"En 24 horas, la gente nos dio 40,000 libras": cómo los lectores ahorraron una pequeña prensa | libros


yoSi un novelista hubiera enviado una historia a mi editorial sobre una persona que perdió £ 40,000 un día y la recuperó al día siguiente, gracias a la amabilidad de miles de extranjeros, lo haría 39, habría pensado que parecía improbable. Si este novelista también hubiera contado la historia justo antes de Navidad, incluidas escenas en las que uno de los protagonistas comienza a llorar durante una llamada telefónica y lleva los eventos a una conclusión clara casi exactamente 24 horas después del comienzo … bueno, supongo que no es exactamente el tipo de cosas que a Galley Beggar Press le gusta publicar. Pero eso es exactamente lo que me pasó a mí y a mi codirectora Eloise Millar.

El martes por la noche, leí que el librero The Book People había entrado en la administración. Cuatrocientos empleos fueron amenazados justo antes de Navidad. Y iba a haber mucho daño colateral, incluida la prensa de mendigos Galley. The Book People nos debía £ 40,800 y los administradores habían congelado todos los pagos a los proveedores. Había una pequeña posibilidad de que se encontrara un comprador y pudiéramos presentar un reclamo y, posiblemente, recuperar parte del dinero. Pero el dinero que podríamos recuperar en el futuro no era bueno para nosotros cuando teníamos que pagar facturas ahora.

Comenzamos a entrar en pánico.

Nuestra pequeña prensa ha tenido un año muy afortunado y exitoso, que ha visto una de nuestras novelas, los Patos de Lucy Ellmann, Newburyport, seleccionados para el Premio Booker. Cuando esto sucede, los editores siempre proporcionan copias impresas de sus libros preseleccionados para que The Book People los venda. Técnicamente no teníamos que hacer esto, pero es una gran promoción que se lleva a cabo desde 2002, por lo que hubiera sido muy malo si hubiéramos sido el único editor que no la respetara. Fue un acuerdo con márgenes muy ajustados, pero también fue el que (pensamos) nos garantizó una suma global al final del año. Lo cual fue bueno, porque además del costo de imprimir 8,000 carpetas, teníamos más libros para suministrar y acumulamos muchas otras deudas y facturas. Usamos mis ahorros personales y sacamos préstamos. Si era difícil no preocuparse, sabíamos que el dinero estaba en camino, hasta que no fue así.

The Book People entró en administración solo dos semanas antes del pago. Tuvimos una noche de insomnio preguntándonos qué podríamos cortar, que bien podría pagarse tarde. Hubo muchas preguntas y pocas soluciones. Luego, como último lanzamiento desesperado de los dados, Elly sugirió crowdfunding. No nos gustaba imponer buena voluntad a las personas, especialmente tan cerca de Navidad, pero nos gustó aún menos la idea de anunciar nuestro cierre en la primavera. Entonces, en la mañana, rápidamente escribimos una llamada de Gofundme. No puedo soportar verlo ahora, ya que se siente como si tuviera fiebre loca … Pero eso no fue nada comparado con lo que sucedió después.

O casi al lado. Aquí hay un vistazo del glamour de la publicación. Tan pronto como recibimos la llamada, tuve que ir a poner algunas cajas de libros en el cobertizo de un amigo. No me había dado cuenta de lo que estaba pasando hasta que un periodista bibliotecario habló por teléfono. Ella me dijo que en menos de una hora habíamos recaudado más de £ 6,000. Fue en este punto cuando empecé a llorar. Siempre estoy llorando, pensando en esta extraordinaria generosidad y buena voluntad. No pudimos seguir el ritmo. Tweets Correos electrónicos. El hombre que llamó a nuestra puerta y nos entregó un cheque por £ 250, diciéndonos: "Tienes que seguir adelante". A las 24 horas de pensar que podrían ser cortinas, la gente nos había dado el total de £ 40,000. Es una vida maravillosa.

Me gustaría parar ahí. Pero hay una cosa más que decir. Ahora me siento mucho más optimista sobre nuestro futuro, pero también temo que no seamos la única compañía que experimente este tipo de trauma en los meses y años venideros. Me temo que The Book People se verá afectada por la incertidumbre política y económica en torno al Brexit. Nuestra pesadilla nacional nos derribará. Los editores no están destinados a ser organizaciones benéficas. Me siento honrado y privilegiado de que la gente se haya unido a nuestra llama esta vez. Es solo uno de los muchos que deben mantenerse vivos; Espero que todos podamos apoyarnos mutuamente en el futuro también.