Esta es tu mente en las plantas de Michael Pollan: el viaje de tu vida | Libros sobre salud, mente y cuerpo

Michael Pollan ha escrito durante muchos primaveras, de forma brillante, sobre nuestra relación con la viandas y la agricultura, especialmente para The New York Times. En 2018, en lo que parecía ser un inicio de cuarentena, publicó un tomo sobre «La nueva ciencia de los psicodélicos», que era un documentación personal sobre el renovado interés estudiado por los experimentos con LSD y Ayahuasca, luego de décadas de tabú. Sin confiscación, Pollan no vio ningún cambio de dirección en este plan; me insistió en ese momento en que era simplemente una desarrollo natural de su «interés constante en cómo interactuamos con otras especies de plantas y animales y cómo progresan en la naturaleza al satisfacer nuestros deseos». El deseo de cambiar la conciencia era parte fundamental de esta relación, sugirió. Este tomo, que manejo de los entrelazamientos simbióticos de nuestra especie con otras tres sustancias potentes de origen vegetal (opio, cafeína y mescalina), es el mejora de una investigación de por vida, que comenzó, escribe, cuando comenzó a trabajar en el floresta cuando era adolescente y probó cultivar cannabis.

Sus ensayos sobre quizás los tres compuestos medicinales más espectacularmente efectivos proceden de forma similar, entretejiendo experimentos personales con cada una de las «drogas» en historias esclarecedoras de cómo se han comisionado de diferentes culturas humanas. En la raíz de cada estudio de caso hay un par de preguntas: la primera pregunta por qué, como especie, hemos realizado esfuerzos extraordinarios para propagar y difundir estas moléculas que cambian la conciencia, y la segunda es por qué están sujetas a paranoia y regulación. . en diferentes grados.

Algunas plantas les dan a las abejas una dosis de cafeína mientras recolectan el néctar, lo que las convierte en polinizadores aún más efectivos.

La historia personal de Pollan con el opio comenzó hace 25 primaveras, cuando la revista Harper le encargó cultivar amapolas de opio en su floresta e informar sobre la ética y los pertenencias de su cosecha. Lo que comenzó como una especie de pieza académica en el apogeo de la «disputa contra las drogas» de Estados Unidos se convirtió rápidamente en poco un poco más preocupante, ya que Pollan se dio cuenta de que si comprar semillas de amapola de un catálogo de plantación era en sí mismo inocente, se convertiría inmediatamente en ilegal si fueron cultivados en el conocimiento de sus cualidades productoras de opio. Cuando un abogado leyó la publicación previa de su artículo, parecía que enfrentaba 20 primaveras de prisión y una multa de 1 millón de dólares. Se han realizado algunas ediciones rápidas y el artículo completo se publica aquí en su totalidad por primera vez. Hay, como observa Pollan, una profunda ironía en el hecho de que, al mismo tiempo que se prohibieron sus pintorescos esfuerzos domésticos para hacer té de amapola, Purdue Company estaba patentando el analgésico opiáceo de emancipación lenta OxyContin, la droga detrás del “opioide”. crisis ”que mató al menos a 230.000 personas y convirtió a millones en adictos.

Las aventuras de Pollan con la cafeína están mucho menos cargadas, pero no menos reveladoras. Él deconstruye hábilmente los rituales de pimplar café y té que están involucrados en miles de millones de vidas, los hábitos sociales que se han formado en torno a de los antojos subconscientes de cafeína (o 1,3,7-trimetilxantina) de nuestro cerebro. La esposa de Pollan está acullá de ser la única que ve su café de la mañana como una «taza de optimismo»; el gran fisiatra Alexander von Humboldt llamó a su «sol concentrado». Estas asociaciones compulsivas se extendieron a otros rincones del mundo natural. Pollan encuentra que algunas plantas les dan a las abejas una pequeña dosis de cafeína mientras cosechan néctar, un truco evolutivo que sirve para refinar el enfoque de una abeja y convertirla en un polinizador aún más competente.

Mientras Pollan deja de costado su propio pericia de cafeína, una recepción matutina a la cafetería específico, seguida de una tetera de té verde y tal vez un capuchino por la tarde, intenta concentrarse lo suficiente en el ‘escritor para detallar cómo el café y el té se beben sucesivamente. alimentó la Ilustración y la Revolución Industrial. A mediados del siglo XIX, informa, la cafeína se había vuelto tan importante para la producción creativa que Balzac solía tomar café molido seco con el estómago vano para, escribe, «transmitir rápidamente ideas en movimiento» como «la caballería de la metáfora se despliega con un magnífico galopada ”. El período de rechazo del espresso de Pollan sugiere conclusiones similares: «¿Qué obra magnífico se ha compuesto alguna vez sobre el té de camomila?» Se pregunta, aunque de repente se encuentra durmiendo como un adolescente.

La tercera parte de su investigación lo devuelve al ejemplo de todos estos relatos, las experiencias de Aldous Huxley con la mescalina que produjeron su tomo de 1954, Doors of Perception. Pollan actualiza efectivamente esa experiencia a la luz de todo lo que siguió, para una procreación más en sintonía con The Wire y Breaking Bad que con Grateful Dead y Timothy Leary. Él «mira internamente del tipi» en las ceremonias del peyote que han sido la cojín de las culturas nativas americanas durante al menos 6.000 primaveras, y prepara sus propios cactus en pesquisa del beatitud de la tarde. Al igual que con todas las exploraciones en esta confín de búsqueda enérgica e iluminada, los resultados de estos experimentos abren tantas preguntas públicas como epifanías privadas. Pollan es la práctico perfecta a través de este comarca a veces controvertido; estrambótico, atento y, a medida que avanza su tomo, cada vez más franco.

This Is Your Mind on Plants de Michael Pollan es una publicación de Allen Lane (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de emisión