Escríbalo todo por Cathy Rentzenbrink revisión: un brazo alrededor del hombro para los aspirantes a escritores | Autobiografía y memoria

En las semanas posteriores a la muerte de mi abuelo en 2019, pasé unos días melancólicos revisando la sección «Abuelo» de mi carpeta, principalmente las muchas cartas que me había enviado a lo largo de los años. Supongo que era una forma de continuar la conversación de 40 años que teníamos sobre los libros, de mantener su voz fuerte en mi mente. Sin embargo, una carta me impactó con especial fuerza: una página y media en respuesta a una noticia que le envié cuando tenía diez años. escena que muestra algo que llegué a reconocer como un regalo: el hecho de que él me tomaba en serio como escritor, que era un regreso de un escritor a otro.

Este es uno de los mensajes centrales del sabio y generoso libro de Cathy Rentzenbrink sobre la vida del escritor, Write it All Down; esta idea de que una de las cosas más difíciles de hacer para un escritor es tomarse en serio a sí mismo y a su trabajo. Hay, como reconoce desde el principio, una enorme cantidad de aceite de serpiente que se vende en la industria de la escritura creativa: “Los libros que están demasiado centrados en la estructura me dan ganas de llorar”, dice. «Parece que a sus escritores les gusta hablar de la estructura clásica de tres actos, protagonistas y antagonistas y todo eso, pero es una forma demasiado fría de hacer las cosas para mí, y sé que nunca iría a ningún lado bueno». Write it All Down no es un libro que le dé estructura; más bien, ayuda al aspirante a escritor a crear un recipiente en el que pueda verter con seguridad el contenido de su corazón.

Ella es increíblemente franca sobre los desafíos físicos y mentales de escribir cualquier cosa en papel.

En una serie de capítulos breves y conversadores, Rentzenbrink ofrece un consejo que transmite un mensaje central: que al escribir nos convertimos en escritores. Este no es un libro cuya audiencia destinataria haya tenido el privilegio de una maestría en escritura creativa (o un abuelo que lo alienta severamente); es para cualquiera que tome un bolígrafo o se siente frente a la pantalla de computadora inquietantemente en blanco y se pregunte si tiene algo en qué escribir. La carrera de Rentzenbrink ha sido saludable: su padre era un minero que no supo leer ni escribir durante la mayor parte de su vida. Su juventud estuvo marcada por la tragedia, como lo demuestran sus devastadoras memorias The Last Act of Love. Ahora es una autora tremendamente productiva: desde esas memorias en 2015, ha escrito cuatro libros más, incluida una primera novela brillantemente cáustica, Everyone’s Still Alive.

Rentzenbrink da clases de escritura sobre la vida para Arvon y Kestle Barton en Cornwall, y leer Write it All Down se siente como una alternativa decente para estar en clase con ella. Ella es sumamente franca tanto sobre los límites de la escritura creativa como disciplina académica – «No tengo todas las respuestas y no creo que nadie las tenga» – y sobre los desafíos de entrar en una industria que es quizás la más competitivo y el que paga menos de todos. Sin mencionar los desafíos físicos y mentales de poner cualquier cosa en papel: «casi todos los escritores existen en un vórtice continuo de desesperación y duda».

Sin embargo, lo que Write it All Down hace más que nada es convertir al lector en el escritor. – sentirse parte de una comunidad. Rentzenbrink embellece su trabajo con respuestas reflexivas a preguntas que le impiden escribir: «¿Debería trabajar si estoy enfermo?» ¿Qué pasa cuando estás deprimido? ¿Cómo sé si lo estoy haciendo correctamente? Me quedo atascado… ¡Estoy tan confundido! Al final, hay mensajes de solidaridad e inspiración de una gran cantidad de otros escritores, desde Lucy Mangan hasta Matt Haig y Maggie O’Farrell. Enfatizan la ética colaborativa y de fomento de la confianza del libro, que nos da un brazo alrededor del hombro mientras luchamos contra lo más difícil: el «delicado y resbaladizo oficio» de la escritura.

  • Escríbalo todo: Cómo poner su vida en la página de Cathy Rentzenbrink es una publicación de Pan Macmillan (£ 14,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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