Escuché lo que dijiste por Jeffrey Boakye Review – Reflexiones de un maestro negro | libros de sociedad

¿Cómo debe abordar el sistema educativo el problema de los niños negros? Esta es una pregunta frecuente en respuesta a las estadísticas sobre el desempeño en los exámenes y las tasas de exclusión en el Reino Unido, desglosadas por raza.

Jeffrey Boakye, un profesor negro -una rareza en las aulas británicas- da la vuelta a esta pregunta en su relato de lo que ha aprendido a lo largo de los años. En cambio, deberíamos preguntarnos: «¿Cómo deberíamos resolver el problema de un sistema educativo que no apoya a los estudiantes negros?» De hecho, agrega, el sistema no apoya a los alumnos que crecen en una sociedad multicultural, que necesitan comprender las diferentes comunidades que conforman la Gran Bretaña de hoy.

Boakye, cuyo tema principal es el inglés, pregunta por qué muchos niños solo se encuentran con personas negras en los textos de GCSE si están estudiando el cuento de 1937 Of Mice and Men, en el que el personaje negro principal es una víctima indefensa y la palabra n se invoca generosamente. . En el caso de mis propios hijos, el único otro libro que han estudiado que demuestra conciencia racial es Matar a un ruiseñor, escrito en 1960, el mismo texto que estudié para el nivel O en la década de 1970. ¿Por qué? ¿Ha habido tan pocos cambios en las décadas que siguieron? ¿Ningún James Baldwin? ¿Ni Andrea Levy, ni Zadie Smith, ni Ben Okri? Como dice Boakye, «Lo llaman ‘canon’, que hasta donde yo sé es un eufemismo para ‘cosas que nadie puede molestarse en actualizar'».

Si los niños negros se ven ignorados o descartados con solo un salvador blanco para salvarlos de su lamentable destino, ¿es de extrañar que algunos comiencen a cuestionar el propósito de la educación? «No podemos esperar que los jóvenes participen en un programa que parece fuera de lugar y fuera de sintonía con el mundo en el que están creciendo».

Boakye describe conversaciones dolorosas con estudiantes que se sienten injustamente etiquetados como problemáticos por los maestros blancos, mientras que sus compañeros blancos se benefician de la duda. «Realmente duele, señor», dice una niña sobre ser culpada por algo que no hizo. Este libro parece oportuno: el escándalo de Child Q, una niña de 15 años del este de Londres a la que la policía sacó de un examen para desnudarla, nos muestra cómo persisten los estereotipos negativos en nuestras escuelas. Incluso Boakye, como maestro, no fue inmune a una sensación de desconexión: «Es algo sutil pero palpable: saber, instintivamente, que las partes negras de mi identidad no tenían su lugar en una institución de aprendizaje».

Así que decidió hacer lo que muy pocos de sus colegas estaban haciendo: escuchar lo que decían sus alumnos y responder cuidadosamente. Replanteó su enseñanza de manera que les permitiera expresarse: animándolos a contar sus historias a su manera, a ser creativos, imaginativos e inteligentes. Discutieron letras de música y escribieron poesía. Pronto, incluso aquellos que habían sido considerados niños problemáticos se involucraron más.

Nunca sacaremos lo mejor de los estudiantes si pensamos en ellos como clavijas cuadradas para clavar en agujeros redondos, el tipo de agujeros que solo los más privilegiados pueden atravesar sin problemas. Las escuelas deben reconocer la multiplicidad de identidades y experiencias que los niños traen al aula.

El currículo escolar es una parte importante de esto (y no se deje distraer por aquellos que afirman ridículamente que los activistas quieren prohibir a Shakespeare, y no es así); pero también se trata de cómo los maestros interactúan con niños de diferentes orígenes, haciéndolos conscientes de la realidad de la historia británica y la contribución de todas las razas y nacionalidades a ella. “La persona promedio con una educación británica tradicional es históricamente analfabeta”, comenta Boakye.

Este libro es una lectura esencial para los maestros, quienes dirigen instituciones educativas, padres, pero quizás especialmente para los niños negros que actualmente van a la escuela sin darse cuenta de por qué se sienten pequeños, fuera de lugar e indignos. Para ellos en particular, esto podría ser un faro de esperanza.

I Heard What You Said de Jeffrey Boakye es una publicación de Picador (£16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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