Esta Navidad lee una historia en voz alta: te sorprenderá la alegría que trae | Cuentos cortos

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UNSi bien este año de enfermedad, encierro y soledad está llegando a un final amargo, es crucial encontrar formas de mantenerse conectado y mantener la moral alta. Podría haber parecido el año del escritor, ya que la fiebre de cabina, la inseguridad económica y un clima de distopía son elementos básicos de la profesión. Quizás fue el año del lector, ya que los días libres y el encierro permitieron más actividades de ocio. Ciertamente, las ventas de libros electrónicos y clásicos van en aumento.

Se ha pedido mucho literatura en 2020. ¿Qué necesitamos en tiempos difíciles, inciertos, incluso atrincherados? ¿Escapar? ¿Comodidad? ¿Una mejor visión del mundo o un espejo de nuestro malestar?

Argumenté que la noticia es la forma perfecta para nuestro año Covid. Es muy satisfactorio completar una lectura en una sola sesión (o varias veces) y disfrutar del rico efecto. Los grandes cuentos son cuentos inteligentes, coquetos, peligrosos o deliciosos; contienen una cantidad confusa de energía. En una hora se puede consumir un mundo entero, sus habitantes y sus (a menudo) irritantes propuestas. Y una historia inquietante puede aportar mucha perspectiva. Podríamos tener serios problemas, pero al menos no nos desangramos en la parte trasera de un camión mientras nuestros amigos cazadores posponen las cosas, o arrastramos la mano de hombre lobo de la abuela en un pañuelo, o son tomados como rehenes por un forajido depravado.

Las noticias pueden tratar la materia oscura de manera tan eficaz. Los mejores son como una maleta de dispositivos nucleares: pequeños, desproporcionadamente poderosos, capaces de demoler la normalidad y la moralidad. Pero además de la dosis y el régimen cultural, la noticia nos aporta algo más tónico en estos tiempos: se enorgullece de ser leída en voz alta. Para muchas personas durante los meses de aislamiento, solo la voz ofrecía una conexión, incluido mi padre. Tiene problemas de salud subyacentes y no puede visitar ni recibir a su amada nieta. Por lo general, él la ayudaría a darle cuerda por la noche y leería un cuento antes de dormir. En cambio, dos o tres veces a la semana, usa FaceTimes y lee su colección Roald Dahl. Todavía está emocionada, en parte porque el abuelo no está físicamente allí para usarla como un trampolín humano, en parte porque una buena historia con una buena entrega es completamente convincente. Puedo escuchar en su actuación cuánto lo aprecia: la vim, la travesura, el drama cuando el melocotón gigante corta a las tías, mientras el Sr. Fox eclipsa a los granjeros tontos. A lo largo de los meses, su interpretación se ha asentado, de forma bastante lúdica, entre los estilos de Oliver Postgate y David Bellamy.

Leer en voz alta es una habilidad que a menudo perdemos en la edad adulta o que simplemente no se nos anima a perfeccionar, pero ejercita la confianza, anima y puede alentar nuestras propias voces creativas. Para los niños, esto puede ser una revelación. Mi papá lo está pasando mal con su trato, así que en la última llamada mi hija, que acaba de dominar la habilidad de reconocer palabras en lugar de decodificarlas sonando, decidió que debería descansar y ella leería uno de sus capítulos escolares. libros para él. Su rostro melancólico y su sentido de logro fueron desgarradores (o quizás reconfortantes).

Recuerdo estar fascinado cuando nuestro gerente senior nos contó historias de fantasmas durante el tiempo de alfombra. Contrabandistas espectrales en Windermere, perros gigantes vagando por el páramo, señoras grises sin cabeza en las granjas viejas: eso era cosa de curling. (Ahora lo despedirían por aterrorizar a jóvenes inocentes, pero si quieres construir un escritor…) También recuerdo haber escuchado historias en la radio con mi mamá; había momentos establecidos para hablar escuchar porque fue un evento, entretenimiento a plazos, tanto compartido como privado. Es invaluable que la BBC, Audible y otros medios de comunicación defiendan la formación, comisión y grabación de obras o series individuales, promocionando listas de precios en horario de máxima audiencia.

A lo largo de los años, he tenido la suerte de que me pidieran que escribiera historias, ante todo, para el oído, la radio o el podcast; esto devuelve el oficio a sus raíces. antigua tradición oral y puede renovar su poder de atención. Hay algunas historias que compuse casi sin tener sentido de la página: Río Nightlong, en el que una joven hace un abrigo de sacrificio un duro invierno para su amiga enferma, y ​​"Viajero repentino ", contada por un yo dislocado y armado que la protagonista usa para atravesar el tormentoso entierro de su madre. Siempre he tendido a adoptar esta forma en momentos difíciles, tanto en la lectura como en la escritura, ya que otros pueden recurrir a la poesía para afrontar ocasiones memorables y significativas: bodas y funerales, sufrimiento, esperanza. . Encaja. Tiene sentido, incluso si no lo tiene.

