"Estamos atravesando la primera crisis económica del Antropoceno" | Libros


Cada año, en abril, Washington DC acoge las reuniones de primavera del FMI y el Banco Mundial. Pero el mes pasado, la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, habló con sus colegas en video. El mundo se enfrenta, dijo, a una "crisis como ninguna otra". Por primera vez desde el comienzo de los registros, toda la economía mundial se está contrayendo, tanto los países ricos como los pobres.

Pero no es solo el impacto inmediato lo que hace que esta crisis económica no tenga precedentes. Es su génesis. No fue 2008, que fue provocado por un colapso de la banca del Atlántico Norte. Y no fue en la década de 1930; Un terremoto que se originó en las fallas dejadas por la Primera Guerra Mundial. La emergencia económica Covid-19 de 2020 es el resultado de un esfuerzo global masivo para contener una enfermedad desconocida y mortal. Es una demostración sorprendente de nuestro poder colectivo para detener la economía y un recordatorio impactante de que nuestro control sobre la naturaleza, en el que se basa la vida moderna, es más frágil de lo que pensamos. Lo que estamos experimentando es la primera crisis económica del Antropoceno.

Esta es la era cuando el impacto de la humanidad en la naturaleza comenzó a volarnos de manera impredecible y desastrosa. La gran aceleración que definió el Antropoceno puede haber comenzado en 1945, pero en 2020 nos enfrentamos a la primera crisis en la que el reflujo tiende a desestabilizar toda nuestra economía. Nos recuerda cuán completo e inmediato es este desafío. Si bien la cronología de la emergencia climática tiende a medirse en años, Covid-19 dio la vuelta al mundo en cuestión de semanas. Y el shock es profundo. Al cuestionar nuestro dominio de la vida y la muerte, la enfermedad sacude la base psicológica de nuestro orden social y económico. Hace preguntas fundamentales sobre las prioridades; eso trastorna los términos del debate. Ni en la década de 1930 ni después de 2008, no había duda de que volver al trabajo era lo correcto.

Destacar la naturaleza sin precedentes del choque Covid-19 no significa que los problemas expuestos por la crisis financiera de 2008 todavía no nos conciernen hoy. Cuando estalló la pandemia en marzo de 2020, la fragilidad de los mercados financieros fue demasiado evidente. Si los cierres son seguidos por una recesión prolongada, como es más que probable, los bancos sufrirán daños graves. Tampoco la insistencia en la singularidad del choque Covid implica que las tensiones geopolíticas entre China y Estados Unidos importan poco. Hacen. El conflicto sino-estadounidense desafía el futuro de la economía global y esto es aún más alarmante a medida que aumentan las tensiones sobre la política del virus a diario.

Pero el punto crucial es que la estabilidad financiera y la geopolítica ahora están vinculadas a un desafío que, como dijo el presidente francés Emmanuel Macron, es antropológico: la apuesta es el compromiso entre actividades económica y muerte. Una mutación fortuita en la olla a presión ambiental en el centro de China ha puesto en peligro nuestra capacidad para realizar nuestras actividades diarias. Es una versión maligna del efecto mariposa. Llámalo el efecto murciélago.





trabajadores sanitarios que se manifiestan en la región de Piamonte, Italia.



La desesperación … los trabajadores de la salud se manifiestan en la región del Piamonte de Italia. Fotografía: Alberto Ramella / AGF / REX / Shutterstock

A medida que circulaba por el mundo, Covid-19 difumina la cronología del progreso. Los sofisticados hospitales en China, Italia y los Estados Unidos se han visto reducidos a una desesperación caótica e indefensa. Las enfermeras de Nueva York recurrieron a abrigarse en bolsas de basura. Las máscaras faciales fueron hechas a mano en máquinas de coser. Apilamos a los muertos en camiones refrigerados.

Tenemos que enfrentar la posibilidad de haber vivido en un intervalo encantado. En el siglo posterior a la gripe española de 1918-19, el aumento entrelazado de la globalización y los estados nacionales de bienestar se produjo en el contexto de enfermedades relativamente leves. Gracias a una mejor nutrición, saneamiento y vivienda, salud pública, farmacología y medicina de alta tecnología, hemos visto un progreso notable en la expectativa de vida humana La conquista de la viruela en 1977 es emblemática. La sensación de que las enfermedades infecciosas eran cosa del pasado respaldaba una promesa de protección. Con Covid-19, el costo de esta protección ha aumentado considerablemente. En una horrible distorsión mental, las economías avanzadas de repente se enfrentan a los tipos de dilemas que los países pobres suelen enfrentar. No tenemos las herramientas. En el mundo pobre, el resultado diario es que los niños sufren retraso en el crecimiento y las familias están empobrecidas. Millones de personas mueren por falta de tratamiento. Covid-19 le dio al mundo rico una muestra de ello.

