El sinvergüenza Harry Larkyns por Rebecca Gowers Review – Asesinato por Edward Muybridge | libros


OEl 17 de octubre de 1874, Edward Muybridge viajó desde San Francisco, en ferry, tren y cochecito de dos caballos, para confrontar a Harry Larkyns, el hombre que tuvo una aventura con su esposa y que dijo que era El padre de su hijo. Estaba oscuro cuando Muybridge llegó al rancho en la comunidad rural de Calistoga, condado de Napa. Mientras Larkyns caminaba hacia el porche, Muybridge dijo: "Tengo un mensaje de mi esposa". Luego, sin previo aviso, sacó su revólver Smith & Wesson y le disparó en el corazón.

Muybridge no intentó escapar y el oficial que lo arrestó notó que era "muy bueno para cualquiera que acabara de matar a un hombre". Incluso cuando lo detuvieron bajo custodia, la prensa informó que estaba "muy tranquilo y aparentemente se sentía muy justificado por el asesinato de Larkyns". Su notable confianza en sí mismo fue fundada. En cuatro meses, un jurado local decidió por unanimidad que no era culpable. Los reporteros dijeron que el tribunal "tembló de aplausos" durante el veredicto. El asesinato del amante de su esposa por Muybridge fue, según el jurado, completamente "de acuerdo con la ley de la naturaleza humana" y decidieron "que no podían castigarlo concienzudamente por hacerlo". que se habrían hecho ellos mismos ".

Este sorprendente caso ahora se recuerda solo como una nota al pie de la historia de vida de Muybridge, quien se hizo famoso por sus estudios fotográficos sobre caballos, lo que demuestra que se están levantando cada cuatro pies del suelo galopando. Su zoöpraxiscope también fue el primer dispositivo para proyectar imágenes animadas. Un hombre arrogante y excéntrico, luego cambió su nombre a Eadweard, un afecto anglosajón que la prensa ridiculizó como "un anuncio". Hasta ahora, se sabía poco sobre Larkyns.

Rebecca Solnit lo descartó como un "matón cuyas historias de su vida antes de San Francisco son heroicas más allá de la credibilidad". Sin embargo, como muestra este estudio biográfico de la novelista y escritora de no ficción Rebecca Gowers, esto es injusto. Tuvo una vida extraordinaria, una donde el heroísmo, la tragedia y el engaño se mezclaron en igual medida. La inspiración del libro de Gowers fue el descubrimiento de que Larkyns, quien nació como Henry Larkins, era un pariente lejano suyo, el hermano de su tatarabuela, Alice. Según Gowers, "tuvo una infancia que nadie podría envidiar". Nacido en India en 1843, su hermana y él fueron criados por sus padres después del asesinato de sus padres durante el asedio de Cawnpore durante la rebelión india de 1857. Después de pasar su infancia en internados, Larkyns se unió a la familia. ejército a los 16 años y sirvió en ocho regimientos en la India durante seis años.

Se ha vuelto capaz de reinventarse. En constante búsqueda del amor que nunca tuvo en su infancia, en la edad adulta, se convirtió en un "derrochador sin pies", viviendo por encima de su significa jugar con su belleza, su ingenio y su encanto. La desilusión le llegó fácilmente. Gastando dinero, no tuvo que impresionar a una serie de actrices, vivió su vida al límite, en prisión y fuera por fraude y deudas. Después de recibir la Legión de Honor en 1871 por haber luchado contra los franceses contra los prusianos, terminó como crítico de teatro en San Francisco a la edad de 28 años, descrito por conocidos como "el príncipe de los hombres de confianza". . Es allí donde conoció a Flora Muybridge.

Hay mucho que apreciar en este relato meticulosamente estudiado (aunque a veces demasiado detallado) de un malestar olvidado y problemático; Es una historia tan agitada como trágica.

El sinvergüenza Harry Larkyns es publicado por W&N (RRP £ 20). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido de más de £ 15.