Endless Flight: The Life of Joseph Roth de Keiron Pim revisión – gran tributo a un talentoso descontento | libros biografia

El escritor y periodista Joseph Roth nació en 1894 en el territorio de la corona de los Habsburgo en Galicia, en lo que hoy es Ucrania occidental. Europeo oriental de ascendencia judía pobre, anhelaba el reconocimiento literario y lo ganó merecidamente por su novela de 1932 La marcha de Radetzky. En una prosa de oscuro presentimiento, articula la tolerancia política perdida y el cosmopolitismo del desaparecido Imperio austrohúngaro. Con el auge de la demagogia nacionalista en la Europa de entreguerras y el antisemitismo en la Alemania de Hitler, el libro fue quemado durante los incendios nazis de 1933 y luego prohibido. Roth comenzó a odiar a Alemania y, a medida que los nazis consolidaron brutalmente su poder, al pueblo alemán colectivamente. Las hogueras aún estaban encendidas cuando escribió a su rico amigo y mecenas judío vienés Stefan Zweig: «Los prusianos son los representantes del infierno químico, del infierno industrial», un comentario que parece presagiar gaseamientos y cadenas de fuego en los campos de exterminio nazis. Atormentado por la «imposibilidad» de ser judío en un mundo posterior a los Habsburgo, Roth se dio a la bebida y, en 1939, murió en París, en la indigencia. Tenía 44 años.

Keiron Pim es la primera biografía de Roth en inglés, y es un libro excelente: impecablemente investigado, extremadamente ameno y, hay que decirlo, aterradoramente relevante tras el ataque de Putin a Ucrania. Con raro brío, Pim exalta a Roth como un novelista de trágica aspiración paneuropea. Según Roth, la monarquía dual austrohúngara había unido a los tártaros turcos, rusos, ucranianos, serbios, musulmanes búlgaros, judíos, romaníes y «viejos creyentes» rusos en una gran comunidad supranacional de este a oeste, de musulmanes a cristianos. Pueblos. Pero Hitler y Stalin habían desatado una «maldad» mucho mayor de lo que los líderes germano-húngaros podrían haber soñado. Las comunidades judías desaparecerían de la noche a la mañana en la Ucrania ancestral de Roth a medida que se afianzara la intolerancia totalitaria. El fascismo era el nuevo «infierno en la tierra» de Europa, advirtió a sus lectores.

Era un lastre para cualquiera que se preocupara por él; su letra era todo lo que le importaba

Pim retrata a Roth como un pesimista romántico acosado por la calamidad. Estudiante de filosofía y literatura en Viena en la década de 1920, parecía un metropolitano dandi. Pero Roth comenzó a beber mucho y pronto el alcohol se convirtió en la maldición de su vida. Provocó episodios de autocompasión llorosa (sus muchas cartas a Zweig están llenas de referencias a calvados) e interfirió con su matrimonio con el doble de Louise Brooks, Friedl Reichler. (Más tarde diagnosticada con esquizofrenia, Reichler fue enviada a un manicomio en las afueras de Viena, donde los nazis la asesinaron en aras de la eugenesia). Mientras trabajaba como periodista, Roth vivió con ella en un apartamento alquilado en Berlín durante 10 años hasta 1933. Él fue, dice su traductor al inglés Michael Hofmann, “periodista toda su vida”; además de 17 novelas y cuentos (Job, La leyenda del santo bebedor, Cremallera y su padre), Roth ha escrito innumerables artículos sobre temas que van desde los hoteles parisinos hasta los dictadores balcánicos y las cicatrices de los duelos prusianos.

Al igual que su contemporáneo Thomas Mann, Roth huyó de Alemania en el momento en que Hitler llegó al poder y nunca regresó. Detrás de los decadentes clubes de jazz y cabaret de Berlín, solo detectó una oscuridad que proliferaba. En sus seriales periodísticos de París, contempla el “furor teutonicus” que incendió simbólicamente la civilización judía alemana en las piras hitlerianas de los libros. El extremismo político de cualquier tipo, ya sea alemán nazi o comunista soviético, se había vuelto abominable para él. «Es tarde, todo es tan tarde», le escribió a Zweig en 1935. La problemática relación de Roth con su judaísmo (a veces desdeñaba a los judíos orientales como «atrasados») no fue compartida cómodamente por Zweig. Pero muchos otros aspectos de la admiración mutua de los escritores y el rencor mal disimulado ocasional («Espero que te hayas calmado», Zweig solía reprender a Roth, a menudo grosero y excoriador) surgieron de su disgusto compartido por la dictadura, la política y la necesidad de sobrevivir a Hitler. guerra contra los judíos de Europa. Roth nunca se hizo ilusiones. “Los bárbaros se han apoderado. No se equivoquen”, aconsejó a Zweig (quien se suicidó horriblemente con su esposa, Lotte, en Brasil en 1942).

Un feroz descontento durante gran parte de su breve vida, Roth se dedicó a la autodestrucción usando brandy y Pernod. Era un lastre para cualquiera que se preocupara por él; su escritura era todo lo que le interesaba. El alcohol pudo haber sido un bálsamo para la lesión que sufrió cuando era adolescente en Ucrania cuando su padre, Nachum, murió prematuramente, aparentemente «loco». Sin embargo, a pesar de toda su disipación fáustica, Roth se las arregló para escribir una cantidad extraordinaria, y hoy en día es reconocido como un autor «canónico» en lengua alemana cuya reputación se basa en un puñado de novelas y colecciones de ensayos que, por su exploración del exilio y el desarraigo , sigue cautivando. Siempre bien escrito e informativo, Endless Flight es un gran tributo a uno de los genios literarios más desconcertantes del siglo XX.

Vuelo sin fin: La vida de Joseph Roth de Keiron Pim es una publicación de Granta (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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