No podemos decir que no hemos sido advertidos. Desde el famoso Límites al crecimiento. Según el informe del grupo de expertos del Club de Roma en 1972, los expertos han destacado las fuerzas naturales que podrían interrumpir el camino triunfal del crecimiento económico. A raíz de las crisis petroleras de la década de 1970, el agotamiento de los recursos fue una gran preocupación. En la década de 1980, la crisis climática se hizo cargo. Pero al mismo tiempo, la conmoción del VIH / SIDA provocó la conciencia de un tipo de flashback diferente de la naturaleza: la amenaza de "enfermedades infecciosas emergentes" y, en particular, las generadas por la mutación zoonótica.

De una famosa conferencia en la Universidad Rockefeller en 1989, se ha argumentado repetidamente que esto no fue un accidente. Este es el resultado de la incorporación incesante de la vida animal en nuestra cadena alimentaria. El VIH / SIDA, Sars, gripe aviar, gripe porcina y los mares se pueden atribuir a este apetito peligroso. Al igual que la crisis climática, las epidemias no son solo accidentes de la naturaleza. Tienen motores antropogénicos.

Las implicaciones de este análisis son radicales. Pero los médicos y epidemiólogos que lo hacen no son revolucionarios. Lo que piden insistentemente es una infraestructura global de salud pública acorde con los riesgos de la globalización. Si queremos mantener grandes reservas de mascotas y profundizar cada vez más en los últimos reservorios de vida silvestre restantes; Si vamos a concentrarnos en ciudades gigantes y viajar en mayor número, esto implica riesgos virales. Si queremos evitar desastres, debemos invertir en investigación, vigilancia, salud pública básica, producción y almacenamiento de vacunas y equipos esenciales para nuestros hospitales. Por supuesto, esto requeriría una considerable coordinación política e inversión. Pero siempre ha quedado claro que la ganancia sería enorme. La pandemia de gripe de 1918, que habría matado a 50 millones de personas, elevó el listón muy alto. Si estalla una pandemia y debe ser contenida por la cuarentena, siempre es obvio que los costos ascenderán a miles de millones de dólares.

Con la crisis climática, sabemos lo que se interpone en el camino de una respuesta adecuada. Los combustibles fósiles son esenciales para nuestra forma de vida. Los poderosos intereses comerciales tienen un gran interés en la negación del clima. Los intereses estratégicos de los Estados Unidos, Arabia Saudita y Rusia están todos invertidos en petróleo. La descarbonización es costosa, técnicamente complicada, y los beneficios son difusos y a largo plazo.

En lo que respecta a la política sanitaria mundial, existen rivalidades burocráticas entre las diferentes agencias nacionales y mundiales. Existen diferencias de enfoque entre los expertos belicistas en seguridad sanitaria mundial y los humanitarios biomédicos. La industria farmacéutica solo invertirá en medicamentos si ve ganancias. Los hospitales conscientes de los costos quieren minimizar el gasto en camas. Pero todo parece una cerveza pequeña en comparación con los riesgos involucrados. Si bien se puede decir razonablemente que estructuras gigantes como el capitalismo y la geopolítica obstaculizan la resolución de la crisis climática, lo mismo no es cierto para Covid-19. El costo de la inmunización en todo el mundo se estima en alrededor de $ 20 mil millones. Es el equivalente de aproximadamente dos horas de PIB mundial, una pequeña fracción de los billones de dólares que cuesta la crisis. El hecho de que este virus se haya convertido en una crisis mundial no se explica por intereses opuestos masivos. Es ante todo un fracaso del gobierno.

Debido a que son relativamente baratos y la magnitud del riesgo es enorme, todos los principales países han implementado preparativos pandémicos. Ninguno era tan grande como nos gustaría ahora. Pero en lugares como Corea del Sur, Taiwán y Alemania, funcionaron. Es importante hacer buenos planes, seguirlos y hacer bien las cosas básicas. Hacer frente a la crisis climática plantea el enorme desafío de desacelerar todo el sistema. Lo que enseña Covid-19 es que lo importante no es solo el panorama general. Nuestro sistema global está tan estrechamente vinculado que las pequeñas fallas de gobernanza en algunos nodos cruciales pueden afectar a todos en el planeta.

