¿Es amor? por revisión de CE Riley – historia de matrimonio ambigua | Ficción

La contundente novela debut de CE Riley comienza con una mujer que solicita el divorcio y teme por su seguridad física. Su voz, mediada por sus abogados, casi desaparece, excepto por algunos breves extractos de sus diarios y correos electrónicos. Le corresponde a su pareja, J, contar la historia de la relación y la ruptura de la pareja. J lo hace en una prosa intensa y repetitiva que oscila entre declaraciones de amor, feroces invectivas y contraacusaciones. «No soy emocionalmente abusivo ni controlador», dice J. «Puedo ver claramente ahora que lo eras».

El texto se refiere a J como «ellos», y la relación vivida de J con el género se elimina sorprendentemente de la narrativa. La esposa de J, por otro lado, se describe desde el principio como «una princesa egipcia». Ella tiene género y se define casi exclusivamente en relación con otros, como «esposa», «hermana» (por su hermana) o «tú» (por J y los abogados). Implícitamente, ¿es amor? pide a sus lectores que piensen en el papel que juega el género en la forma en que juzgamos a las dos partes en una disputa amarga y difícil de manejar.

El ataque físico de una persona es la lucha de otra persona. Una persona recuerda cuando, bloqueados por su socio controlador, llamaron a la policía; el otro recuerda al oficial preguntando por la salud mental del apelante. La novela se vuelve cada vez más claustrofóbica a medida que se recopilan más y más aspectos de la vida de los personajes como evidencia. El padre de la mujer es abusivo, afirma J, y J está molesta por cómo describe la «furia controladora» de su padre como síntomas de un hombre amable, incomprendido y generoso. ¿O es solo que J no puede soportar la compasión de su esposa por alguien cuyos defectos reflejan los suyos?

Describir una discusión sobre los detalles más íntimos de una relación, mientras se mantiene ambiguo el género de J, presenta un desafío técnico significativo. El romance tiene éxito cuando el enfoque de Riley es juguetón y sugerente, como cuando J le propone matrimonio con un colgante, en lugar de un anillo, que sería «demasiado directo». Pero, en general, la caracterización se desdibuja y el enfoque escrupuloso del género llama la atención sobre una simplificación excesiva de otros aspectos de la identidad, como la clase social. En el diario de la esposa de J, «el olor del hogar y el sabor de [Mum’s] la cocina era justo lo que necesitaba para calmarme. Abrió una botella de vino tinto barato (siempre sonrío cuando mamá trae uno de sus Echo Falls o Ernest & Julios) y se llevó un poco conmigo. Las marcas parecen usarse aquí como una taquigrafía frívola, colocando al personaje en una escala social, mientras se pierden los sabores y olores específicos que hacen de esta casa un verdadero hogar.

Su efecto más sutil es cómo los antiguos amantes cambian con el tiempo por las historias que cuentan el uno del otro.

El efecto más sutil de la novela es cómo los antiguos amantes cambian con el tiempo por las historias que cuentan el uno del otro. En un momento de la novela, la esposa de J hace una nueva acusación contra J de comportamiento violento durante su matrimonio. En un pasaje memorable e inquietante, Job se obsesiona con las fallas en el relato de los hechos por parte de su esposa, pero al hacerlo, el guión cobra vida en sus propias cabezas y rápidamente se convierte en una fantasía de asesinato: «Sabía que estaba loco y, por supuesto». Estaba horrorizado por mi imaginación, pero una parte de mí… también lo disfrutó. Entonces, J se sorprende al recordar, por primera vez, que su esposa una vez les dio un puñetazo en la cara.

Habiendo pasado tiempo en la página con J, soy escéptico sobre la llegada repentina de este recuerdo, que parece tener la intención de poner en duda la descripción que hace su esposa de su propia conducta. ¿Sería aún más escéptico si definitivamente fueran hombres? Creo que probablemente lo haría, pero parece poco probable que la novela quiera desafiar esa suposición en particular. Si la indeterminación de género pretende alertarme sobre este sesgo, entonces sus efectos son limitados.

¿Es amor? se basa en su ambicioso concepto para proporcionar intriga e impulso a medida que desarrolla una trayectoria narrativa familiar que va desde el romance hasta la acritud irresoluble. La novela es un decidido recordatorio de que, para algunas parejas, un proceso de separación infeliz y contencioso puede ser tan embriagador como un cortejo apasionado. Pero su experimento audaz y progresivo con el género se diluye con un lenguaje impreciso y retorcido y personajes borrosos.

¿Es amor? por CE Riley es publicado por Serpent’s Tail (£14.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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