"Es molesto": Lawrence Wright sobre el misterioso conocimiento previo de su novela pandémica | Libros

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TEl nuevo virus ha aparecido en el este de Asia. En primavera, una pandemia impregna el globo. En Estados Unidos, las empresas están cerrando, los aeropuertos se están vaciando, la desinformación abunda. El presidente, una figura divisiva con una cama de bronceado en la Casa Blanca, ofrece garantías sin fundamento y nombra al vicepresidente dudosamente piadoso para dirigir la respuesta a la pandemia. Sería un buen resumen de los últimos dos meses, si no la trama de finales de octubre, una nueva novela de Lawrence Wright, que vuela de una manera emocionante, extrañamente cercana a la realidad: Una epidemia mundial de un patógeno mortal sin cura conocida en el torrente de información cinética e inflamable de finales de 2010.

"Es preocupante" Wright, un escritor de Nueva York y periodista ganador del Premio Pulitzer, le contó a The Guardian sobre la fortuna surrealista de publicar una novela sobre una pandemia global durante una pandemia global. "Estaba destinado a ser un grito de advertencia, cuando no nos sacudieron todas estas terribles noticias". Cada vez que abro el periódico, siento que estoy leyendo mi propio libro. Es extraño ". A finales de octubre, que Lawrence comenzó a escribir en 2017 (su proyecto final se presentó en el verano de 2019), es un juego de escenarios muy estudiado de ; una novela – el mundo enfrentado a un patógeno similar a la gripe española desde 1918 – contada de manera rápida e inequívoca. prosa. La habilidad y la experiencia le sirven de brújula; el protagonista estadounidense de Wright, el Dr. Henry Parsons, es un virólogo astuto y apegado emocionalmente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que supera un oscuro pasado en un laboratorio secreto en Fort Detrick en Maryland.

Alarmado por una muerte masiva en un campo de concentración política indonesia para jóvenes homosexuales, Henry viaja a Yakarta, donde descubre el "virus Kongoli", llamado así por el campo, una nueva forma horrible de gripe hemorrágica. La escritura de Wright es clínica y sin parpadeos: se observan las cavidades torácicas, los pulmones sumergidos en líquido, los cuerpos que se vuelven azules por la cianosis o la falta de oxígeno. El campamento de Kongoli está en cuarentena y está plagado de varias agencias de salud que, como Henry, son veteranos de la epidemia de ébola de 2014 en África occidental. Pero cuando un taxista expuesto inadvertidamente realiza el hajj, la santa peregrinación islámica a La Meca, con otros 3 millones de personas, todas las apuestas para contener la propagación son nulas. En pocos días, las personas mueren en masa en todo el mundo.

La idea de una historia moderna de pandemia nació en 2010, cuando el cineasta Ridley Scott se acercó a Wright para escribir un guión sobre el fin de la civilización. "En mi opinión, la amenaza más probable para la civilización sería una pandemia", dijo Wright, quien durante mucho tiempo admiró a los epidemiólogos, microbiólogos y virólogos "verdaderamente creativos e inteligentes" que encontró. periodista. Aunque nunca hicieron la película, "siempre me ha interesado y pensé que era una muy buena historia", dijo. . "Decidí que si iba a hacerlo, debería hacer la investigación que no había hecho cuando estaba trabajando en él como un guión".





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Fotografía: AP

Wright, conocido por su investigación increíblemente profunda en su trabajo de no ficción, ha adoptado un enfoque periodístico para investigar la novela, leyendo tanto como sea posible, contactando a expertos (los reconocimientos mencionan a los principales expertos de NIH, Columbia). y Pfizer, entre otros). Sus fuentes eran "los mismos tipos que desarrollan una vacuna: son las mejores mentes del mundo" y ayudaron a Wright a escapar de un acertijo médico que había escrito en la segunda mitad de la novela. , cuando Henry, varado por una pandemia, trata de regresar a casa con su familia a Atlanta. También colorean la novela con detalles científicos ricos y accesibles sobre virus, armas biológicas y pandemias pasadas.