Lo notable de Covid-19 es que trae los riesgos del Antropoceno a cada uno de nosotros individualmente. Los bloqueos no son solo una medida de arriba hacia abajo del gobierno. Fueron las personas mismas quienes decidieron en masa su propia respuesta a la amenaza, a menudo ante sus gobiernos. Esto se ha reflejado más dramáticamente en los mercados financieros, que han comenzado una carrera mundial por la seguridad. Esto es lo que provocó la acción de los bancos centrales, los parlamentos y los gobiernos. Resulta que podemos tomar un descanso de la economía global. Pero ahora nos enfrentamos a la gran responsabilidad de reabrir. Si Georgieva tiene razón al decir que esta es una crisis como ninguna otra, también lo es el problema de reiniciar. Las apuestas difícilmente podrían ser más altas. Por un lado, los enormes riesgos médicos; Por otro lado, una desastrosa crisis económica. ¿Cómo comprometerse? Es tentador descartar la elección como imposible o incorrecta. Esto no solo no es cierto, sino que también niega el hecho de que, en circunstancias normales, nos comprometemos regularmente entre la vida y la muerte. Incluso en las sociedades más ricas, todos los días se toman decisiones financieras para decidir los riesgos de muerte por accidentes de trabajo, contaminación, accidentes automovilísticos, financiación hospitalaria, compra de medicamentos y al seguro de salud.

Pero nunca antes se ha formulado la pregunta en términos tan directos para naciones enteras. El resultado es una fuente predecible de división. Estados Unidos se encuentra actualmente en una prueba de choque, con estados republicanos del sur como Georgia avanzando a pesar de pruebas inadecuadas o asistencia médica. A instancias del propio presidente, las milicias armadas ocuparon la capital del estado de Michigan para exigir la "liberación" de la ejecución hipotecaria. Mientras tanto, en Alemania, Angela Merkel ha retomado su papel en la crisis de la eurozona tratando de sofocar cualquier discusión. No era un momento para "orgías de debate sobre la reapertura", insistió. "No hay alternativa" de Margaret Thatcher estaba, una vez más, en la agenda.

La solución rápida sería una solución médica: pruebas de anticuerpos, tratamientos efectivos, vacunas. Llevó cinco años desarrollar una vacuna contra el ébola, aunque se dedican considerablemente más recursos a este problema. Pero lo que confiamos no debe confundirse con el statu quo. Nunca hemos logrado desarrollar una vacuna corona. No estamos apostando por la ciencia normal, sino por una maravilla moderna, un "milagro científico". E, incluso en el mejor de los casos, si se implementa una vacuna en 2021, no podemos escapar de la lógica de la sociedad del riesgo. Ahora sabemos lo que puede hacer este tipo de amenaza. Sabemos que perdimos una gran parte de 2020. ¿Cómo vamos a salir de aquí?

La solución obvia es hacer las inversiones en salud pública mundial que los expertos han estado pidiendo desde la década de 1990. Habrá obstáculos políticos y comerciales que superar. China y Estados Unidos no están de acuerdo y parecen decididos a politizar la pandemia. Además de esto, el considerable costo financiero de la crisis nos pesará. Las enormes deudas deberían hacer que la gente hable de austeridad. Desde la década de 1990, las políticas económicas orientadas al mercado en el sector público han debilitado los sistemas de salud en todo el mundo. En última instancia, la política será decisiva y los últimos seis meses han resultado en abrumadoras derrotas para la izquierda en ambos lados del Atlántico. Hasta ahora, el contenido político dominante de la crisis ha sido conservador y nacionalista.

Ante la crisis, Jair Bolsonaro y Donald Trump recortaron cifras ridículas. Pero expresan un profundo deseo de negar el significado del shock. ¿Quién no preferiría pensar que fue solo la gripe? Ante esta tentación, no debemos oponernos a las manifestaciones abiertas de negación, sino a la suave alternativa. Covid-19, como los huracanes sin precedentes y los incendios devastadores de 2019, será descartado como un fenómeno de la naturaleza. Es reconfortante Será bueno para negocios a corto plazo. Pero esto nos prepara para una nueva crisis. Si es cierto que Covid-19 es una crisis como ninguna otra, que es de temer, es que habrá otros por venir