra con sangre, incluido el de los miembros de la familia. Arenas, en sus manos.

Es un terreno peligroso, pero en Sands tenemos un guía incomparable que encuentra una especie de redención en cada camino de la experiencia humana, pero nunca a expensas de la responsabilidad o la verdad. El resultado es una hazaña narrativa estimulante: cautivadora, gratificante y moralmente sólida.

Ashish Ghadiali es director y escritor.

The Ratline: Amor, mentiras y justicia siguiendo el rastro de un fugitivo nazi por Philippe Sands es publicado por Weidenfeld & Nicolson (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

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