'Estaba bastante destrozado': Mitch Benn escribió dos novelas y luego se detuvo. ¿Que pasó? | Libros

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Hace diez años, un tweet aburrido consiguió que el comediante y cantante Mitch Benn consiguiera un libro. No está tan claro qué le hizo perder a otro.

"Soy un idiota grande y desaliñado", dice Benn, presentador de radio y televisión, especialmente The Now Show de BBC Radio 4. "Es muy posible que en algún lugar le dije algo malo a la persona equivocada, no sé en absoluto . "

Tal vez a nadie le gustó mucho su novela de ciencia ficción Terra, piensa, cuando se lanzó en 2013, con buenas críticas en todos los ámbitos, hay que decirlo. The Guardian describió a Terra como "tanto cómica como satírica, una comparación ganadora con Douglas Adams, Roald Dahl y Terry Pratchett, pero la fábula alienígena de Benn tiene su propia voz distintiva".

"¿O tal vez las ventas fueron una mierda?" Benn dice ahora. “En un momento me dijeron que estaban todas agotadas y que necesitaban imprimir más. Para ser honesto, nunca supe realmente lo que pasó. "

En el verano de 2011, dando vueltas por Londres mientras esperaba la renovación del pasaporte de su hijo, Benn tuiteó que estaba aburrido y pidió sugerencias sobre qué hacer con él. Era necesario. Gollancz, el sello de ciencia ficción y fantasía del editor Orion, respondió que debería escribir un libro para ellos.

Entonces Benn fue directamente a las oficinas de Orion y pidió hablar con el gerente de la cuenta de Twitter de Gollancz. De la reunión que siguió llegó un contrato de dos libras, para Terra y la secuela de Terra's World de 2015, ambos siguiendo a una niña que accidentalmente queda huérfana por un extraterrestre visitante en la Tierra, quien le da vida. Luego se la lleva para que la críen. en un planeta extraño.

Siempre había mirado con nostalgia el mundo literario y durante un año fui parte de él, asistiendo a festivales literarios y leyendo sobre él, y me encantó. Entonces me echaron

Benn siempre había imaginado su serie como una trilogía, por lo que cuando Orion se negó a publicar el tercer libro, le pareció particularmente desalentador que solo lograra publicar dos de los tres. "Para ser honesto, estaba bastante destrozado", dice. “Siempre he mirado con nostalgia el mundo literario y durante un año fui parte de él, asistí a festivales y eventos literarios y leí, y me encantó. Luego me echaron.

Con la esperanza de que dos libros publicados y cierto grado de fama ayudarían, Benn se inscribió en una agencia literaria de Nueva York. No terminó bien. Comenzó una fantasía de YA a la que tuvo que renunciar porque más tarde se anunció una película con un sonido similar, y finalmente nunca se lanzó. Su agente lo instó a escribir algo "como David Walliams ”, aunque Benn no está muy seguro de que los estadounidenses comprendan lo famosos que eran los Walliams:“ No puedes evitar sospechar que el enorme perfil público de Walliams está ayudando en parte a sus ventas, y obviamente yo no tenía eso. "

Cuando inició una novela de fantasía de Riddley Walker, escrita en su totalidad en un inglés pidgin, lanzaron sus manos al aire. Pero Benn no se rindió con la idea, por lo que la agencia se rindió con él. Unos años más tarde, cuando Bearmouth de Liz Hyder hizo lo mismo y ganó numerosos premios, Benn se sintió "como un atropellado".

Pudo haber sido eso. "Entonces me despedí, voy a escribir la tercera novela", dijo Benn. “No tenía idea de lo que le iba a pasar. Casi pensé que un indie valiente podría publicar los tres. Pero pronto me di cuenta de que nadie pagaría por publicar dos novelas publicadas anteriormente que por alguna razón se consideraron un fracaso, solo por publicar la tercera.

Terra de Mitch Benn
La nueva edición de la novela

Benn ahora está publicando las tres novelas de Terra él mismo, y la nueva Terra's War saldrá en marzo. Admite sentirse muy reacio al principio a autoeditarse; prefiere la "publicación independiente", dice, porque se siente menos como un proyecto de vanidad. "¡Ahora estaba reducido a excretar en Kindle cuando fui publicado por una casa de gran renombre!" dijo, con una indignación burlona al estilo de Withnail. Pero su entusiasmo declarado estalló cuando su socio, que trabaja en marketing, se sentó y corrió los números con él.

"Ella dijo, mira, quieres esa maldita cosa de allí", dijo. “Ella dijo que lo llames, y cualquier cosa que no puedas conseguir gratis, paga. Le costará alrededor de £ 2,000. "

Benn había comenzado a experimentar con la publicación de contenido de pago en el sitio de suscripción de fans de Patreon antes del cierre, y actualmente está escribiendo una columna para el periódico New European, por lo que sus fuentes de ingresos no desaparecieron durante la pandemia, como muchos de sus compañeros de comedia. El bloqueo y el tiempo extra que le dio lo impulsaron a terminar con Terra, y está contento de haber seguido adelante.

“La calidad de los libros que puede producir ahora mismo es casi indistinguible para el lector de cualquier cosa publicada por una editorial importante”, dice. "Terra se volvió a publicar dos meses y medio después de que tuve la idea de hacerlo, en lugar de un año y medio". Tengo control sobre todo, incluso sobre la portada. Si hubiera pensado que los libros eran una mierda, nunca los habría vuelto a publicar ni habría escrito el tercero. Pero creí que eran buenos. Nunca estuve muy seguro de por qué no habían tenido éxito. "

Hace una pausa. "¿Significa esto que seré readmitido en las ciudadelas de la literatura? Eso está por verse".

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