El verdadero señor de las moscas: lo que sucedió cuando seis niños naufragaron durante 15 meses | Libros

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Fo siglos, la cultura occidental ha estado imbuida de la idea de que los humanos son criaturas egoístas. Esta imagen cínica de la humanidad ha sido proclamada en películas y novelas, libros de historia e investigación científica. Pero en los últimos 20 años, algo extraordinario ha sucedido. Los científicos de todo el mundo se han movido hacia una visión más optimista de la humanidad. Este desarrollo es aún tan joven que los investigadores en diferentes campos ni siquiera se conocen a menudo.

Cuando comencé a escribir un libro sobre esta visión más optimista, sabía que había una historia que necesitaba abordar. Se lleva a cabo en una isla desierta en algún lugar del Pacífico. Un avión acaba de caer. Los únicos sobrevivientes son escolares británicos, que no pueden creer su buena fortuna. Nada más que la playa, conchas marinas y agua por millas. Y lo mejor de todo: no adultos.

El primer día, los muchachos establecieron una especie de democracia. Un niño, Ralph, es elegido para encabezar el grupo. Atlético, carismático y hermoso, su plan de juego es simple: 1) Diviértete. 2) Sobrevivir. 3) Hacer señales de humo para los barcos que pasan. El número uno es un éxito. ¿Los otros? No tanto. Los niños están más interesados ​​en festejar y divertirse que en mantener el fuego encendido. Poco después, comenzaron a pintarse la cara. Tirar su ropa. Y desarrollan antojos abrumadores: pellizcos, patadas, mordiscos.

Cuando un oficial naval británico desembarca, la isla es un páramo en llamas. Tres de los niños murieron. "Debería haber pensado", dijo el oficial, "que un grupo de niños británicos podría haber presentado un espectáculo mejor que eso". Ante esto, Ralph se echó a llorar. "Ralph lloraba el fin de la inocencia", leímos, y "la oscuridad del corazón del hombre".

Esta historia nunca sucedió. Un maestro de escuela inglés, William Golding, inventó esta historia en 1951: su novela Señor de las moscas Vendería decenas de millones de copias, sería traducido a más de 30 idiomas y aclamado como uno de los clásicos del siglo XX. En retrospectiva, el secreto del éxito del libro es claro. Golding tenía una habilidad magistral para retratar las profundidades más oscuras de la humanidad. Por supuesto, tenía al zeitgeist de la década de 1960 de su lado, cuando una nueva generación le preguntó a sus padres sobre las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial. ¿Auschwitz era una anomalía, querían saber o hay un nazi escondido en cada uno de nosotros?

Primero lei Señor de las moscas como un adolescente Recuerdo que me desilusioné después, pero ni por un segundo pensé en dudar de la visión de Golding de la naturaleza humana. Esto solo sucedió años después, cuando comencé a profundizar en la vida del autor. Aprendí lo infeliz que había sido: un alcohólico, propenso a la depresión; Un hombre que golpeó a sus hijos. "Siempre entendí a los nazis", dijo Golding, "porque soy de este tipo por naturaleza". Y fue "en parte de este triste autoconocimiento" que escribió Señor de las moscas.

Comencé a preguntarme: ¿alguien había estudiado alguna vez qué harían los niños de verdad si se encontraran solos en una isla desierta? Escribí un artículo sobre el tema, en el que comparé Señor de las moscas al conocimiento científico moderno y concluyó que, con toda probabilidad, los niños actuarían de manera muy diferente. Los lectores respondieron con escepticismo. Todos mis ejemplos se referían a niños en el hogar, en la escuela o en el campamento de verano. Entonces comenzó mi búsqueda de la vida real Señor de las moscas. Después de navegar por la web por un tiempo, me encontré con un blog oscuro que contaba una historia sorprendente: "Un día en 1977, seis niños dejaron Tonga en un viaje de pesca … Atrapado en una gran tormenta, Los niños naufragaron en una isla desierta. ¿Qué están haciendo, esta pequeña tribu? Hicieron un pacto para nunca pelear. "

El artículo no proporcionó ninguna fuente. Pero a veces solo se necesita un golpe de suerte. Al revisar un día los archivos de un periódico, escribí mal un año y aquí está. La referencia a 1977 resultó ser un error tipográfico. En la edición del 6 de octubre de 1966 del periódico australiano The Age, un titular me llamó la atención: "El domingo se muestra el naufragio en Tonga". La historia involucró a seis niños que habían sido encontrados tres semanas antes en un islote rocoso al sur de Tonga, un grupo de islas en el Océano Pacífico. Los niños fueron rescatados por un capitán australiano después de estar varados en la isla de Ata durante más de un año. Según el artículo, el capitán incluso consiguió una estación de televisión para filmar una recreación de la aventura de los niños.

