El Reino Unido alguna vez acogió refugiados, ahora los tenemos indefinidamente. Debe terminar | Libros de políticas


yoEn los últimos meses, me he encontrado volviendo una y otra vez a una frase que asocio con el proyecto Refugee Tales y su campaña para poner fin a la detención ilimitada de los solicitantes de asilo: contar. Cuando los prisioneros son sentenciados a prisión, pueden realizar una cuenta regresiva hasta su fecha de liberación; Cuando los refugiados son detenidos, solo pueden contar desde la fecha de su encarcelamiento, sin saber a dónde irán los números. En los últimos meses, todos hemos contado. Contando desde la última vez que vimos a personas que amamos, contando desde la última vez que fuimos libres de pasar por las ciudades y pueblos en los que vivimos, contando desde la última vez que planeamos un futuro imaginable; y, para algunas personas, aquellos que son más vulnerables, siguen contando, desde la última vez que dejaron los límites de su hogar.

Pero cuando digo que me encontré volviendo a esta frase una y otra vez, no quiero decir que los meses de detención me hayan llevado a pensar que sé lo que es estar en detención. . De lo contrario. Mientras contaba, leía y escribía, deambulaba y podía ver a las personas que amo, incluso si era a través de una pantalla. Sabía que el bloqueo no duraría para siempre, y lo más importante, sabía que el bloqueo no se había implementado con el expreso propósito de hacer sufrir a personas como yo. Entonces, cuando pensaba en los que estaban en los centros de detención, pensaba en mi suerte; Pensé en la cantidad de personas que vivían en un mundo de efectivo mucho antes de la pandemia y en cómo continuarían viviendo en este mundo, independientemente de los tratamientos y las vacunas.

En los años posteriores a mi primera participación Cuentos de refugiados Hablé y pensé en la parte "indefinida" de la "detención indefinida". El Reino Unido es el único país de Europa que no tiene un límite de detención, eso tiene que cambiar, y ahí es donde muchos de nosotros hemos centrado nuestra atención. Pero en mi mundo de conteo privilegiado, ya estaba empezando a entender algo que apareció cuando los cofundadores de Cuentos de refugiados decidió el tema para 2020: "Llamado a un futuro sin detención". El verdadero problema no era "lo indefinido"; fue la "detención" en sí misma. "Dejar indefinido para quedarse" Realmente debería ser el único uso de "indefinido" en nuestro sistema de inmigración.

Mientras pensaba en todo esto, el movimiento Black Lives Matter ganó fuerza y ​​fuerza. Recopiló muchas noticias: el tercer aniversario de Grenfell; el continuo escándalo de la generación Windrush y el fracaso del gobierno para corregir las injusticias que se han identificado; El gran número desproporcionado de minorías étnicas que mueren por Covid-19. Las historias de refugiados indefinidos se deslizan fácilmente junto con todas estas otras historias. Todas estas son historias de una sociedad con una línea de falla profunda que la atraviesa, una línea de falla racial.

La humillación y la represión son el objetivo principal de un sistema de detención costoso, ineficaz e injusto.

No todos los detenidos pertenecen a minorías étnicas, pero la gran mayoría sí, y la forma en que se trata a los detenidos no puede separarse de otras historias de racismo institucional. Según Bella Sankey, directora del grupo de lobby de Detention Action: "En 2020, los negros se mantienen en cantidades desproporcionadamente grandes y por períodos más largos que los blancos".

¿Por qué detener a los refugiados? El gobierno dice que es solo un paso burocrático antes del desalojo, pero este reclamo es negado en un informe reciente de la Oficina Nacional de Auditoría que mostró que en 2019, 62% los detenidos habían sido liberados en la comunidad. Entonces, ¿por qué hacer esto? Dejando a un lado todos los asuntos humanos, ¿por qué el enorme gasto en centros de detención? Según el Observatorio de Migración, el costo anual de detención para el año que finalizó en marzo de 2019 fue de £ 89 millones, pero durante los años de austeridad no Nunca he escuchado al gobierno hablar sobre la reducción de estos costos. Reduzca la asistencia legal, sí, pero no reduzca el costo de los centros de detención que no cumplan con su propósito y donde tantas personas están detenidas injustamente. También le cuesta al gobierno. Para el año que finalizó en marzo de 2019, ha habido 312 casos probados de detención injusta, por los cuales el gobierno ha pagado £ 8.2 millones en compensación.

