En resumen, una revisión de Delicious Life de Nell Stevens: de vacaciones con Chopin y George Sand | Ficción

Las dos obras de no ficción de Nell Stevens, Bleaker House y Mrs. Gaskell & Me, tratan sobre sus intentos de escribir una novela y un doctorado, respectivamente. El joven autor viaja, se enamora y se enamora, estudia a los escritores del siglo XIX mientras intenta dar sentido y escapar de un presente incierto. Su propia prosa es franca y amistosa, astuta y divertida, y captura el privilegiado trabajo de viajar de las pilas de archivos y el retiro de los escritores. El narrador navega entre una ética de trabajo inquietante y una capacidad de distracción altamente desarrollada, un desprecio por las trampas del matrimonio heterosexual y un deseo de establecerse.

La primera novela de Stevens, Brevemente, una vida deliciosa, desarrolla muchos de estos temas. Se centra en artistas del siglo XIX (el compositor Frédéric Chopin y la escritora de soltera Amantine-Lucile-Aurore Dudevant, más tarde conocido como George Sand) y gira en torno a un viaje al extranjero, esta vez de París a Mallorca en 1838. El grupo de turistas inusuales incluye a Sand’s dos niños, Maurice y Solange, y Amélie, una criada que sueña con un hogar. Permanecen en las celdas frías y húmedas de Chartreuse, un monasterio que alguna vez estuvo habitado por una orden de cartujos.

En el papel de narrador, Stevens es reemplazado por un fantasma. Blanca murió en 1473, a los 14 años, y durante los siguientes tres siglos y medio, atrapada en la isla, descubrió una capacidad de diversión. «Una vez que encontraba mi camino dentro de la cabeza de una persona», explica, «su pasado estaba justo ahí, bajo el flujo y la marea de sentimientos en la superficie, y podía verlo todo por mí misma, como si estuviera traduciendo un lengua que no conocía, conocía. Sand, se entera de Blanca, sobrevivió a un matrimonio desagradable, que terminó cuando se dio cuenta de que su esposo «la odia porque no es una mujer normal», codifica su preferencia por los pantalones. Blanca entra en la cabeza de Chopin y se deleita en ver a Sand a través de su mirada lujuriosa: «el triángulo negro en la comisura de su boca cuando sostenía un cigarro entre los dientes».

Blanca, portavoz del método del novelista, busca dos cosas en la cabeza de las personas: «experiencias formativas y cosas groseras»

Stevens es brillante al describir el deseo. «Estoy empezando a ver las cosas de manera diferente», dice Blanca sobre cuando su yo de 13 años se dio cuenta de lo que ahora podría llamarse libido. “Los objetos que antes no tenían interés se transforman. Calabacín. Inició una relación con una joven novicia de Chartreuse, sin saber qué pasaría con su cuerpo y su vida como resultado. El horror del argumento más conmovedor de la novela se ve agravado por el hecho de que solo Blanca persistirá para siempre con la carga de esta historia.

Recurrir a un narrador imposible es una forma de huir de la pedantería en la que puede caer la ficción histórica. No obstante, es impactante cuando Blanca se describe a sí misma como «neurótica» y no está claro por qué no está rodeada de otros fantasmas. Stevens no es un escritor preocupado por la mecánica y la fidelidad a la narrativa histórica. En cambio, sigue la historia y lo que le importa a los personajes. Blanca, vocera del método del novelista, busca dos cosas en la cabeza de las personas: «experiencias formativas y groserías». Sin embargo, tuve la sensación de que, en última instancia, el corazón de la novela pertenece más al arte que al amor oa la historia. Chopin realmente solo tiene ojos para su piano Pleyel, congelado en la moral; hay más carga erótica en la escritura nocturna solitaria de Sand, “el silbido de su piel contra la página”, que en su sexo con Chopin.

Mucho más que los libros anteriores de Stevens, su novela abarca el trabajo no reconocido del que depende la creatividad. Para que exista el famoso Preludio de la gota de agua, Chopin debe haberse encontrado tocando el piano equivocado en una tormenta mallorquina, y Stevens no desaprovecha la oportunidad de convertir este momento en una escena encantadora. Pero también añade que la composición del preludio requirió una cabra llamada Adélaïde, traída del pueblo para dar leche a Chopin, y una buena nostalgia para ordeñarla. Las pruebas diarias de Amélie la bonne con este animal depresivo son una trama secundaria más llamativa que la inquietud familiar y la flema sangrienta del compositor. Con habilidad y perspicacia, la novela sigue la lucha de Sand por mantener el control de sus hijos, sus lazos románticos y su trabajo, y muestra que Chopin nunca se enfrentó a las mismas decisiones difíciles. Es revelador que los guantes que protegen los delicados dedos del compositor estén hechos de piel de cabra.

En resumen, A Delicious Life de Nell Stevens es una publicación de Picador (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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