Estaba lleno de preguntas. ¿Seguían vivos los muchachos? ¿Y podría encontrar la secuencia de televisión? Pero, sobre todo, tenía una ventaja: el capitán se llamaba Peter Warner. Cuando lo busqué, tuve otro golpe de suerte. En una edición reciente de un pequeño periódico local en Mackay, Australia, me encontré con el titular: "Los amigos comparten un bono de 50 años". Impreso al lado, una pequeña fotografía de dos hombres, sonriendo, uno con su brazo envuelto alrededor del otro. El artículo comenzó de la siguiente manera: "En el fondo de una plantación de bananos en Tullera, cerca de Lismore, hay un par de amigos poco probable … El anciano tiene 83 años, hijo de uno rico industrial El más joven, de 67 años, era literalmente un hijo de la naturaleza. " ¿Sus nombres? Peter Warner y Mano Totau. ¿Y dónde se encontraron? En una isla desierta.

Mi esposa Maartje y yo alquilamos un automóvil en Brisbane y aproximadamente tres horas después llegamos a nuestro destino, un lugar en el medio de la nada que bloqueaba Google Maps. Sin embargo, allí estaba, sentado frente a una casa baja en el camino de tierra: el hombre que salvó a seis niños perdió hace 50 años, el capitán Peter Warner.





Salvajismo en la adaptación cinematográfica de 1963 de El señor de las moscas.



Salvajismo en la adaptación cinematográfica de 1963 de El señor de las moscas. Fotografía: Ronald Grant

Peter era el hijo menor de Arthur Warner, una vez uno de los hombres más ricos y poderosos de Australia. En la década de 1930, Arthur gobernó un vasto imperio llamado Electronic Industries, que en ese momento dominaba el mercado de radio del país. Peter estaba preparado para seguir los pasos de su padre. En cambio, a la edad de 17 años, huyó al mar en busca de aventuras y pasó los siguientes años navegando desde Hong Kong a Estocolmo, de Shanghai a Saint – Petersburgo Cuando finalmente regresó cinco años después, el hijo pródigo le presentó con orgullo a su padre un certificado de capitán sueco. Sin impresionarse, Warner Sr exigió que su hijo aprendiera una profesión útil. "¿Qué podría ser más simple?" Preguntó Peter "Contabilidad", mintió Arthur.

Peter fue a trabajar para la compañía de su padre, pero el mar todavía hacía señas, y cada vez que pudo, fue a Tasmania, donde mantuvo su propia flota pesquera. Esto es lo que lo llevó a Tonga durante el invierno de 1966. En el camino de regreso, hizo un pequeño desvío y fue entonces cuando lo vio: una pequeña isla en el mar azul, 'Ata. La isla había estado habitada una vez, hasta un día oscuro en 1863, cuando apareció un barco de esclavos en el horizonte y partió con los nativos. Desde entonces, "Ata estaba desierto, maldito y olvidado.

Pero Peter notó algo extraño. Mirando a través de sus binoculares, vio placas quemadas en los acantilados verdes. "En los trópicos, es inusual que los incendios comiencen espontáneamente", nos dice, medio siglo después. Entonces vio a un niño. Desnudo Del cabello a los hombros. Esta criatura salvaje saltó del acantilado y se zambulló en el agua. De repente, más niños lo siguieron, gritando a todo pulmón. No pasó mucho tiempo hasta que el primer niño llegó al bote. "Mi nombre es Stephen", gritó en perfecto inglés. "Somos seis y creemos que hemos estado aquí durante 15 meses".

