Escocia: Revisión de la historia mundial por Murray Pittock: cómo una pequeña nación tuvo un gran impacto | libros de historia

En 1995, el equipo de rugby de Samoa llamó a la puerta de Murray Pittock en Howard Place en Edimburgo, ciudad natal de Robert Louis Stevenson, y le pidió que lo fotografiara allí. El autor de La isla del tesoro era su héroe, ya que se estableció en el Reino del Pacífico en 1890 y vistió a sus sirvientes con librea de tartán mientras defendía la cultura de Samoa. Se fue solo ocasionalmente: una vez, en 1893, para dirigirse al Scottish Thistle Club en Honolulu.

Scotland: The Global History, que rastrea la influencia internacional del país durante cuatro siglos y medio, ofrece un caleidoscopio de estos encuentros surrealistas. Atraviesa una impresionante variedad de lugares y arenas de compromiso en los que los escoceses y algunas mujeres han tenido un impacto totalmente desproporcionado en relación con el tamaño de su país y sus recursos materiales. ¿Cómo esta pequeña nación, con su imagen romántica de ‘gaitas, montañas y tartán’, se convirtió en ‘la misma Escocia que proporcionó las finanzas, la tecnología y la innovación que impulsaron la era del vapor?’

A pesar de la fecha del título de 1603, se atribuye poca importancia a la ascensión al trono de Inglaterra del rey Estuardo Jacobo VI oa su decisión de abandonar Escocia por el sur. En cambio, la historia comienza en 1618, con la génesis del gran vals escocés con el mundo siendo el conflicto definitorio de la nación europea, la Guerra de los Treinta Años. Lo que sigue es atractivo, vivo y lleno de perspicacia, un relato vivo de los esfuerzos escoceses en política, ciencia, literatura, arte y economía. Puede que haya pocos historiadores de la eminencia de Pittock que puedan pasar tan fácilmente de las campañas suecas de la década de 1630 o de las complejidades diplomáticas del ascenso de 1745 al personaje de James McAvoy en El último rey de Escocia (un médico escocés de la alta sociedad), o de la cultura importancia del drama televisivo de los años 80 de John Byrne, Tutti Frutti.

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Pittock argumenta convincentemente que en el corazón del éxito global de Escocia se encuentra un sistema educativo excepcional. A partir de la Reforma, produjo graduados con una preparación intelectual y profesional que los equipó para tareas mucho más allá de las oportunidades dentro de sus propias fronteras. De ahí el impulso de explorar, geográfica, económica y filosóficamente. Esto, junto con la «clasicidad» social de los escoceses, especialmente cuando estaban lejos de casa, hizo una combinación ganadora, aún más salada con el romance de los desventurados jacobitas. La derrota en Culloden, sobre la que Pittock escribe maravillosamente, es «un momento histórico mundial», que lleva a una gran inyección de escoceses en el ejército británico, una emigración a gran escala y una infusión de melancolía que sigue siendo una parte clave de la imagen internacional de Escocia. .

Dicho esto, hay cosas aquí que hacen dudar al lector. La catalogación exhaustiva de Pittock de los logros escoceses a veces parece estar por debajo de las preguntas y calificaciones que cabría esperar. Denuncia «el chovinismo crudo del excepcionalismo» al que son propensas las historias nacionales, antes de excusar su propio tema porque, bueno, «escocés y Escocia son patentemente excepcionales».

Pittock registra el flujo y reflujo de la experiencia internacional de Escocia con estilo y ritmo

Escocia, afirma, con sus fronteras esencialmente sin cambios desde el siglo XV, es «una de las naciones más antiguas del mundo». Y, sin embargo, como nos recuerda Ucrania, la continuidad fronteriza no es un requisito previo para un sentimiento nacional duradero (y, en cualquier caso, si gran parte de su frontera es litoral, es de esperar su estabilidad). La implicación aquí es que de las partes constituyentes del Reino Unido, solo Escocia es a la vez su propia nación y parte de una entidad más grande. Las fronteras de Inglaterra también han cambiado poco en un milenio, pero no se les otorga el mismo estatus dual. Por supuesto, es precisamente esta capacidad de elegir cuándo ser británico y cuándo no, lo que ha servido bien a los escoceses. Disfrutando de todos los beneficios de un superestado imperial más grande, también eludió muchas de sus asociaciones menos atractivas al invocar el patetismo comprensivo de la exageración de la nación pequeña.

La sección final del libro cambia de dirección y ofrece una reflexión más profunda sobre la política reciente y los temas de descentralización e independencia. En el fondo está el enigma de si, a pesar de su sentimiento proeuropeo, Escocia puede aceptar la realidad de la Unión Europea, moneda y todo, como condición necesaria para una salida exitosa del Reino Unido.

Pittock registra el flujo y reflujo de la experiencia internacional de Escocia con estilo y ritmo. El éxito global le ha dado al país una diáspora entusiasta de decenas de millones, pero la Escocia con la que sueñan no es la nación de hoy. La modernidad y la innovación apenas están presentes en las cenas de Burns o en la serie Outlander. Escocia puede ser un ícono internacional, pero hay desventajas en ser un lugar que «para muchos… es lo que era, no en lo que se ha convertido».

Scotland: The Global History – 1603 to the Present es una publicación de Yale (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Los gastos de envío pueden

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