En el centro de atención por Joshua Yaffa: cómo Putin gobierna Rusia | libros


THa producido muchos libros sobre Rusia en los últimos años. Muchos, si no la mayoría de ellos, argumentan que la elección de Donald Trump fue un complot de Vladimir Putin, y retratan un estereotipo ruso o tres en la chaqueta: la Catedral de San Basilio, un muñeco de anidación, cartas devueltas: para establecer el vínculo entre las dos imágenes de los presidentes. Muchos cubren el mismo terreno, acusando a Trump del dictador omnipotente y con ojos de acero del Kremlin, en lugar de cualquier corriente principal en la sociedad estadounidense. Este libro no es así.

Joshua Yaffa es un periodista estadounidense humano, talentoso y curioso que ha vivido y trabajado en Moscú durante siete años, muchos de los cuales como corresponsal del neoyorquino. Entre dos luces es su revisión rica y detallada de cómo funciona el putinismo, los compromisos requeridos por las personas que quieren avanzar y la naturaleza caprichosa del sistema heredado de Putin y luego modelado después de él.

El país que describe está a un mundo de distancia de la dictadura estereotipada que emerge del cerebro de escritores más excitantes. El putinismo es mucho menos pernicioso de lo que se dice a menudo, lo cual es muy pernicioso. Cada capítulo del libro de Yaffa tiene un nuevo personaje principal: el jefe de la emisora ​​más grande del país; un sacerdote ortodoxo; un médico que ayudó a las personas sin hogar, y cada uno actúa como una mini-biografía, repasando cómo respondió esta persona a las presiones profesionales y buscando marcar la diferencia o avanzar en la cultura política única de Rusia.

Algunos rusos no se comprometen con su gobierno. Tienen principios y los respetan, como los disidentes en la era soviética. Pero la mayoría de los rusos buscan navegar por el sistema, cumplir con sus requisitos y hacer realidad sus sueños dentro de sus estructuras. El regalo de Yaffa no es condenarlos de inmediato por esto, sino tratar de comprender las presiones que los llevaron a cooperar con el Kremlin, evaluar lo que obtuvieron y lo que perdieron. "Me he convencido", escribe, "de que el personaje más edificante e importante para el estudio periodístico en Rusia no es Putin, sino estas personas que tienen hábitos, inclinaciones y cálculos morales. Los pasantes elevaron a Putin a su trono del Kremlin y ahora están haciendo el pequeño trabajo diario que, en general, lo mantiene allí. "

Kheda Saratova, ahora animadora del elegido a mano Putin.



Kheda Saratova, ahora animadora del elegido a mano Putin. Fotografía: Andrew Roth / The Guardian

Este enfoque puntillista para describir Rusia ya ha sido utilizado, en particular por Andrew Meier en Tierra negra, así como por el jefe de Yaffa al neoyorquino David Remnick, en su clásico Tumba de Lenin. Pero eso no condena a Yaffa por haber comenzado de nuevo; es una forma muy efectiva de acercarse a un país tan grande y diverso que la única otra forma de capturarlo en un solo volumen es generalizarlo de manera tan amplia que pierda todo interés humano.

Quizás el capítulo más impactante describe a Heda Saratova, una activista chechena de los derechos humanos, y su viaje desde 1999, cuando quedó atrapada en Grozny durante una campaña militar lanzada por Poutine ha aplastado la ciudad a su alrededor, hasta ahora, cuando es animadora de Poutine. Jefe de guerra cuidadosamente seleccionado. En la historia de Yaffa, fue un viaje no de una transformación terrible, sino de muchos desarrollos más pequeños, cada uno apenas perceptible. Si quería hacer el bien, tenía que trabajar con los poderosos; Si quería salvar a la gente, necesitaba saber a quién pedir la salvación. Sus colegas se negaron a hacer los compromisos que ella hizo y, por lo tanto, pueden no haber ayudado a todas las personas que ella logró ayudar. Pero, después de dos décadas de acomodación, había perdido tanto su compás moral que toleró la tortura y el asesinato, en nombre de los derechos humanos.

Otros capítulos no muestran un curso tan brutal, pero todos comparten el mismo patrón: idealismo, compromiso, resultado, y eso explica mucho el funcionamiento de Rusia. El estado ruso es la fuente de un poder abrumador, por lo que para lograr un cambio hay que trabajar con él. Pero, al trabajar con él, evita que surja cualquier otra alternativa, ya sean partidos políticos, medios de comunicación, organizaciones benéficas o lo que sea. Y tienes que comprometer tus propios ideales en el proceso.

Uno de los capítulos de Yaffa actualiza una historia que conté. Para mí, la creación de un museo independiente en los terrenos del antiguo campo de gulag Perm-36 fue un signo de esperanza, de una nueva Rusia surgiendo de las cenizas de ; edad. Yaffa vuelve a ver qué sucedió después y llega a una conclusión muy diferente. Cuenta la historia en la que los directores del campo son expulsados, tomados por burócratas y obligados a adaptar su mensaje histórico a las realidades políticas en las que se encuentra. La historia, como todo lo demás, debe servir al Kremlin.

Quizás la realización más sorprendente de Yaffa es que cada compromiso que describe es perfectamente comprensible, pero acumulativamente su efecto es desastroso. El plural del compromiso resulta ser corrupción. Es un trabajo medido, inteligente, bien investigado y bellamente escrito. Difícilmente se venderá tan bien como los libros que explican cómo Trump ha sido un agente de la KGB durante 30 años, pero se leerá mucho después de que hayan sido olvidados.

Between Two Fires es publicado por Granta (PVP £ 12.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.