Enamorado de George Eliot por Kathy O’Shaughnessy's Criticism – A Burning Tribute | libros


george Eliot está intensamente presente en sus novelas. Ella está allí, observando y escuchando a sus personajes, a menudo alejándonos para tratar de explicar sus acciones. Sabio, irónico, psicológicamente sutil, nos habla en primera persona. Si a veces es sentenciosa, es porque transmite lecciones duramente ganadas. Podemos estar seguros de que el narrador de una novela de Eliot es el autor y se dirige a sus lectores.

Como confiesa el título de su novela, Kathy O'Shaughnessy es otra lectora apasionada de Eliot. Su biografía es una especie de homenaje, programada para coincidir con el bicentenario del nacimiento de Eliot. Después de un breve prólogo, en el que Marian Evans, de poco más de 30 años, llega a Londres para trabajar para John Chapman, editor de Westminster Review, hay una sacudida a tiempo para cubrir toda su vida como novelista "George Eliot ". La novela presta especial atención a la mascarada medio temerosa y medio traviesa del encubrimiento del autor, en el momento en que sus dos primeras obras de ficción, Escenas de la vida clerical y Adam Bede, fueron publicados para animar, pero casi nadie conocía su verdadera identidad. Esto continúa en los años de gloria ficticios de Eliot, cuando pasó, a los ojos de muchos, de novelista a sabio.

El título de O’Shaughnessy no solo se refiere a su propia pasión literaria. El libro describe las formas en que Eliot atrajo a otros con devoción hacia ella. El más importante fue George Henry Lewes, un hombre casado abandonado por su esposa; Eliot desafió valientemente las convenciones de su edad al vivir como "Sra. Lewes" durante 25 años. De sus cartas sobrevivientes, O'Shaughnessy recrea con éxito su camaradería literaria; Su verdadera intimidad resulta ser más difícil de representar. También se atribuyen roles importantes a algunos de sus admiradores, en particular a la feminista Edith Simcox, quien se sentó (literalmente) a sus pies y expresó su febril devoción a la "madre" en su autobiografía. Memorial a George Eliot. Y está el adorador Johnny Cross, la hija menor de 20 años de Eliot, que comenzó como su asesor financiero pero terminó, después de la muerte de Lewes, como su esposo. Hombres famosos como Henry James y Anthony Trollope van y vienen, pero, al no estar exactamente enamorados de Eliot, son solo actores por derecho propio.

A la manera de Eliot, la narrativa se mueve entre los puntos de vista de diferentes personajes, aunque la mayoría de las veces estamos a la cabeza de "Madonna". A veces sus pensamientos se parecen demasiado a las opiniones del novelista admirador. "¿Alguien más estaba haciendo lo que ella estaba haciendo?" Se preguntó … Su realismo golpeó más profundamente que Dickens y Thackeray. En otras ocasiones, sus pensamientos privados son sorprendentemente creíbles, como cuando se consoló después de la muerte de Lewes leyendo el Comedia divina con Cross, a quien le enseña el italiano de Dante, y que se enamora de él al mismo tiempo.

El novelista entra donde los biógrafos no pueden caminar. Los sentimientos de Eliot cuando Cross la cortejó, de los cuales sabemos muy poco, se convierten en una complejidad convincente, O'Shaughnessy creció respetando el respeto de Eliot por la contradicción humana. La novela nos cuenta mucho sobre la luna de miel en Venecia, donde Cross es notoriamente arrojado desde una ventana del piso superior de su hotel en el Gran Canal. (Golpe de calor, falta de sueño y el esfuerzo de estar casada con la mujer más famosa de Europa que lleva a un momento de locura, como se imagina aquí.) Sin embargo, su comportamiento no fue así. no es más explicable en esta novela que en ninguna de las biografías.

En otros lugares, el relleno de detalles desconocidos es modesto. Marian Evans se abraza tiernamente con el atractivo John Chapman y un día, cuando los sirvientes se fueron y su esposa e hijos están en Brighton, ella se acuesta con él. Los biógrafos solo podían sospecharlo. No hay duda de que O’Shaughnessy se ha saturado en la literatura biográfica y crítica más importante sobre Eliot. La narrativa está llena de pasajes de las propias cartas y diarios de Eliot. O'Shaughnessy también los saqueó por fragmentos de su diálogo; indudablemente hay mucho Eliot en la novela.

También hay algo de nuestro autor de los últimos días. Entrelazados con la bioficción hay capítulos establecidos en estos días, con una académica llamada Kate que trabaja en una universidad ficticia en Londres y trata de escribir una novela sobre Eliot, "basada en hechos: biografía, cartas, periódicos íntimo". Tiene una amiga y colega aburrida llamada Anne, que escribe un ataque feminista contra la autora por no ser más radical políticamente y dirige una conferencia llamada "George Eliot: ¿Santo o hipócrita?" Mientras tanto, el esposo de Anne, otro académico, coquetea solemnemente con ella. Él y Kate se encuentran de nuevo en otra conferencia de Eliot en Venecia, el destino de luna de miel de Eliot. El alter ego del novelista, como asumimos, cita pasajes de El molino del hilo dental para ablandar su corazón. No es seguro que necesitemos esta evidencia de la capacidad de Eliot para mejorar nuestras vidas.

In Love With George Eliot es publicado por Scribe (£ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.