Epidemics and Society por Frank M Snowden Crítico – esclarecedor y persuasivo | Libros

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THace unos años, el Departamento de Defensa de EE. UU. Emitió una advertencia clara: "Los historiadores del próximo milenio pueden descubrir que el error más grande del siglo XX fue creer que las enfermedades infecciosas estaban a punto de ser eliminado La complacencia resultante en realidad aumentó la amenaza. "

Junto con otros países occidentales, los gobiernos federal y estatal habían pasado la década anterior desmantelando los programas de salud pública que se ocupan de las enfermedades transmisibles para concentrar los fondos en enfermedades degenerativas: diabetes, enfermedades cardíacas, cáncer, accidentes. enfermedad cerebrovascular La inversión empresarial en el desarrollo de nuevas vacunas y antibióticos casi se ha agotado, como si la batalla que los humanos han librado durante milenios contra la peste y la peste se haya ganado, al menos en el mundo desarrollado. Michael Osterholm, el epidemiólogo del estado de Minnesota, informó al Congreso de los Estados Unidos en 1996: "Estoy aquí para contarles la triste y lamentable noticia de que nuestra capacidad para detectar y controlar las amenazas de enfermedades infecciosas porque la salud en este país está seriamente amenazada. . . . Para 12 de los estados o territorios, nadie es responsable de controlar los alimentos o las enfermedades transmitidas por el agua. Podrías hundir el Titanic en su patio trasero y no sabrían que tenían agua. "

En los años que han pasado desde entonces, como muestra la esclarecedora historia de Frank Snowden, esta indiferencia se ha vuelto desenfrenada. La Organización Mundial de la Salud ha argumentado durante años que los mecanismos de nuestra economía globalizada, el aumento dramático en la urbanización y los viajes masivos intercontinentales han aumentado exponencialmente las posibilidades de mutación y propagación de enfermedades infecciosas. Identificó un récord de 1.100 "eventos epidémicos mundiales" entre 2002 y 2007. Un año después, los investigadores identificaron 335 nuevas enfermedades humanas que surgieron desde el desarrollo de la vacuna contra la poliomielitis a fines de la década de 1950. La mayoría de origen animal (muchos en murciélagos). ) "Sus nombres ahora cubren todo el rango de la A a la Z, desde la gripe aviar hasta el Zika", señala Snowden, "y los científicos advierten que hay patógenos mucho más peligrosos que los descubiertos hasta ahora. 39; ahora ". Sin embargo, cuando finalmente reconoció la presencia destructiva de Covid-19 en la población de su país, la principal respuesta del Presidente de los Estados Unidos fue una verdadera sorpresa: "¿Quién hubiera pensado?"

Snowden, profesor emérito de historia en Yale, cree que la enfermedad epidémica ha dado forma a las naciones y civilizaciones de la misma manera que la economía, la política o la guerra. Uno de los logros más deprimentes de la lectura de este libro necesario y convincente es que casi todas las líneas parecen ser nuevas para Donald J Trump: las terribles décadas y siglos a la sombra de peste bubónica, la desesperada quemadura de la viruela y el cólera y el tifus y la poliomielitis, y los enormes avances en salud pública inducidos por el saneamiento y la vacunación y los antibióticos. Toda esta sabiduría acumulada ganada con esfuerzo, los triunfos de Edward Jenner y Joseph Lister y Alexander Fleming y Florence Nightingale y Jonas Salk al convencer a los gobiernos de las posibilidades de su ciencia, ha sido borrada de la historia por un presidente que cree que las inyecciones de desinfectante podrían representar una nueva cura.

El libro de Snowden comenzó como una conferencia de pregrado en Yale inmediatamente después de Sars y Ebola, lo que expuso para él la vulnerabilidad de la sociedad moderna a brotes repentinos de enfermedades infecciosas. Tal curso no existía entonces. Snowden examinó no solo cómo se creó en gran medida el mundo moderno en respuesta al evento principal de la peste, la Peste Negra, sino también cómo este evento aún enmascara la respuesta de los gobiernos a las epidemias.

Las medidas de prueba y error de cuarentena (la práctica veneciana de mantener aislada a la tripulación de los buques mercantes durante 40 días) y la ejecución hipotecaria han establecido "un estilo de salud pública" que " dio a las autoridades la apariencia legítima de actuar resueltamente, a sabiendas y de acuerdo con el precedente ". A veces estas medidas estaban justificadas, a veces no, pero últimamente este libro muestra que se han utilizado en gran medida para ocultar y aliviar una falta criminal de preparación para qué, con una buena coordinación internacional y 39; la aplicación inmediata de las mejores prácticas, debe ser un evento predecible y manejable.

De todas las condiciones que favorecen la enfermedad virulenta, Hybris surge a lo largo de los siglos como el principal impulsor. Los sueños expansionistas de Napoleón fueron finalmente derrotados no por la voluntad colectiva de los generales rivales, sino por su incapacidad para predecir o contener la propagación de infecciones en sus ejércitos: fue derrotado en el Caribe en 1803 por una epidemia de fiebre. amarillo, luego a Rusia en 1812, donde la mayor fuerza militar unida en la historia de la humanidad fue destruida por la disentería y el tifus.

En una introducción actualizada a su libro, Snowden rastrea la arrogancia comparable entre nuestros propios líderes, que han permitido que la desigualdad global alimente la ilusión de que las enfermedades infecciosas, antiguas y nuevas, son cosa del pasado. Al entrar en la siguiente fase de esta pandemia, debe tenerse en cuenta que, en 2014, había más personas con tuberculosis, por ejemplo, que en cualquier otra momento en la historia (debido a restricciones de Covid, se pronostica que 1.4 millones más de personas morirán de esta enfermedad para 2025). Las epidemias nunca han dejado de ser un hecho de vida o muerte para cientos de millones de personas en todo el mundo. Ahora que su presencia ha sido traída de vuelta a todos nosotros, argumenta Snowden, la vieja sabiduría que salvó a las sociedades humanas en el pasado debe ponerse en primer plano y en el centro del gobierno: "salus populi, suprema lex esto", como los antiguos tenerlo La salud pública debe ser la ley más alta y todo lo demás se deriva de ella.

Epidemias y sociedad: desde la peste negra hasta nuestros días por Frank M Snowden es publicado por Yale University Press (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15

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