Wright basó principalmente el virus Kongoli en la gripe española de 1918, que también llegó a los Estados Unidos en la primavera, se durmió en el verano y regresó con una segunda ola más mortal en el otoño. El título de finales de octubre rinde homenaje al mes más mortífero en la historia de Estados Unidos, en el que murieron 195,000 personas. "La pregunta que hice a mis expertos fue: ¿qué pasaría si apareciera algo así como la gripe de 1918 en nuestra civilización?" Dijo Wright "¿Estaríamos mejor preparados que nuestros antepasados? La respuesta no es clara. "

Sin embargo, el virus de Kongoli ficticio es mucho más mortal que Covid-19, con una tasa de mortalidad más cercana a los coronavirus Sars anteriores (15%) y Mers (aproximadamente 35%). A finales de octubre se hunde más allá del caos relativo del momento actual en una ruptura social total: el gobierno en bunkers, escuelas saqueadas, cajeros automáticos vacíos. Millones de personas mueren en los Estados Unidos, incluidas celebridades como Taylor Swift. La sangre fluye de los ojos del presidente a la televisión nacional; un personaje busca en la radio y encuentra solo al teórico de la conspiración Alex Jones.

Al escribir las consecuencias geopolíticas de Kongoli (Rusia intensifica la guerra cibernética y las tensiones están burbujeando en el Golfo), Wright ha trabajado con refinada experiencia en sus trabajos anteriores de no ficción sobre conflictos en el Medio Oriente (trece días en septiembre) , el fanatismo religioso (Going Clear, una charla sobre Scientology se convirtió en un documental de HBO en 2015) y la guerra contra el terror (The Looming Tower, en el camino a Al Qaeda hasta el 11 de septiembre, que le valió un premio Pulitzer en 2007). "Observé los antagonismos, las rivalidades, e imaginé que si agregabas estrés, una pandemia, ¿qué pasaría?" dijo. "Es bastante desalentador ver el juego de la culpa en este momento y ver que los gobiernos se están comportando más o menos como se esperaba".





Jeff Daniels y Tahar Rahim en The Looming Tower



Jeff Daniels y Tahar Rahim en The Looming Tower. Fotografía: JoJo Whilden / BBC / Hulu / JoJo Whilden

Aunque (por ahora) mucho más apocalíptico que el presente, el libro de Wright anticipa varios elementos de la pandemia de Covid: crímenes de odio contra el grupo minoritario culpado por el virus (en el caso de la novela, el Musulmanes). Falta de abanico. Intentos vacíos y confusos para tranquilizar a la administración. Pero él, como muchos expertos en salud pública, no tenía planes de romper las pruebas. "Estaba horrorizado", dijo Wright sobre la debacle de la prueba. "Y entristecido, porque los CDC, en mi experiencia, siempre han sido uno de los premios brillantes del gobierno de los Estados Unidos, algo con lo que siempre puede contar: su experiencia, sus habilidades, su autoridad". Y verlos tropezar tanto es desgarrador. "

Tampoco anticipó un desarrollo esperanzador de esta pandemia: "la solidaridad de los ciudadanos individuales para aislarse a sí mismos a costos personales enormes, costos sociales, costos espirituales, costos financieros".

Hay una emoción compulsiva de leer un libro que pasta y luego huye con nuestra realidad cada vez más esquiva, pero Wright se preocupa de no presumir de su escritura como premonitoria. "He hecho algunas suposiciones afortunadas, pero en su mayor parte, lo que la gente lee como profecía es exactamente lo que los expertos me han dicho que sucederá", dijo. . Experiencia, libros informativos, ejercicios de escenarios: "todo estaba sobre la mesa. Él estaba allí para cualquiera que estuviera interesado, y yo estaba interesado. "

En cuanto a la forma en que imagina una nueva normalidad, "creo que estamos en una encrucijada", dijo. "La guerra, la depresión o la pandemia te dan una especie de visión de rayos X de la sociedad en la que vives, y lo ves por lo que es: sus defectos, sus puntos fuertes". Y creo que las brechas son claramente evidentes: partidismo, antagonismos internacionales innecesarios, falta de preparación, falta de respeto por la ciencia, todo esto crea estragos que no deberíamos tener que enfrentar. "

Y aunque Wright entiende que la gente podría tener una pandemia de fatiga en la lectura: "Habrá muchas personas que no estén emocionalmente preparadas para leer este libro", admitió, y espera que la gente se vaya tarde. Octubre con una 'comprensión más clara de la enfermedad y el contagio y los peligros de las pandemias, y también quedar impresionado, como yo, por el coraje y el ingenio de las personas que luchan contra la enfermedad. Es por eso que el libro está dedicado a ellos. "

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