Escritores en la guerra cultural por las reglas de la imaginación | PLUMA

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Es una venerable institución cultural mundial, dedicada a la libertad de expresión y lista para celebrar su centenario este año. Sin embargo, la Asociación de Escritores de PEN está envuelta en una disputa sobre una declaración que reclama los derechos de los autores a la imaginación, lo que les permite describir el mundo desde la perspectiva de figuras de otros orígenes culturales.

Este es un manifiesto de la carta, La democracia de la imaginación, adoptado por unanimidad por los delegados de PEN International en el 85o Congreso Mundial en Manila en 2019. Un año después, a través de los trastornos sociales de 2020, la sucursal de PEN en EE. UU., PEN América, no respaldan el manifiesto, que incluye la premisa: "PEN cree que la imaginación permite a los escritores y lectores trascender su propio lugar en el mundo para incluir las ideas de los demás".

Si bien acogen con satisfacción el compromiso con la libertad de expresión, los funcionarios de PEN America dicen que algunos aspectos de la declaración podrían verse como extraviados hacia un controvertido territorio de apropiación cultural.

Un portavoz de PEN America dijo al Observador que el manifiesto no había sido rechazado explícitamente – dos miembros de PEN America ayudaron a redactarlo – pero "eso no indica necesariamente que nosotros, como PEN America, respaldemos formalmente esta acción en nombre de nuestro personal o de nuestra junta directiva".

Sin embargo, entre bastidores, el manifiesto provocó fricciones entre PEN International y las organizaciones socias de PEN en todo el mundo. No es raro que a una organización dedicada a apoyar a los escritores se le pida que resuelva las disputas durante un momento de agitación cultural, pero es una organización de la que se rehuiría antes.

El año pasado, se pidió a PEN International que evaluara los cargos de transfobia contra JK Rowling. “La capacidad de escribir o hablar libremente sin acoso es tanto para los defensores de los derechos trans como para JK Rowling”, dijo la presidenta de PEN, Jennifer Clement.

Joyce Carol Oates con un elegante sombrero y abrigo posando para fotografías de camino a un evento
Joyce Carol Oates ha criticado anteriormente la decisión de PEN de otorgar un premio a la libertad de expresión a la revista Charlie Hebdo. Fotografía: Walter McBride / Getty Images

Si bien las acusaciones de tergiversación a menudo se hacen como parte del activismo por la justicia social, rara vez se han extendido al reino de la imaginación.

"La interacción entre las barreras históricas para acceder a la comunidad literaria y la falta de representación es parte de lo que hace que este tema sea tan controvertido", dijo Suzanne Nossel, directora ejecutiva de PEN America y autora de Atrévete a hablar: defiende la libertad de expresión para todos. Nossel dice que si bien los principios expresados ​​en la carta "son una fuerte declaración de la misión de PEN de defender el trabajo de los escritores", reconoce que la falta de representación en la literatura puede manifestarse en frustración y, por lo tanto, en la creencia. de una comunidad determinada no debería escribir sobre un tema determinado.

“Desde nuestra perspectiva, estamos enfocados en derribar barreras históricas mientras trabajamos por la libertad de imaginación y expresión para todos”, dijo Nossel. “En nuestra sociedad diversa, digitalizada y dividida, es necesario poder decir una gran cantidad de cosas de una vez … decir que reconoces los errores del discurso, trabajar contra el discurso de odio y los delitos de odio, defendiendo la retórica impopular, por dejando espacio para lo contrario. puntos de vista. "

En resumen, dijo Nossel, para ser un defensor creíble de la libertad de expresión en 2021, "hay que poder caminar y mascar chicle al mismo tiempo".

El manifiesto, presentado por Clément, presentaba cinco principios rectores:

Defendemos la imaginación y creemos que es tan libre como los sueños.

Reconocemos y buscamos contrarrestar las limitaciones que muchas personas enfrentan al contar sus propias historias.

Creemos que la imaginación accede a toda la experiencia humana y rechaza las restricciones de tiempo, lugar u origen.

Sabemos que los intentos de controlar la imaginación pueden conducir a la xenofobia, el odio y la división.

La literatura cruza todos los límites reales e imaginarios y siempre se encuentra en el ámbito de lo universal.

El manifiesto, sin embargo, solo puede servir para establecer que la libertad de expresión es un área de creciente disensión. En 2015, PEN America se reunió con el disenso de escritores como Junot Díaz, Peter Carey, Rick Moody y Joyce Carol Oates sobre su decisión de otorgar su Premio al Valor por la Libertad de Expresión a Charlie Hebdo. Más recientemente, miembros de la rama de Los Ángeles de PEN organizaron una protesta contra una invitación a Julian Assange para hablar sobre la libertad de prensa.

Según Chiari Bottici, autor de Imaginal Politics: Images Beyond Imagination and the Imaginary y profesor de filosofía en la New School of New York, el manifiesto está plagado de problemas.

"La imaginación es la capacidad de imaginar lo que no está, de darnos la capacidad de ponernos en el lugar de los demás, pero también es lo que nos permite mentir, e incluso reclamar mentiras colectivas tan masivas como el racismo, el sexismo, el clasismo, y por lo tanto incluso el fascismo ”, dijo Bottici al Observador.

Además, sostiene Bottici, la invocación en el manifiesto de que la literatura es universal también es problemático, "porque históricamente esto está lejos de ser el caso. La imaginación siempre tiene dos caras: la facultad de lo universal y lo particular al mismo tiempo.

En tercer lugar, dice Bottici: “Muchas personas racializadas y de género no han podido habitar 'su propio espacio' porque se han sentido abrumadas por las ideas y visiones del mundo de los demás. Entonces puedo verlos y simpatizar con ellos si no se sienten tentados a firmar un manifiesto que comienza glorificando una facultad que "permite a los escritores y lectores trascender su propio lugar en el mundo para incluir las ideas de los demás". "

Alejándose de las cuestiones políticas abiertas del tema, Alex Gillespie, profesor de ciencias psicológicas y del comportamiento en la London School of Economics, señala que si bien a menudo se asume que la imaginación es irreal, sus efectos no lo son.

"La imaginación es muy consistente, porque el control sobre ella es el control sobre la meta y el futuro. Imaginar lo que podría ser es una herramienta muy poderosa ”, dijo. "La imaginación es tan importante que la gente siempre ha tratado de controlarla y regularla como un tema político a lo largo de la historia".

Y por una buena razón, señaló Gillespie, citando tanto el florecimiento de la imaginación en una utopía centralista antes de la revolución bolchevique como un boom de la ciencia ficción antes del aterrizaje en la luna. "La imaginación de lo posible puede tener consecuencias revolucionarias".

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