¿Están condenados los festivales literarios? Por qué los eventos de libros deben cambiar | Libros

Los festivales literarios podrían «correr el riesgo de perder interés» y es posible que algunos ya no sean viables si siguen centrados en sí mismos y no logran atraer audiencias de comunidades marginadas, particularmente a raíz de la crisis del costo de vida, dijeron los organizadores.

Es el primer año desde el comienzo de la pandemia que muchos festivales han podido ofrecer programas completos en persona, y algunos regresan por primera vez después de eventos reducidos o pospuestos en 2020 y 2021.

Pero el nerviosismo por la continua prevalencia del coronavirus y las preocupaciones sobre el aumento del costo de vida significan que el panorama del festival todavía está lleno de incertidumbre, con una asistencia que cae desde los niveles previos a la pandemia.

Además de los grandes problemas nacionales que afectan la asistencia a los festivales, los eventos también deben ser más innovadores con sus colas, venta de entradas, formato y lugares para atraer a audiencias que antes se sentían excluidas, según creen algunos.

Cristina Fuentes La Roche, directora internacional del Hay festival, dijo que el nerviosismo por la pandemia ha repercutido en el «apetito del público», con «menos reservas que en el periodo previo a la pandemia, aunque finalmente se ha compensado con más reservas en el primavera».

Los asistentes al festival leen en una librería en el Festival de Literatura de Cheltenham, uno de los eventos literarios de los 'Tres Grandes' de Gran Bretaña.Los asistentes al festival leen en una librería en el Festival de Literatura de Cheltenham, uno de los eventos literarios de los ‘Tres Grandes’ de Gran Bretaña. Fotografía: Ben Birchall/PA

Hay, conocido como uno de los tres festivales literarios «grandes», junto con Edimburgo y Cheltenham, tuvo una asistencia más baja este año que en 2019, su último festival completo antes de la pandemia. Pero, dijo Fuentes La Roche, eso se debió en parte a que Hay 2022 fue «diseñado con un 20% menos de capacidad de eventos en mente» ya que los planes se habían elaborado el otoño anterior, cuando «se tuvo que considerar la posibilidad de distanciamiento social y límites de asistencia». .” .

Lizzie Curle, directora del festival Capital Crime, que se llevará a cabo en septiembre, dijo que los festivales «tratan el impacto psicológico» del coronavirus y el nerviosismo de las personas en torno a la enfermedad. Para mitigar esto, Capital Crime se mudará de su ubicación anterior en Grand Connaught Rooms en Londres a tiendas de campaña «totalmente ventiladas» en Battersea Park. Aunque la pandemia obligó a Capital Crime a descansar dos años de un evento presencial después de su festival inaugural en 2019, Curle dijo que la crisis «ha obligado a las empresas independientes como Capital Crime a ser creativas».

Leah Varnell, directora gerente de Ways With Words en Dartington en Devon, dijo que «la audiencia fue baja para todos los eventos» en el festival de este año, lo que atribuyó a la crisis del costo de vida.

«La música de fondo sonaba como si las actividades de ‘ocio’ tuvieran que abandonarse debido al aumento que ya se sentía en el costo del combustible y los alimentos», dijo, «y había una ansiedad palpable sobre cómo la vida podría volverse aún más costosa y por cuánto tiempo se sentirían las presiones del costo de vida.

Varnell dijo que Ways With Words se ha enfrentado a una «discusión seria» sobre «si el festival largo de 10 días es viable y si un festival de fin de semana más corto y eventos individuales independientes» podría ser una mejor opción.

«De ninguna manera estamos fuera de peligro», agregó. “Hablando con otros organizadores de festivales literarios o de verano, están considerando retirar festivales y luchar activamente con el tema de la viabilidad. Espero ver un número significativo de cancelaciones y posiblemente cierres en los próximos meses o años. »

Dartington Hall en Devon, donde se lleva a cabo el festival Ways With Words.Dartington Hall en Devon, donde se lleva a cabo el festival Ways With Words. Fotografía: Alex Ramsay/Alamy

Los festivales del libro también se inspiran en otras industrias. En un festival de música, por ejemplo, los poseedores de entradas pueden ver a varios artistas por menos de lo que costaría comprar entradas individuales para un concierto. Además de eso, los asistentes al festival pasan días enteros juntos y encuentran un sentido de comunidad con muchas cosas además de actuaciones musicales. «Creo que los festivales de música son brillantes», dijo Curle. “Han estado yendo allí durante años, han sobrevivido. Mira el éxito de Glastonbury este año, es increíble.

