Espejo bidireccional de Fiona Sampson revisión – Una vida hermosa de Elizabeth Barrett Browning | Poesía

[ad_1]

"Hcomo te amo Déjame contar los modales ”, preguntó Elizabeth Barrett Browning en 1850, transformándose inconscientemente de uno de los poetas más eminentes de Gran Bretaña en una tarjeta de San Valentín. No fueron solo las palabras, que siempre son hermosas, sino la forma en que tienden a leerse junto con la historia de su frecuentación clandestina por parte del poeta Robert Browning. En 1846, después de un año y medio de romance epistolar y encuentros secretos, la joven Browning irrumpió en la enfermería londinense de 40 años y la llevó a Italia y a una nueva vida de sol, sexo y poesía lírica.

Por supuesto, esta lectura biográfica habría consternado a Browning, quien ha pasado una carrera intentando romper la identificación automática entre el "yo" del poema y el "yo" del poeta. Es probable que un enfoque tan reductor también hubiera confundido a Barrett Browning. Se veía a sí misma como una profeta pública en lugar de lo que llamaba mordazmente una "escritora justa". Su primera publicación a la edad de 14 años fue un relato de la Batalla de Maratón, y pasó a abordar temas grandes y espinosos, incluida la inequidad del capitalismo de laissez-faire ("El llanto de los niños") e Italia & # 39 Lucha por la autodeterminación política ("Ventanas de Casa Guidi"). En estos días olvidamos que cuando Wordsworth murió en 1850 fue Barrett, en lugar de Tennyson, quien fue mencionado con mayor frecuencia como el próximo Poeta Laureado.

Es esta Elizabeth comprometida públicamente la que Fiona Sampson nos presenta en esta hermosa biografía, la primera desde la de Margaret Forster hace más de 30 años. Para su marco y punto de referencia, Sampson utiliza Aurora Leigh, la novela en verso que escribió Barrett Browning en 1856, que cuenta la historia de la carrera de un escritor joven, especialmente el desarrollo de un artista. A primera vista, esto puede parecer un retiro a lo personal y lo biográfico, pero el punto de Sampson es que Aurora Leigh nos proporciona un mapa y un modelo de cómo Barrett Browning forjó una nueva relación entre la subjetividad femenina y el discurso público. Menos afortunada, quizás, es la decisión de Sampson de crear títulos de capítulos sobre "Cómo ser autosuficiente" y "Cómo lidiar con el cambio", lo que da la impresión de que Barrett también era un consumidor incorregible de libros de texto sobre automóviles.

La culpa por sus antecedentes, piensa Sampson, explica la afirmación de Barrett de que ella misma tenía "sangre de esclava".

El contenido, sin embargo, es perfecto. Sampson está particularmente interesado en el enredo personal y político de Barrett Browning con el imperio y la raza. “Ba”, como la conocieron siempre, nació en 1806 en una familia de plantaciones de Jamaica británica. Su padre, el dinástico Edward Barrett Moulton-Barrett, había heredado su fortuna azucarera a manos de esclavos y, sin embargo, como un protestante inconformista devoto y un liberal político, estaba a favor de poner las cosas en orden. Ba fue aún más claro sobre el tema, produciendo en 1846 "El esclavo fugitivo en Pilgrim's Point" como una contribución a la recaudación de fondos del movimiento abolicionista estadounidense.

Sampson piensa que la culpa por sus antecedentes debe explicar la conocida e intrigante declaración de Ba a Browning de que ella misma tenía "sangre de esclava". Hace unos 20 años, los críticos se emocionaron, pensando que no solo estaba admitiendo ser mestiza, sino que reconocía su vergüenza al respecto. Sampson, por otro lado, siente que se refiere a su culpa de ser hija y nieta de esclavos. Específicamente, sabía que su ingreso privado, el que le permitió salirse con la suya sin un centavo Browning y establecer una serie de cómodas casas en Italia desde donde cantar canciones de liberación política, estaba terriblemente comprometido.

El apartamento en el primer piso del antiguo Palazzo Guidi, Florencia, alquilado por la pareja.
El apartamento en el primer piso del antiguo Palazzo Guidi, Florencia, alquilado por la pareja. Fotografía: Culture Club / Getty Images

Otro viejo nudo biográfico que Sampson está ansioso por desentrañar es si Moulton-Barrett era realmente un monstruo gótico. Pasó a la historia literaria como un patriarca matón que colocó a sus hijos bajo arresto domiciliario virtual y se negó a permitir que ninguno de ellos se casara, ni siquiera los niños. De hecho, esta opinión se debe más al espeluznante giro de Charles Laughton como Mr B en la película de Hollywood de 1934. Los pasadores de la calle Wimpole, basado en la exitosa obra de Rudolf Besier. Sampson nos ayuda a ver a Moulton-Barrett con más generosidad, como un advenedizo inseguro que nunca formó parte de la nobleza de Herefordshire en la que vivió desde la década de 1820. Es posible que haya sido nombrado sheriff del condado dos veces, pero nada desafió la rigidez de Hope End. la mansión morisca con minaretes que construyó en las onduladas colinas de Malvern. Sampson llama a todo el edificio "el arte exterior", que probablemente sea bondad.

Aun así, Sampson no es demasiado exigente para privarse a sí mismo, oa nosotros, de los placeres más tontos de la especulación biográfica. En 1989, Anthony Burgess jugó con la idea de que, cuando Balay murió en junio de 1861, Browning le había dado una dosis extra de morfina para pulirlo. Después de todo, ella ya había arruinado su cuerpo por la adicción a las drogas, por lo que nadie sería más sabio. Y se habían peleado recientemente: su obsesión por el espiritismo lo estaba volviendo loco y odiaba la forma en que vestía a su hijo pequeño con ropa de niña. Sampson es demasiado astuta para decir si realmente cree que Browning la ha empujado, pero comprende los placeres de la transgresión lo suficiente como para dejar la posibilidad en juego.

Espejo bidireccional: La vida de Elizabeth Barrett Browning es publicado por Profile (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

[ad_2]