Los niños, cuando estaban a bordo, dijeron que eran estudiantes de un internado en Nuku’alofa, la capital de Tonga. Cansados ​​de las comidas escolares, habían decidido abandonar un día un bote de pesca para ser atrapados por una tormenta. Probable historia, pensó Peter. Usando su radio bidireccional, llamó a Nuku & # 39; alofa. "Tengo seis hijos aquí", explicó al operador. "Stand by" fue la respuesta. Pasaron veinte minutos. (Mientras Peter cuenta esta parte de la historia, sus ojos están un poco nublados). Finalmente, un operador muy lloroso vino a la radio y dijo: "¡Los encontraste! Estos muchachos fueron abandonados por muertos. Se celebró un funeral. Si son ellos, ¡es un milagro! "

En los meses que siguieron, traté de reconstruir con la mayor precisión posible lo que había sucedido en ‘Ata. La memoria de Peter ha demostrado ser excelente. Incluso a la edad de 90 años, todo lo que dijo fue coherente con mi otra fuente principal, Mano, de 15 años en ese momento y ahora con 70 años, que vivía solo unos pocos. horas lejos de él. El verdadero Señor de las moscas, Nos dijo Mano, comenzó en junio de 1965. Los protagonistas fueron seis niños: Sione, Stephen, Kolo, David, Luke y Mano, todos estudiantes de un estricto internado católico en Nuku & # 39; alofa. El mayor tenía 16 años, el más joven 13, y tenían una cosa en común: estaban aburridos sin cerebro. Entonces encontraron un plan para escapar: a Fiji, a unas 500 millas de distancia, o incluso a Nueva Zelanda.

Solo había un obstáculo. Ninguno de ellos era dueño de un bote, por lo que decidieron "tomar prestado" uno del Sr. Taniela Uhila, un pescador que todos odiaban. Los niños tomaron poco tiempo para prepararse para el viaje. Dos bolsas de plátanos, unos cocos y un pequeño quemador de gas fueron todos los suministros que empacaron. Ninguno de ellos pensó en traer un mapa, y mucho menos una brújula.

Nadie notó que el bote pequeño salía del puerto esa noche. El cielo estaba limpio; solo una ligera brisa agitaba el mar en calma. Pero esa noche, los muchachos cometieron un gran error. Se quedaron dormidos. Unas horas más tarde, se despertaron con el agua chocando en sus cabezas. Estaba oscuro. Levantaron la vela, que el viento rápidamente trituró. Al lado del descanso, estaba el timón. "Estuvimos a la deriva durante ocho días", me dijo Mano. "Sin comida. Sin agua". Los muchachos intentaron pescar. Se las arreglaron para recoger el agua de lluvia de las cáscaras de coco ahuecadas y compartirla por igual entre sí, tomando un sorbo por la mañana y otro por la noche.

Luego, al octavo día, vieron un milagro en el horizonte. Una pequeña isla, para ser precisos. No es un paraíso tropical con palmeras ondulantes y playas de arena, sino una enorme masa de rocas que sobresale a más de mil metros del océano. Hoy en día, Ata se considera inhabitable. Pero "cuando llegamos allí", escribe el Capitán Warner en sus memorias, "los niños habían establecido una pequeña comunidad con un huerto, troncos de árboles excavados para almacenar agua de lluvia, un curioso gimnasio de pesas, cancha de bádminton, corrales de gallinas y un fuego permanente, todo trabajo manual, una cuchilla vieja y mucha determinación. "Mientras los muchachos Señor de las moscas Con disparos, los de esta versión real han extendido su llama para que nunca se apague, durante más de un año.





Peter Warner, tercero desde la izquierda, con su tripulación en 1968, incluidos los sobrevivientes de Ata.



Peter Warner, tercero desde la izquierda, con su tripulación en 1968, incluidos los sobrevivientes de Ata. Fotografía: Fairfax Media Archive / vía Getty Images

Los niños acordaron trabajar en parejas, estableciendo una lista estricta para el jardín, la cocina y los guardias. A veces se peleaban, pero cada vez que sucedía, lo resolvían imponiendo un tiempo de espera. Sus días comenzaron y terminaron con canciones y oraciones. Kolo formó una guitarra improvisada con un trozo de madera flotante, una media cáscara de coco y seis cables de acero rescatados de su barco destrozado, un instrumento que Peter lo ha guardado todos estos años y lo ha jugado para ayudar a animarse. Y sus mentes necesitaban ser levantadas. Durante todo el verano llovió apenas, causando sed a los muchachos. Intentaron construir una balsa para salir de la isla, pero se derrumbó durante el accidente.