Capital Crime, como la mayoría de los festivales de música, vende pases de fin de semana o de un día en lugar de vender boletos para cada evento. «Creo que ese es el patrón que crea un sentido de comunidad, y en las novelas policiacas hay tal sentido de comunidad entre los lectores», explicó Curle.

Esta comunidad es importante no solo para los lectores, sino también para los autores. La escritora Ayisha Malik dijo que los festivales le dan la oportunidad de conocer a otros autores y descubrir nuevos libros. “Para mí, las discusiones que se dan en los salones verdes y las cenas del festival son tan importantes como las que se dan en los paneles”, dijo.

El autor Patrick Gale, fundador del Festival del Libro de North Cornwall, dijo que a menudo alienta a los autores a quedarse el fin de semana durante el festival, para que tengan la oportunidad de conectarse entre sí. Él y sus compañeros intentan que «el ambiente del festival tenga mucho que ofrecer además de los propios eventos».

A pesar de la incertidumbre, se lanzaron varios festivales nuevos en 2022, a menudo liderados por librerías independientes locales. Reconociendo que las audiencias blancas de clase media tradicionales en los festivales literarios están envejeciendo, muchos festivales nuevos se han centrado en atraer audiencias más jóvenes y audiencias de comunidades marginadas.

Entre los nuevos eventos se encuentra el Festival del Libro de Brighton, organizado por Carolynn Bain, propietaria de la librería independiente Afrori Books, y Ruth Wainwright.

«Cuando dices la palabra ‘literario’ a muchas personas, inmediatamente tienen la imagen de un anciano blanco en un sillón de orejas», dijeron los dos hombres. «Decidimos conscientemente ni siquiera llamar a nuestro festival un festival ‘literario’ porque queríamos dejar en claro desde el principio que este era un festival para todos».

A medida que la crisis del costo de vida se ha intensificado en los últimos meses, Bain y Wainwright dijeron que «hay personas que han luchado con el costo de vida durante décadas».

«Hay muchos en Brighton para quienes un festival del libro siempre ha estado fuera de su alcance», dijeron. “Empezamos a involucrar a estas personas. Personas olvidadas, familias y personas desaparecidas de las fiestas del libro de todo el país.

Los festivales literarios tradicionales, sintieron, «podrían perder interés mientras sigan siendo egocéntricos y transmitan una imagen con la que muchos no pueden conectarse».

El Free Books Fest, creado por Sofia Akel, fundadora de la campaña Free Books, también se dirigió a audiencias previamente excluidas de los festivales literarios. El festival de dos días, que se celebró por primera vez en abril en Peckham, incluyó una serie de eventos gratuitos y una librería donde la gente podía «comprar» libros gratis.

Akel dijo: “Crear el Free Books Festival se trataba de llevar la literatura al corazón de las comunidades a las que pretendemos servir, lo que significa poner a la comunidad en el centro de todo; en esencia, el festival se creó con la accesibilidad en primer plano, desde la ubicación que nos vio recuperar el espacio aburguesado, a costa de eventos y libros, que se regalaron de forma totalmente gratuita.

Los festivales literarios, dijo Akel, «pueden ser exclusivos de muchas maneras, pero quizás algunas de las formas más importantes en que esto se manifiesta son en términos de clase e identidades marginadas». Pero eventos como el Free Book Festival y las ventanas emergentes de editoriales como #MerkyBooks crean «espacios abiertos, gratuitos y accesibles para los amantes de los libros y los creativos».

Ella advirtió: “Si los festivales literarios continúan atendiendo solo a grupos demográficos muy específicos y se niegan a abrirlos, entonces su posición es clara y seguiremos viendo organizaciones increíbles creando nuevos espacios que son más inclusivos y transformadores para los amantes de la literatura. ”

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