El suspenso y las sorpresas, el humor negro existencial, la provocación y la magia del cuento son insuperables. En estos días oscuros y aterradores en los que no sabemos qué va a pasar, debemos recurrir a la literatura que nos recuerde que nunca sabemos realmente qué va a pasar. Entonces, cuando tu novio esté en el baño, ¿por qué no llamar a la puerta y entrar con una fantasía seductora o un poco de ciencia ficción subversiva? Si estás en cuarentena, el alma menos débil podría explotar algo de Chéjov; si pudiera escribir historias mientras sufre de tuberculosis, podemos leerlas con el coronavirus. Los niños enjaulados pueden sentirse abrumados, e incluso aturdidos, por la brillante Angela Carter o algunos chistes de George Saunders. Y si nos separamos de nuestros seres queridos esta Navidad, y una voz en el teléfono debería ser suficiente, recuerda que un poco de atrevimiento literario es un regalo maravilloso. Este es mi consejo esta temporada: cuenta historias, sé valiente, mantente en buena compañía ante las incertidumbres de la vida.

• Sarah Hall ganó el premio National New BBC Award con la Universidad de Cambridge en 2020. El premio 2021 se abre en enero; para obtener más información, consulte bbc.co.uk/nssa. Sudden Traveller ahora está disponible en rústica (Faber).

Los mejores cuentos de invierno para leer en voz alta

La habitación ensangrentada de Angela Carter

"La cámara sangrienta" de Angela Carter
(Publicado en La cámara sangrienta)
En esta reinvención de la leyenda de Bluebeard, Carter no toma prisioneros con su prosa feroz y sensual, y la última esposa rehén del monstruo debe confiar en la astucia y las agallas femeninas para ayudarla a escapar de la difícil situación de sus predecesores. .

"Fox 8" de George Saunders
(Publicado en Fox 8: A Story)
En esta oscura y cómica fábula, un zorro inusualmente curioso aprende a hablar 'yuman' escuchando los cuentos de los niños antes de dormir y se encuentra atrapado en la lucha para salvar su bolso del edificio de un nuevo centro comercial.

La antología de Eatonville por Zora Neale Hurston

La antología de Eatonville por Zora Neale Hurston
(Publicado en The Complete Stories)
Una colección de viñetas de retratos satíricos que representan conexiones políticas, actos románticos y folclore de una pequeña ciudad en los estados del sur. En solo una oración, Hurston puede capturar el ingenio de un personaje o la carga racial de la historia.

"Cazadores en la nieve" de Tobias Wolff
(Publicado en Las historias de Tobias Wolff)
Tres amigos salen a cazar al bosque cerca de Spokane, Washington, y se pone a prueba la dinámica del poder y el desamparo, la naturaleza y la humanidad. Cuando ocurre un accidente, la situación se agrava, lo que resulta en una de las experiencias literarias más atroces.

Un buen hombre es difícil de encontrar por Flannery O'Connor

'Un buen hombre Es difícil de encontrar "por Flannery O'Connor
(Publicado en Un buen hombre es difícil de encontrar y otras historias)
Una familia que viaja por la carretera se ve envuelta en un grupo de delincuentes liderados por el famoso Misfit. En el drama que sigue, O'Connor estudia de manera magistral e impenitente la percepción humana, la moralidad y la causalidad.

"La Guía del Tramposo para el Amor" de Junot Díaz
(Publicado en Así es como la pierdes)
En la última historia de la colección vinculada Así es como la pierdes, Yunior, un lotario dominicano-americano de lengua plateada, alcanza el punto más bajo de su caída romántica y está expuesto a las frías fuerzas de la responsabilidad, el dolor y la reparación.

Sonámbulo en la niebla - Historias de Tatyana Tolstaya

"Muy querido" por Tatyana Tolstaya
(Publicado en Sonámbulo en la niebla)
Ambientada en Leningrado y el campo circundante, aquí está la melancólica historia de Zhenechka, una ama de llaves. Ella no es Mary Poppins, sus pupilos la aman y la dan por sentada también, pero su alma es un país viejo y, como la prosa extraordinaria y sin disculpas de Tolstaya, es inolvidable.

"Chicas y perros" de Kevin Barry
(Publicado en Dark Lies the Island)
Las cosas salen mal, luego 'otra vez' para el protagonista criminal Barry mientras se esconde de las autoridades en una casa rodante en la costa oeste de Irlanda y se ve arrastrado a la disfunción de su anfitrión. y sus dos hermanas. Negra y tristemente hilarante.

Intérprete de enfermedades por Jhumpa Lahiri

"Sexy" de Jhumpa Lahiri
(Publicado en Intérprete de enfermedades)
La infidelidad es similar a la de una mujer que tiene una aventura con un hombre casado al escuchar la triste historia del primo caído de su amiga. Los temas de alienación y daño, soledad y conocimiento, así como las culturas india y occidental, se cuestionan sutilmente a lo largo de la historia de Lahiri.

"Antártida ”por Claire Keegan
(Publicado en Antártida)
¿Qué riesgos vale la pena correr en la vida? ¿Qué experiencias no podemos tener? ¿Qué sanciones pagan las mujeres por buscar respuestas? Keegan nos recuerda aterradoramente que muy poco podría separar la maravilla del peor de los casos, que la suerte y el destino se distribuyen al azar.

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