Amelia Gentleman, que escribió en The Guardian sobre el escándalo de Windrush, habló de "las humillaciones exhaustivas de un sistema diseñado para hacer que la gente se someta". Esta humillación y represión es el objetivo principal de un sistema de detención costoso, ineficaz e injusto. Es parte del ambiente hostil de Theresa May, existe para enviar un mensaje: si buscas escapar de una vida insoportable, no vengas aquí; te trataremos terriblemente Si ya estás allí, vete.

Centro de Retiro de Inmigración, Morton Hall, Lincolnshire.
Morton Hall, Lincolnshire. El "Centro de Retiro de Inmigración" se estableció para los refugiados que llegan de Vietnam para ayudarlos a vivir en el Reino Unido. Fotografía: Rui Vieira / PA

Empecé a involucrarme Cuentos de refugiados Hace unos años, me pidieron que escribiera una historia basada en mi reunión con un ex recluso. El hombre que conocí me pidió que no revelara el nombre del país donde había sido torturado y donde había huido. No quería que nadie de este país leyera mi artículo y lo rastreara. Pero él quería que yo usara su primer nombre: era su historia, quería tener su nombre en ella. En el último minuto, cambió de opinión y me pidió que usara un seudónimo. No fue porque estaba preocupado por el país del que había huido; fue porque no quería ser identificado por alguien del gobierno británico.

Era un hombre que había pasado por un período de detención antes de que se le concediera su solicitud de asilo, en apelación. Tenía derecho legal a estar en Gran Bretaña. Pero tuvo que volver a presentar una solicitud cada pocos años para mantener su estatus legal, y sus experiencias le habían enseñado que un acto tan simple como contar sus experiencias, una historia contada de manera claramente objetiva sin análisis ni comentario, podría dar lugar a que su próxima solicitud sea denegada Es la cara que el gobierno británico muestra a quienes vienen a buscar refugio. No es casualidad que este hombre terminó sintiendo esto; El ambiente hostil, que incluye centros de detención, está diseñado para despertar tales sentimientos. Y seamos claros, May puede, como Ministra del Interior, haberle dado un nombre al ambiente hostil, pero solo mencionó algo que había estado tomando forma durante mucho tiempo y que no lo hizo. ; no fue desmantelado de ninguna manera cuando su sucesor, Sajid Javid, detuvo el uso oficial de la frase.

No tiene que ser así. Una vez, este país tenía centros de recepción para refugiados. Morton Hall en Lincolnshire era uno de esos centros, creado para refugiados que llegaban de Vietnam para ayudarlos a hacer la transición a la vida en el Reino Unido. Morton Hall es ahora un centro de deportación y, el año pasado, el gobierno recibió la orden de pagar £ 82,000 a un adolescente vietnamita, víctima de la esclavitud moderna, detenido ilegalmente en Morton Hall y agredido sexualmente durante su estancia allí. Morton Hall resume la trayectoria de la historia de cómo Gran Bretaña trata a sus refugiados, desde los centros de recepción hasta los lugares de violencia y detención ilegal.

El camino a seguir es claro: el gobierno debe cerrar los centros de detención y, en su lugar, nuevamente darnos los medios para dar la bienvenida a quienes ven a Gran Bretaña como un lugar donde pueden llevar una vida mejor. Suena como un sueño, lo sé, pero en verdad, la reversión de esta narración, la transición de la hospitalidad a la detención, ha sido una pesadilla con la que hemos vivido durante demasiado tiempo. Es hora de despertar y, en nuestro estado de vigilia, soñar aún más audaz que el de los centros de recepción de los años 70, sin ningún problema. Es hora de soñar con la justicia y la humanidad.

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