Enviar reseña de Desnudos de Saba Sams – sexo y soledad | Cuentos cortos

«No sé si me estaba divirtiendo o simplemente estaba en un estado de curiosidad continua», dice Meg en Snakebite, uno de los 10 relatos breves de la excepcional colección de debut de la autora británica de 25 años Saba Sams. Sams se une a las filas de escritoras como Megan Nolan y Frances Leviston con estos nítidos retratos de frágiles intimidades y momentos eufóricos capturados por una generación de mujeres que alcanzan la mayoría de edad en un futuro precario.

La primera historia de la colección, Tinderloin, fue preseleccionada para el White Review New Award en 2019; el segundo, Overnight, fue publicado por Sally Rooney en la revista literaria The Stinging Fly; y el tercero, Snakebite, presentado recientemente en Granta. Los personajes de Sams navegan por las brechas entre las expectativas y la realidad que surgen con el avance de la edad adulta: padres preocupados, amistades desiguales, besos engañosos. Con el trasfondo de pubs mugrientos, festivales de música y yurtas de yoga, estas historias divertidas y sorprendentes expresan la maravilla y la desilusión que surgen al probar nuevas fronteras.

Sams sobresale en desentrañar la microdinámica de las relaciones: enamoramientos, rivalidades, jerarquías.

Sams sobresale en desentrañar la microdinámica de las relaciones: enamoramientos, rivalidades, jerarquías. En Snakebite, una historia inexorable de atracción desequilibrada, la estudiante sin timón Meg se ve atrapada en la órbita imprudente de Lara, quien está ebria con el poder coercitivo de su propia belleza. Su amistad transformadora – «Entendí que yo era su proyecto» – se vuelve tóxica, pero Meg está indefensa y es cómplice de su propia explotación.

Esta historia encuentra ecos en Blue 4eva, sobre las vacaciones de una familia recién ensamblada en una isla balear. Stella, de 12 años, busca la aprobación de Blue, la amiga de su media hermana mayor, una alfa magnética que disfruta de la admiración de Stella y, al igual que Lara, le gusta ejercer influencia a expensas de los demás. De manera similar, en Mothers and Daughters, dos niñas de 13 años compiten por la atención de un niño mayor que parece tener todas las cartas. Sin embargo, una y otra vez, las mujeres jóvenes de Sams dan la vuelta a la tortilla, rechazan el victimismo, ofenden la presunción, abrazan la independencia o simplemente se levantan y siguen adelante.

Sus experiencias a menudo están moldeadas por sus cuerpos, una fuente de poder que también puede usarse como arma contra ellos: «partidos» como una nuez, como en el asalto sexual que Maxine recuerda en Overnight. En la historia del título, Send Nudes, la protagonista es esclava de las dietas y las fajas. La prosa está impregnada de su vergüenza: «su cabello está mojado contra su frente, aleteando como una rebanada de tocino crudo», hasta que comparte selfies desnuda en una aplicación de mensajería anónima y siente algo así como liberación.

Temas como el embarazo y las autolesiones se manejan sin sentimentalismos ni asco. Cuando, en Tinderloin, Grace tiene un aborto espontáneo, no se consuela con su novio de manta mojada, sino con la creciente devoción de su perro. Nunca tienes la sensación de que Sams está «explorando un problema»; en cambio, cada historia presenta el tejido texturizado de la vida cotidiana, tejido a partir de observaciones irónicas, perspicacia psicológica y diálogo directo de la Generación Z.

Nativos digitales criados en Snapchat y Tinder, los personajes de Sam están bastante cansados ​​del sexo. En Here Alone, la seducción comienza como un juego para Emily: «era su parte favorita: el intercambio de señas», pero pierde el control. La historia subsiguiente de lujuria delirante y crueldad masculina ocasional clava el rechazo con una claridad abrasadora. La familia proporciona poca red de seguridad, ya que los padres asediados viven ellos mismos una adolescencia prolongada. Los roles se invierten: una hija trata de proteger a su madre borracha de los servicios sociales, otra crea una playa de consuelo en un edificio de gran altura cuando la pandemia sabotea unas ansiadas vacaciones.

En frases rítmicas y sobrias, esta colección edificante captura la luz y la oscuridad de las relaciones de negociación, la soledad, la sexualidad y la pérdida. Sams hace suyo el lenguaje, conjurando imágenes penetrantes que se graban en tu mente al igual que el trauma marca a sus personajes, incluso cuando se recuperan.

Lo que la diferencia de los escritores millennials como Ottessa Moshfegh, que comparte su humor inexpresivo y estilo visceral, es que sus personajes no están hastiados, sino voraces. No son inmunes a la angustia existencial: «¿Alguna vez te preocupas de que nada de lo que hagas importe?» – pero viven, devorando nuevas experiencias con gusto. ¿Anuncia esto un cambio de tono en la ficción de los años 20? Es demasiado pronto para decirlo, pero es precisamente esta resiliencia terrenal y entusiasmo por la vida lo que hace que Send Nudes sea tan raro y edificante.

Send Nudes de Saba Sams es una publicación de Bloomsbury (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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