Estados Unidos a través de ojos extranjeros: una visión mexicana de los Estados Unidos bajo Trump | Libros de historia


yoEn 1830, Lorenzo de Zavala, el principal autor de la constitución mexicana de 1824, se encuentra en el exilio. Así que decidió visitar una nación que había admirado durante mucho tiempo.

"No hay un ejemplo más atractivo para una nación que no disfruta de la libertad total", escribió en su Viaje de 1834 a los Estados Unidos de América. Norte ", que el de un vecino donde se encuentra en todos los actos públicos, en todos los escritos, lecciones y prácticas de libertad ilimitada.

Zavala, quien en 1836 se desempeñaría brevemente como vicepresidente de la República de Texas, quedó impresionado por el sistema federal y la democracia local. También le llamó la atención la prosperidad material del país, observando que "una de las principales causas de la estabilidad de las instituciones de los Estados Unidos de Norteamérica es la afortunada situación de la gran mayoría de la población".

Casi dos siglos después, otro político mexicano se hizo eco de este sentimiento y escribió que los admiradores y detractores han encontrado en Estados Unidos "una sociedad de clase media inexistente en su propio país". Sin embargo, a diferencia de Zavala, el objetivo de Jorge Castañeda no es escribir "desde un punto de vista mexicano", sino hablar como un "crítico extranjero comprensivo".

Si bien los pensamientos de Zavala fueron producto de una gira de silbatos, los pensamientos de Castañeda se forjaron durante un período más largo. Se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores de México de 2000 a 2003, pero se graduó de Princeton con una licenciatura y pasó décadas viviendo entre los dos países. Ahora profesor en la Universidad de Nueva York, su motivación es "echar una nueva mirada" a las preguntas de los observadores anteriores, mientras comparte el afecto y la preocupación de los "estadounidenses" por el estado de su nación ".

Aunque Castañeda admite que la clase media de Estados Unidos y su prosperidad se construyeron inicialmente sobre la exclusión de los no blancos, sostiene que hoy es más diversa y grande. riesgo debido a la creciente desigualdad.

La primera parte de su libro examina este mundo de clase media, cómo los críticos encuentran una "similitud" desagradable, pero también el gusto con el que su cultura media, ejemplificada por las películas de Hollywood y McDonald's, llega a una audiencia global.

Castañeda también trata de perforar el mito del "excepcionalismo" estadounidense, al que llama "peculiaridad artesanal", y critica al público estadounidense por su "falta de sentido de la historia". Sin embargo, en el mismo capítulo también elogia a esta audiencia por su "extraordinario sentido del humor".

El humor cierra esta brecha histórica, afirma, porque "a menudo funciona como un sustituto de la autocrítica histórica de otras naciones". Donde otras naciones podrían rumiar o autoflagelarse, Estados Unidos usa el humor como un medio para criticar sus defectos. No es un argumento del todo convincente, pero es difícil no estar de acuerdo con la conclusión de Castañeda de que "Estados Unidos necesitará su sentido del humor más que nunca en los próximos años".

Este no es un argumento convincente, pero es difícil no estar de acuerdo con la conclusión de Castañeda de que "Estados Unidos necesitará su sentido del humor más que nunca en los próximos años".

La segunda mitad del libro trata sobre cuestiones políticas más específicas, puestas en pares. En un capítulo sobre drogas e inmigración, Castañeda identifica acertadamente actitudes "pragmáticas e hipócritas" hacia ambos. Sin embargo, en el mismo capítulo, y sucede a lo largo del libro, pasa de secciones cargadas de estadísticas a párrafos de generalización no anclada.

Por ejemplo, Castañeda afirma que "los millones de latinoamericanos que han llegado a Estados Unidos en los últimos 40 años … encuentran más fácil integrarse a la sociedad estadounidense que la gente del Magreb, África subsahariana, Turquía o Siria en Europa. “Ignora el contexto colonial de la inmigración musulmana a Europa, por ejemplo, el vínculo de Argelia con Francia, y también pasa por alto las dificultades que la gente de América Latina sigue enfrentando en Estados Unidos.

El siguiente capítulo combina raza y religión, pero comienza con otra afirmación preocupante: que vecinos como Brasil y Cuba "enfrentan problemas diferentes a los de Estados Unidos: pobreza, desigualdad, violencia y corrupción", y que Estados Unidos United es el único país rico donde los problemas de racismo se originan en la esclavitud. Este simplemente no es el caso, como lo demuestra el apoyo global a las protestas de Black Lives Matter. En Europa, las antiguas potencias colonizadoras ricas continúan preocupadas por la raza, mientras que todas las naciones de las Américas lidian con problemas sociales similares, muchos de los cuales surgieron de una historia compartida de colonialismo. despojo de tierras indígenas y esclavitud africana.

Un manifestante Black Lives Matter bloquea una carretera en Notting Hill, Londres.
Un manifestante Black Lives Matter bloquea una carretera en Notting Hill, Londres. Fotografía: Frank Augstein / AP

Castañeda conserva sus principales frustraciones para su penúltimo capítulo, que examina el encarcelamiento masivo, la pena de muerte, las armas y el diseño inteligente. Para él, esto equivale a un "incumplimiento de contrato con el liberalismo y la tolerancia" y convierte a Estados Unidos en "un caso atípico en comparación con otras naciones ricas". Son partes de la cultura estadounidense que a los extranjeros les resulta difícil de entender, pero que no muestran signos de desaparecer. A partir de ahí, Castañeda concluye con una clara evaluación de los desafíos que se avecinan: el cambio climático, las relaciones con China y la cuestión más amplia del lugar de Estados Unidos en el mundo.

Si bien America While Foreign Eyes cubre muchos temas contemporáneos, podría haberse beneficiado de algunas historias más sobre las propias experiencias de Castañeda. Además, hay una serie de errores importantes, incluidas las fechas incorrectas para la abolición de la esclavitud en Francia (1794, no 1791, sin mencionar que fue restablecido en 1802 y luego abolido en 1848) y en Gran Bretaña (1833, no 1812).

Dejando a un lado los errores, Castañeda ofrece un resumen detallado de los problemas que enfrenta un país con el que sigue comprometido y dice que los estadounidenses merecen "un sistema político mucho más eficiente, moderno y bien adaptado de lo que son hoy". "Hui condenado a sufrir".

Que Estados Unidos se encuentre en tal posición podría haber sido inimaginable hace 190 años, cuando Zavala escribió sobre un observador que echó "un vistazo rápido a esta gigantesca nación que nació ayer y ahora extiende sus armas desde el Atlántico hasta el Pacífico y China. Sea "y haciendo" la pregunta, "¿Cuál será el resultado final de su grandeza y prosperidad?"