Peor aún, Stephen resbaló un día, se cayó de un acantilado y se rompió una pierna. Los otros chicos reanudaron su viaje tras él y luego lo ayudaron a volver a la cima. Le pusieron la pierna con palos y hojas. "No te preocupes", bromeó Sione. "¡Haremos tu trabajo, mientras tú te acuestas como el Rey Taufa & # 39; ahau Tupou mismo!"

Sobrevivieron inicialmente con peces, cocos, pájaros domesticados (bebieron sangre mientras comían carne); los huevos de aves marinas se han aspirado en seco. Más tarde, cuando llegaron a la cima de la isla, encontraron un antiguo cráter volcánico, donde la gente había vivido un siglo antes. Allí, los niños descubrieron el taro salvaje, los plátanos y las gallinas (que se han estado criando durante 100 años desde que se fueron los últimos Tongans).

Finalmente fueron rescatados el domingo 11 de septiembre de 1966. El médico local expresó su asombro por su físico musculoso y la pierna perfectamente curada de Stephen. Pero no fue el final de la pequeña aventura de los niños, porque cuando regresaron a Nuku, la policía subió al bote de Peter, arrestó a los niños y los arrojó a la cárcel. El Sr. Taniela Uhila, cuyos muchachos habían tomado prestado el velero 15 meses antes, todavía estaba furioso y había decidido presentar una queja.

Afortunadamente para los niños, Peter ha ideado un plan. Se le ocurrió que la historia de su hundimiento era un material perfecto de Hollywood. Y como contador comercial de su padre, Peter gestionó los derechos cinematográficos de la compañía y conoció a la gente en la televisión. Entonces, desde Tonga, llamó al director de Channel 7 en Sydney. "Puedes tener derechos australianos", les dijo. "Dame los derechos del mundo". Entonces Peter pagó al Sr. Uhila £ 150 por su viejo bote y liberó a los niños con la condición de que cooperaran con la película. Unos días después, llegó un equipo del Canal 7.

El estado de ánimo cuando los niños regresaron a sus familias en Tonga fue estimulante. Se ha encontrado que casi toda la isla de Haʻafeva, 900 habitantes, les da la bienvenida a sus hogares. Peter fue proclamado héroe nacional. Pronto, recibió un mensaje del rey Taufa’ahau Tupou IV, invitando al capitán a una audiencia. "Gracias por salvar a seis de mis sujetos", dijo Su Alteza Real. "¿Ahora puedo hacer algo por ti?" El capitán no tuvo que pensar mucho. "¡Sí! Me gustaría atrapar langosta en estas aguas y comenzar un negocio aquí". El rey estuvo de acuerdo. Peter regresó a Sydney, renunció a la compañía de su padre y ordenó un nuevo barco. Luego trajo el seis niños y les dio lo que comenzó todo: una oportunidad de ver el mundo más allá de Tonga y los contrató como tripulación en su nuevo barco de pesca.

Mientras que los muchachos de Ata se han sumido en la oscuridad, el libro de Golding todavía se lee ampliamente. Los historiadores de los medios incluso lo consideran el creador involuntario de uno de los géneros de entretenimiento más populares en la televisión hoy en día: reality TV. "He leído y releído Señor de las moscas ", Reveló el creador de series exitosas Sobreviviente en una entrevista

Es hora de contar una historia diferente. El verdadero Señor de las moscas es una historia de amistad y lealtad; uno que ilustra cuánto somos más fuertes si podemos apoyarnos el uno en el otro. Después de que mi esposa tomó la foto de Peter, se volvió hacia un armario y rebuscó, luego sacó una pesada pila de papeles que puso en mis manos. Sus memorias, explicó, escritas para sus hijos y nietos. Miré la primera página. "La vida me ha enseñado mucho", comenzó, "incluyendo la lección de que siempre hay que buscar lo que es bueno y positivo en las personas".

Un Q&A en vivo con Rutger Bregman y Owen Jones tiene lugar a las 7 p.m.el 19 de mayo de 2020.

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