"Está más allá de la Gran Depresión": ¿sobrevivirán los cómics al coronavirus? El | Libros

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TAquí no hay nuevos cómics. Steve Geppi, jefe de Diamond Comic Distributors, que distribuye casi todos los cómics vendidos en el mundo de habla inglesa (o regular), lo anunció el 23 de marzo, aunque altos funcionarios de la industria ya sabían qué Eso iba a suceder. La pandemia de coronavirus había hundido a los minoristas en rojo. No podían pagar sus cuentas a Diamond ni alquilarlas a sus dueños porque no habían hecho ninguna venta. "Los productos distribuidos por Diamond que salgan a la venta el 1 de abril o más tarde no se enviarán a los minoristas hasta nuevo aviso", escribió Geppi.

Si las tiendas no pueden pagar Diamond, Diamond no puede pagar la constelación de editores de cómics de la industria, que luego no pueden pagar a artistas, escritores, editores e impresores, que ya no pueden pagar sus facturas de alquiler o tarjeta de crédito, o comprar cómics. Las ventas de cómics, novelas gráficas y coleccionables distribuidas por Diamond ascendieron a $ 529.7 millones (£ 462 millones) en 2019, una cifra enorme que sugiere que Una brecha de varios meses entre los números de Batman, Capitán América y Spawn abarcará decenas de millones de dólares en ingresos perdidos. (Aunque Diamond planea reanudar el envío de cómics a las tiendas el 17 de mayo, muchas personas en todo el mundo seguirán varadas).

La situación sin precedentes ha alentado muchos actos de amabilidad de individuos y empresas. En solidaridad con las tiendas que dependen de las ventas físicas, la mayoría de las editoriales actualmente no venden nuevos cómics digitalmente. Y docenas de artistas y escritores subastan libros y arte en beneficio de otros; El artista de DC Jim Lee dibuja un pin-up de superhéroes todos los días durante dos meses, vendiendo miles de ellos en eBay para tiendas de cómics.

La ilustración original en pluma y tinta de Jim Lee de Bizarro Superman, una de las 60 obras de arte que subastó para ayudar a las tiendas de la banda diseñado para mantenerse activo durante la epidemia de Covid-19. Esta ilustración se vendió por US $ 4,769 (£ 3,837)



La ilustración original en pluma y tinta de Jim Lee de Bizarro Superman, una de las 60 obras de arte que subastó para ayudar a las tiendas de la banda diseñado para permanecer activo durante el brote de Covid-19. Esta ilustración se vendió por $ 4,769. Fotografía: Jim Lee

El mundo de los cómics ahora se divide entre muchos pobres y dos muy importantes: DC Comics y Marvel Comics, subdivisiones de compañías masivas que cotizan en los mercados bursátiles de Disney (Marvel) y AT&T (DC), por un valor de 192 mil millones y $ 224 mil millones respectivamente. Aunque Marvel y DC se han visto afectados por la pandemia, siguen siendo tan importantes que los profesionales y los minoristas los buscan no solo para recibir asesoramiento, sino también para obtener ayuda. DC donó $ 250,000 a una librería benéfica y, por primera vez desde la década de 1970, permite a los minoristas devolver cómics sin vender. Un portavoz dijo que la compañía también está evaluando nuevas formas de distribuir cómics a las tiendas para programas de recolección por correo y en la acera. The Guardian también vio un correo electrónico de DC enviado a las tiendas la semana pasada, diciendo que comenzaría a distribuir cómics a través de tres nuevas compañías, dos de las cuales serían dirigidas por minoristas que compiten directamente con las tiendas. lo mismo

Y Marvel ha reducido su personal editorial a la mitad, según una fuente familiarizada con la situación. Un portavoz de Marvel dijo que la compañía no confirmaría las cifras, pero que todo el personal despedido había sido despedido, no despedido, y que la compañía continuaría brindando "seguro de salud" durante la duración del dejar período ". Bleeding Cool también informa que Marvel ha dejado de trabajar en al menos el 20% de sus próximos libros. Sin embargo, ofrece descuentos a los editores.

Ron Hill, dueño de la tienda Universe de Jim Hanley en Nueva York, dijo que apreciaba algunos de estos gestos, especialmente aquellos de personas como Lee. Pero en general, se siente molesto por la débil respuesta de los editores a la pandemia. Hill y los minoristas como él no solo necesitan descuentos; necesitan alivio de la deuda y el reconocimiento de que todos, tiendas, distribuidores, estudios, están ahora en el mismo barco. Mientras más rápido suceda, dijo, mejores serán las posibilidades de supervivencia de todos.

"Está más allá de 2008, está más allá de la Gran Depresión", dijo Hill. "Solo soy un tipo que vende cómics, pero siento que es verdad de arriba a abajo". ¿Cómo vamos a hacer eso? Leí que Macy's se cerrará y AMC (cines) se cerrará. ¿Por qué dejamos que desaparezcan estos lugares? "

No puede recrear la impresión de una tienda de cómics en Internet más que un restaurante. En tiendas como Hanley's, Batman se frota los codos con el Zorro de Alex Toth, las musas de R Crumb y Snoopy. Nadie aprecia más este vínculo de realidades competitivas que Robert Sikoryak, el artista camaleónico que dibuja imitaciones perfectas de dibujantes famosos para animar las condiciones generales de iTunes y los errores verbales de Donald Trump en The Trump no cotizable.

