En busca de Sylvie Lee por Jean Kwok Crítico – Cargos, giros y revelaciones | libros


Jean Kwok, nacido en Hong Kong, criado en Brooklyn, con sede en los Países Bajos, tuvo éxito hace una década con chica en traducción, una novela inspirada en sus propias experiencias como mujeres inmigrantes. Para su nuevo libro, un éxito de ventas en los Estados Unidos, se basa en una historia personal aún más conmovedora: en 2009, su hermano, Kwan, desapareció mientras volaba un avión y nunca fue visto vivo de nuevo.

En busca de Sylvie Lee imagina una búsqueda de un hermano desaparecido. Sylvie y Amy son hermanas sino-americanas, pero Sylvie fue criada por padres en los Países Bajos y regresa a visitar a su abuela moribunda. Entonces desaparece.

Sylvie es brillante: inteligente, bella, exitosa, con un esposo rico y un buen trabajo. Su hermana pequeña, Amy, tartamudea y es tímida, hasta que se encuentra viajando por el mundo para descubrir qué sucedió. Los secretos se acumulan, mientras los capítulos se mueven entre la búsqueda de Amy y el relato de Sylvie de los meses previos a su desaparición.

Kwok trata de reflejar los idiomas que hablan sus personajes: chino, inglés, holandés, hablando con fluidez los tres. En busca de Sylvie Lee está enriquecido con proverbios y frases, desde lo sublime, una madre llamada "el tallo de mi corazón", hasta lo ridículo, "una polla en agua de rosas". Estos agregan un sabor inusual pero también pueden sacudir el disco. Y supongo que un intento de traducir del holandés tiene un impacto fatal en el diálogo: "¿Ha navegado toda esperanza?" y "¿estás bien?" no suena como si vinieran de la boca de trotamundos trotamundos.

Estilísticamente, el trabajo de Kwok se mantiene en un fino equilibrio entre la prosa literaria recién medida y un thriller más pacífico. Cuidadosamente guarda el misterio de la desaparición de Sylvie hasta los últimos capítulos, donde las acusaciones, los giros y las revelaciones de repente se vuelven espesas y rápidas. Algunos chocan satisfactoriamente; otros estiran la credibilidad. A veces, las maniobras necesarias para mantener la lana sobre los ojos de los lectores conducen a torpes elisiones, malversaciones o conspiraciones. Tome Sylvie comenzando lecciones de violonchelo, por ejemplo: realmente, ¿quién comienza a aprender un instrumento visitando a una abuela moribunda?

Los malos tienden a ser muy malos (hay una suegra mala directamente del elenco central); Las personas hermosas son muy, muy hermosas. De hecho, el libro está en su punto más débil en momentos de romance ferviente: las fauces cinceladas, los labios partidos y los músculos tensos se inclinan hacia una instantánea abrasadora.

Kwok es sobre todo más interesante y sutil que eso. Es inteligente al cambiar constantemente las ideas erróneas de los personajes, especialmente las hermanas que cada una ve lo que les falta (Sylvie aspira a la capacidad de Amy para amor; Amy anhela la confianza de Sylvie). La exploración de Kwok de las mentiras que decimos poniéndose una máscara para el mundo, o simplemente evitando decir la verdad, a menudo se hace con elegancia.

En busca de Sylvie Lee por Jean Kwok es publicado por John Murray Press (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15