“El vehículo de mis sentimientos”: cómo el lenguaje de señas ayudó a una autora sorda a encontrar su voz | Libros

En los años transcurridos desde que escribí mi primer libro, los creativos sordos sin duda han ganado visibilidad en la corriente principal, especialmente en el cine y la televisión. Gracias al trabajo incansable de los defensores de personas sordas y discapacitadas, la mayoría de los personajes sordos en la pantalla ahora son interpretados por actores sordos. Desde el conjunto ganador del Oscar de Coda y los superhéroes en Marvel’s Eternals hasta el reciente videojuego Spider-Man y estrellas de la realidad como Nyle DiMarco y Rose Ayling-Ellis, los artistas sordos han derribado repetidamente las barreras de larga data. Los guionistas sordos Josh Feldman y Shoshannah Stern incluso mostraron un doble talento mientras protagonizaban y escribían la serie de televisión de Sundance This Close.

También en literatura hemos visto obras destacadas de escritores sordos. En poesía, la brillante República sorda de Ilya Kaminsky se publicó con gran éxito de crítica, y Raymond Antrobus se convirtió en el primer poeta en ganar el premio Rathbones Folio. El mes pasado, había dos autores sordos, DiMarco y yo, en la lista de los más vendidos del New York Times.

Pero no siempre ha sido así. Escribí mi primera novela, publicada en 2015, cuando era estudiante de posgrado en escritura. Todos los días, mis compañeros de clase y yo nos reuníamos en el cuarto piso del Dodge Hall de la Universidad de Columbia para aprender el arte de escribir y discernir qué constituía el «valor» de un libro o una historia. . Yo era la única persona sorda allí.

Pasé la mayor parte de mi tiempo tratando de imitar las voces de los autores que leíamos en lugar de tratar de encontrar la mía. Sospecho que esto es cierto para muchos escritores jóvenes, pero para mí hubo una capa adicional de separación de mí: mi identidad sorda (generalmente usamos la D mayúscula para denotar la sordera como una cultura/comunidad, en oposición a la sordera minúscula como estado audiológico ) era cada vez más importante para mí, pero no había escritores ni personajes sordos en los libros que había leído. Lentamente, llegué a asumir que simplemente no existían.

Rompiendo barreras... Ellis con su pareja de baile, Giovanni Pernice, ganadores de Strictly Come Dancing 2021Cruzando barreras… Rose Ayling-Ellis con su pareja de baile, Giovanni Pernice, ganadores de Strictly Come Dancing 2021. Fotografía: Guy Levy/BBC/PA

Fue el capacitismo, primero sistémico y luego internalizado, lo que me hizo pensar de esta manera. El aislamiento que experimenté puede parecer ingenuo para las personas sordas que crecieron privilegiadas con una educación sorda sólida o una comunidad creativa cercana. Para mí, aunque siempre me ha gustado aprender, durante mucho tiempo ha sido sinónimo de cierta soledad. Habiendo aprendido obras auditivas exclusivamente en aulas de oyentes, creía que la escritura pertenecía al mundo de los oyentes y no estaba seguro de poder abrirme paso.

Luego, a la mitad de mis estudios de posgrado, un profesor nos dio The Heart Is a Lonely Hunter de Carson McCullers. Todavía recuerdo la emoción revoloteando en mi estómago cuando me di cuenta de que estos personajes eran sordos.

La emoción duró poco. Rápidamente aprendí que la ficción literaria era un lugar inhóspito para los sordos. El personaje de John Singer era menos un ser humano que un receptáculo de los pensamientos y sentimientos de los personajes oyentes, y al final de la novela él y su único amigo, Spiros, también sordo, enloquecieron y murieron.

Tan abrasivo como fue, una introducción a los personajes sordos, también escocía algo latente en mí. Continué en el programa, leí muchos libros excelentes, asimilaba conferencias de maestros inteligentes e hice un puñado de amigos oyentes que se aventuraron a aprender el lenguaje de señas americano (ASL) para compartir el trabajo de la conversación. . A menudo era un ambiente positivo y aprendí mucho. Allí terminé de escribir mi primera novela.

Este libro, Girl at War, fue personal e importante para mí, pero cuando lo terminé, el fantasma de John Singer me persiguió. No quería ser un recipiente para escuchar historias, y ya no quería estar solo. Tenía amigos sordos, pero no eran escritores.

La inclusión de sordos no es una casilla de verificación en una lista de verificación de equidad: es un estado de progreso constante

Afortunadamente, la revelación que necesitaba para comunicarme con los escritores sordos llegó exactamente en el momento adecuado. Fue alrededor de 2015 y las redes sociales estaban en auge; Twitter, en particular, me ha permitido conectarme con la comunidad de escritores sordos. En espacios virtuales pudimos analizar lo que significa ser una persona Sorda trabajando en inglés, discutir la importancia de la representación interseccional de las personas Sordas en la literatura. La mayor parte del tiempo, sin embargo, estar con otros escritores sordos me ha dado exactamente lo que los escritores oyentes obtienen al estar en comunidad: el coraje para sentarme y abordar el libro que realmente quería escribir.

True Biz, mi nuevo libro, es una novela completamente sorda, en carácter, trama y forma. Últimamente, mientras viajo y hablo con lectores de True Biz, finalmente he podido verbalizar lo que siempre ha sido cierto, incluso cuando luchaba contra ello sin darme cuenta: no me habría convertido en escritor sin ASL. Para algunos esto parece contrario a la intuición, ya que escribo en inglés. Pero el lenguaje conlleva más que el trabajo de comunicación con el mundo dominante; es también el vehículo interno de nuestros pensamientos y sentimientos, el mecanismo por el cual nos comprendemos a nosotros mismos. Sin haber tenido ASL primero, no me hubiera entendido como una persona con una historia que contar.

La sordera no es un monolito, por supuesto, y los escritores y creadores solo han arañado la superficie de la experiencia sorda. Todavía queda mucho trabajo por hacer para amplificar las diversas voces dentro de nuestra comunidad. La inclusión de sordos y discapacitados no es una casilla de verificación en una lista de verificación de equidad: es un estado de progreso constante. Espero que el aumento actual de la representación no se vea como una moda o un “momento” para las personas sordas, sino como la nueva normalidad. Si bien el nivel de visibilidad de los sordos puede parecer nuevo para la mayoría, como alguna vez lo fue para mí, debemos entender que docenas de talentosos escritores y creativos sordos siempre han estado allí y siempre han merecido ser escuchados. Lo que está cambiando ahora es la disposición de las personas oyentes a escuchar.

  • True Biz de Sara Nović es publicado por Little, Brown a £ 18.99. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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