"Es una verdadera batalla": autores africanos luchan por la independencia de publicación | Edición

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Cuando el autor camerunés Daniel Alain Nsegbe vio su primera novela a la venta por primera vez en su ciudad natal de Douala, el precio era tan alto "que tendría que preguntarle a alguien "deja de comer por dos días para comprar el libro". Fue alrededor de 16,000 francos CFA (£ 20); El salario mensual promedio en Douala es de £ 150. El libro, Los que salen de noche (Los que salen de noche) fue publicado por Grasset, una impronta francesa.

Esto no es infrecuente: los autores africanos de habla francesa, ya sean clásicos o contemporáneos, a menudo son publicados por periódicos franceses y no africanos. Este acuerdo comenzó en la época colonial, pero continúa debido a una serie de factores exclusivos de Francia. Los editores frecuentemente reclaman derechos mundiales para todos los libros escritos en francés. Muchos escritores africanos operan sin agentes, que generalmente dividen los territorios de derechos en su nombre. Los agentes siguen siendo una novedad en el paisaje literario africano, lo que significa que muchos clásicos, como el de 1953 El niño negro (El niño africano) del escritor guineano Camara Laye y la novela del escritor argelino Kateb Yacine en 1956 Nedjma pertenecen a editoriales en Francia (Plon y Éditions du Seuil respectivamente). A medida que las editoriales francesas continúan controlando la distribución y los precios, los autores clásicos desaparecen de los estantes mientras los autores contemporáneos luchan por poner sus libros en manos de los lectores locales. Y en el norte de África y el África subsahariana también hay una falta de infraestructura editorial, por lo que las prensas locales deben abordar problemas como la distribución, la piratería, los costos y la dotación de personal. – lo que puede significar que algunos autores simplemente prefieren ser publicados en Francia.

Pero un pequeño movimiento está en marcha, liderado por autores africanos que se han dado cuenta de que no necesitan ceder los derechos globales a las editoriales francesas. Algunos optan por mantener sus derechos africanos, asegurando que una (o más) prensa africana pueda publicar sus libros localmente a un precio asequible. Otros están abriendo sus propias editoriales, como Léonora Miano con Quilombo Publishing en Togo. Y algunos están haciendo campaña, como el autor marfileño Armand Patrick Gbaka-Brédé, quien fundó el Frente para la Liberación de los Clásicos Africanos en 2019, un llamado colectivo a los editores franceses para que renuncien a los derechos africanos a la literatura clásica.

Nsegbe, quien escribe bajo el nombre de Mutt-Lon, fue ayudado por la Alianza de editores independientes con sede en París, que renegoció por él con su editor Grasset; a partir de entonces, una edición panafricana de Los que salen de noche fue publicado por una alianza de siete editoriales africanas en 2017. Su último trabajo fue publicado por Éditions Emmanuelle Colas en Francia, pero también por Graines de Pensées (Togo), Éditions Ganndal (Guinea) y Proximité (Camerún).

"Ahora entiendo que mis libros también deben publicarse en África para que puedan llegar a mis lectores", dice Nsegbe. Antes de la edición panafricana, su segunda novela fue publicada por un editor camerunés y estaba luchando por difundirse. "No es culpa del editor, es un problema estructural con la industria editorial. Es una verdadera batalla".

Es un proceso de negociación, con derechos humanos, con la división de exportación, y muchas editoriales no quieren

"Estamos trabajando en un proceso de sensibilización con las editoriales francesas sobre los derechos en los territorios africanos", explica Laurence Hugues, director de la Alianza. "Es un proceso de negociación, con la gente involucrada, con la división de exportación, y muchos no quieren (negociar)", dijo, y agregó que las pequeñas editoriales estaban más abiertas a la discusión. Cuando lo están, la Alianza ayuda a las editoriales africanas a encontrar fondos y garantizar que los libros sigan siendo asequibles, generalmente en alrededor de £ 4. En el caso de Nsegbe, "pudo viajar a diferentes países africanos para promocionar su libro, y vio su impacto en los editores y lectores".

La autora marfileña Véronique Tadjo pidió mantener sus derechos africanos hace casi 20 años cuando vio que sus libros solo eran accesibles para una élite. "Al principio, los autores africanos se sorprendieron de poder mantener sus derechos para África y a menudo temían pedirles a sus editores franceses, que pueden ser muy posesivos", explica Tadjo, quien ha tenido experiencias positivas con sus editores franceses, Actes Sud y Éditions Don Quichotte.

Desarrollando el movimiento ... Hemley Boum.
Desarrollando el movimiento … Hemley Boum. Fotografía: Jean-Marc Zaorski / Gamma-Rapho a través de Getty Images

Camerunés Hemley Boum estaba "encantado" de poder conservar sus derechos para África por primera vez en su último libro. Los días van y vienen (The Days Come and Go), publicado por Éditions Gallimard en Francia y Éditions Éburnie en Côte d & # 39; Ivoire. Dice que sus libros anteriores eran difíciles de encontrar en África, y cuando lo fueron, los precios eran demasiado altos. Ella dice que con frecuencia discute este problema con otros autores africanos preocupados por el costo y la disponibilidad de su trabajo. "Con la creciente profesionalización de las editoriales africanas, esta tendencia (de publicación en África) se intensificará y durará", dice Boum.

"Este es un terreno delicado", explica Pierre Astier, de la agencia literaria Astier-Pécher, que, además de luchar por los derechos de los africanos para sus autores contemporáneos, intenta acercarse "diplomáticamente" a los editores franceses que tener derechos sobre los clásicos africanos y convencerlos de que reconsideren ciertos derechos. editoriales locales.

Estaba claro que debería considerar un honor que Gallimard incluso mencionara a Key como el editor original.

La editorial camerunesa Marcelin Vounda Etoa dirigió una de las editoriales más antiguas de África, Éditions Clé, hasta 2016. Hace unos años, Gallimard, propietario de numerosas obras del autor congolés Henri Lopes, intentó adquirir los derechos de Clé para su clásico de 1971. Tribal. Vounda Etoa dice que sugirió la coedición, pero Gallimard se negó. "Estaba claro que debería considerar un honor que Gallimard incluso mencionara a Key como el editor original", dice.

"¿Por qué Gallimard publicaría una coedición?" se pregunta Jean-Noël Schifano, quien fundó en 1989 la impronta Gallimard Continents Noirs (Continentes Negros), que desde entonces ha publicado 51 autores de países africanos. "Desde el principio, nos aseguramos de que todos los libros, ya fueran 500 o 1,000 páginas, se vendieran por el equivalente de € 9.50 (£ 8.50) en el continente africano ".

Cuando se le preguntó si estaba considerando devolver los derechos de autor a África, Schifano dijo: "Los autores nunca me hicieron esa pregunta". Firman un contrato por tres libros y disfrutan de libertad absoluta. Publican con Gallimard para ser reconocidos y tener un eco en el continente (africano). "

Tadjo dice: "Creo que el movimiento todavía es demasiado tímido, pero se trata de adquirir el hábito, organizarse y presionar a los editores (franceses). Deben hacer concesiones y tener una visión. Espero que se acostumbren a la idea. Es para el beneficio de todos y es bueno para la literatura francófona en general. "

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