Escuché lo que dijiste a través de la crítica de Jeffrey Boakye: una lección sobre el racismo cotidiano | Autobiografía y memoria

Jeffrey Boakye se basa en 15 años de experiencia como maestro de escuela secundaria para abordar el racismo y la desigualdad en las escuelas del Reino Unido. Su experiencia, como el libro, es una bolsa mixta. Por cada estudiante negro que prospera bajo su interés y aliento, hay casos de intolerancia abierta y hostigamiento por parte de otros estudiantes, agresión pasiva y terrenalidad sonriente de compañeros y colegas. . Por cada pequeña victoria hay una realización deprimente, por cada triunfo aparente, un sabotaje venenoso. Cada vez que Boakye se felicita a sí mismo, hay una profunda estela de dudas y obstinadas reservas: “He caminado por escuelas con signos de blancura que me saltaban a cada paso. Exhibiciones científicas de científicos famosos de la historia sin una sola cara no blanca representada. Las cronologías de la literatura son culpables de lo mismo.

El tono de Boakye es agradablemente hablador y ligeramente humorístico; toda una hazaña al deslizar cuestiones de raza, clase, género y supremacía cultural en las anécdotas cotidianas del aula. A veces cae en un egoísmo descarado y, a veces, francamente extraño: «Dependiendo de cuánto tiempo siguió mis movimientos, puede o no saber que mi cuenta de Twitter era @unseenflirt… Pero cuando las ofertas de libros comenzaron a llegar, tuve que pensar de nuevo. . Sin embargo, toda la jactancia, la jactancia humilde y el solipsismo se ven rápidamente interrumpidos por las experiencias reales de Boakye en el aula y la comprensión de su propia pequeñez relativa en el sistema.

Desestimamos muchos de estos casos como ‘nada’, parte del murmullo diario de suposiciones negativas, sesgos y estereotipos que tenemos que navegar todo el día todos los días.

Escuché lo que dijiste muere hacia el final. No puede evitar pensar que los capítulos breves, claros y en primera persona habrían funcionado mejor como videos de YouTube o discusiones en persona que brindan una introducción a los problemas del racismo cotidiano, los puntos ciegos culturales e históricos y la igualdad dentro de la sistema escolar. El libro podría haber sido una inmersión más profunda en las raíces dolorosamente persistentes de los prejuicios dentro de las paredes de las escuelas, la insularidad de los planes de estudio principales de la nación y la pura intransigencia de tantas convenciones educativas, tanto prácticas como culturales.

Pero luego hay un cisma interesante que atraviesa el libro: cualquier británico de color que haya enseñado o dado conferencias, o incluso haya sido estudiante de cualquier nivel en el Reino Unido, habrá experimentado o presenciado todos los casos descritos por Boakye. De hecho, descartamos muchos de estos casos como «nada», parte del zumbido diario de suposiciones negativas, sesgos y estereotipos que tenemos que navegar todo el día todos los días. Sin embargo, para muchos otros lectores, incluso los pequeños ejemplos serán impactantes e inquietantes en el peor de los casos o, en el mejor de los casos, algo que simplemente nunca antes habían encontrado o en lo que habían pensado. Y así cada idea tiene que ser elaborada. Es una línea que Boakye debe seguir tanto como autor de este libro como maestro en el mundo: ¿es un infiltrado o un extraño, un intruso, un impostor, una muestra o un salvador?, ¿una mascota o una amenaza? Su franqueza ante estos dilemas le da un sabor particularmente dulce a este libro.

I Heard What You Said de Jeffrey Boakye es una publicación de Picardor (£16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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