Extracto de The Unquotable Trump de Sikoryak, basado en la portada de Winslow Mortimer para Night Nurse # 3, marzo de 1973.



The Unquotable Trump, de la portada de Winslow Mortimer para Night Nurse # 3, marzo de 1973. Fotografía: Robert Sikoryak

Si bien ninguno de los libros de Sikoryak excederá un nuevo número de Wolverine, algunos de sus cómics, como el libro de Trump, tienen su origen en las copias en blanco y negro de 16 páginas únicas que vende en Hanley "Se ha vuelto extrañamente lucrativo, porque la gente está muy … traumatizada, obsesionada, lo que sea, con él", dice Sikoryak. El mundo posterior a la pandemia debe tener tiendas de cómics, dice, "soy reacio a predecir cualquier cosa, excepto que vamos a cruzarlo". No me atrevo a planear nada más. "

Otros son menos optimistas. "Tengo que asumir que el mercado de cómics en inglés no volverá a su forma hace 200 años, en febrero", escribió el autor Warren Ellis en su boletín del 12 de abril. "Habrá muchos puntos débiles en el futuro".

Kieron Gillen, escritor de Ludocrats y The Wicked + the Divine, dijo que aún no había recibido malas noticias sobre su trabajo en progreso. "Cuando se trata de los libros ilustrados que hago, hemos seguido haciéndolos, y debido a que estoy en una posición afortunada, tengo suficientes ventas que probablemente encuentren una La pregunta es … ¿finalmente se detiene? ", Dice.

Si bien la gran iniciativa de caridad actual es rescatar tiendas de cómics, Gillen predijo que la próxima ola probablemente tendrá que satisfacer las necesidades de los propios creadores. La evaluación psicológica aún debe tenerse en cuenta. "La primera semana de distanciamiento social / quedarse en casa continuó como de costumbre", dice Erica Henderson, artista de la querida serie de Marvel, Unbeatable Squirrel Girl. "Estaba poniendo la misma cantidad de trabajo, fue bueno. ¿Las próximas dos semanas? Nada Realmente me costó mucho hacer algo relacionado con el trabajo. Seguí haciendo cómics para mi Patreon, pero creo que el hecho de que no era mi trabajo fue lo que hizo. Quería seguir haciendo arte, pero hacer mi trabajo era imposible. Ahora tengo una capacidad de alrededor del 50 al 75%. "

Kieron Gillen y Jamie McKelvie, los creadores de The Wicked + The Divine.



Kieron Gillen y Jamie McKelvie, los creadores de The Wicked + The Divine. Fotografía: Katherine Anne Rose / The Observer

La situación ha planteado preguntas existenciales sobre el papel de las tiendas de cómics. En los Estados Unidos, la mayoría de los minoristas son ladrillos y mortero puros, y con orgullo. Incluso los pesos pesados ​​de la industria, como los enormes Mile High Comics de Denver, tienen presencia en la web que puede parecer un viaje en el tiempo hasta 1998. Pero si el cierre continúa mucho más los editores no pueden esperar mucho para que las tiendas se pongan al día. Como dice Hill, "hay mucho miedo de que sigan adelante y salgan de los cómics digitalmente y nos dejen atrás, y sigan saliendo de los cómics en el mercado cuando no estamos incapaz de participar ".

Gerry Conway, cocreador del antihéroe The Punisher y villano de Spider-Man Mysterio, dijo que cuando los cómics comenzaron a salir de los quioscos en tiendas especializadas en los primeros años. 70, los lectores de cómics se han hecho mayores, prefiriendo tarifas más pesadas y complejas. Pero puede haber hecho que los cómics sean menos accesibles para los recién llegados, incluso si sus personajes se han convertido en el tema de los éxitos de taquilla.

"Es una tragedia, porque los libros creados ahora son mucho mejores en muchos aspectos. Pero tampoco son muy relevantes para la cultura en general ”, dice. "El hecho de que estas películas y videojuegos y programas de televisión tengan atractivo demuestra que estas historias tienen potencial, y no tuvimos acceso a ellas porque teníamos esta área segura".

"Si esto continúa durante el tiempo que pensamos que continuará, muchas de estas tiendas no volverán", agrega.

Independientemente de si los cómics tienen o no la influencia que tuvieron cuando Superman vendió un millón de copias, todavía golpean muy por encima de su peso económico. Hill espera que los gigantes corporativos que tienen el destino de la industria los vean, así como a las tiendas que los venden, como una inversión estratégica, y modesto, en ese sentido.

"No hay construcción de nada sin un cómic", dice. "Ha estado en el mercado directo desde al menos mediados de los 80, cuando Batman de Frank Miller allanó el camino para la película Batman, y lo ha estado desde entonces. Un cómic exitoso lidera el camino "a una película de gran éxito, luego a un videojuego de gran éxito, luego a una línea de juguetes. Antes de que te des cuenta, ganaste miles de millones. Pero comienza con los cómics".

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