Estas mansiones silenciosas por Jean Sprackland Críticas – Una vida en cementerios | libros


"yo Recuerdo mi vida en los cementerios que he conocido. Lo mismo ocurre con la deliciosamente morbosa primera línea de este libro, entregada como un comediante triste. Pero Jean Sprackland se corta en contra de su tema melancólico, evocando un estado de ánimo más melancólico que triste mientras ella busca una investigación sobre los lugares de descanso de los muertos. Sería engañoso llamar Estas residencias silenciosas mejora la vida, pero alegra (por así decirlo) que está lista para escribir de manera tan convincente sobre algo que parece resistirse al análisis.

Casualmente, su primer puerto de escala es un lugar que suelo visitar. El cementerio de la Iglesia de Santa María en Stoke Newington, en el noreste de Londres, es menos conocido que su vecino Abney Park, una necrópolis encantada y enloquecida en los caminos por los que puede perderse. El primero es un pequeño cementerio, sembrado y cubierto de vegetación, donde Sprackland encuentra una inscripción en una lápida, una de las pocas que sobrevivió al clima inclemente durante siglos.

Estos son los restos de una joven, Elizabeth Pickett, que murió en diciembre de 1781 "como resultado de la quema de sus capas la noche anterior". Su padre William estaba con su hija en la habitación cuando esto sucedió pero, según un artículo de prensa, "carecía de sentido y movimiento".

El fuego fue difícil de apagar y la pobre mujer murió en agonía al día siguiente. Sprackland, un poeta profesional, tiene un apetito de historiador por el trabajo preliminar e ilustra cómo se transmitió esta trágica historia: los detalles se manchan, los hechos se confunden y prevalece el olvido. Elizabeth está perdida para nosotros, pero por esta oscura inscripción. William se convirtió en concejal y más tarde en un señor alcalde modernizador; logró demoler un barrio de chabolas cerca de Strand y reemplazarlo por un nuevo camino: la calle Pickett. Pero para entonces, estaba muerto. Y ahora la calle Pickett también ha desaparecido, enterrada bajo el Aldwych. La fugacidad es la clave de este libro, pero no es su tema exclusivo. Sprackland la establece como una peregrinación a su propio pasado: volverá a visitar todas sus antiguas ciudades natales y recuperará historias de vida que recuerda allí, ya sea en el conocimiento local o en el registro escrito.

No es un viaje de nostalgia, insiste: "Lo que me importó fue lo que el lugar recordaba de su pasado y qué que él había olvidado. "Y al llegar a cada vieja guarida, ella comenzará en el cementerio," el otro mundo … donde se guardan las historias ". Habiendo obsesionado el cementerio un poco en mi día, me vi como un auténtico familiar del "huerto de huesos". Pero estoy un poco alejado de Sprackland, que analiza la historia, el lenguaje, la biología, la arquitectura, la entomología, la iconografía y muchos más. cosas en su búsqueda de significado. Nunca había oído hablar, por ejemplo, de nostoc, una alga bacteriana extremadamente terca que encuentra un escondite común en los cementerios. Originalmente se creía que había caído del cielo, sus nombres populares (podredumbre de estrellas, mantequilla de troll, gelatina astral) suenan más como CDs de rock progresivo de 1972. Yo tampoco lo sabía más el holly bu azul de una mariposa. Suena terriblemente sombrío, aunque Sprackland nos asegura que el acuerdo es más una asociación que una invasión. Y la avispa misma es "hermosa", con alas "como seda martillada".

mariposa azul acebo



Cementerio inquietante … una fotografía de mariposa azul acebo: Conservación de mariposas / PA

Mientras rastrea su pasado, en el noroeste de Inglaterra, en la costa de Devon, en Norfolk, en Oxford, la autora se vuelve medio presente -aperçus. Ella también es tenaz, curiosa, algo nerviosa, clarividente, decente: ya enseñó en una escuela integral en la famosa finca Blackbird Leys en Oxford, y le encantó. Mientras deambula por los cementerios, hace muchas miradas y burlas, lo que, supongo, es prerrogativa del poeta: lleva tiempo pensar. De vez en cuando, la voz lírica interfiere un poco tímidamente: "El viento da vuelta las páginas de los árboles, el sol deja a los soberanos en la hierba", o "el aire se olvida con el polen, las abejas se beben en digital ". Pero sus oraciones son nítidas, alertas y musicales, lo mejor. El mini ensayo sobre las múltiples variedades de líquenes es sorprendentemente cautivador, y sus descripciones del motivo que crea son excelentes: "uno como la cera de una vela arrojada sobre una mesa por un calado, que "Como el aceite del motor derramado en el patio de un garaje".

El descubrimiento de huesos y monedas antiguas del naufragio de un barco de esclavos, entierros secretos en una capilla de desafío en los terrenos de una sala de Lancashire, muerte accidental del propietario de un circo de vapor en el mercado de ganado de Norwich en 1897: Sprackland cuenta estas conmovedoras historias locales con tacto y cierta humildad, como si reconociera que no le pertenecen; él es solo un curioso peregrino de paso. Una obra que destaca aquí se relaciona con una tragedia de hace mucho tiempo que la autora recuerda haber hablado cuando era una colegiala en Tutbury en la década de 1970. Una mañana de enero de 1936, dos niños, el niño uno de siete años, los otros doce, habían vadeado por el río Dove, con sus riberas inundadas de inundaciones, cuando tuvieron dificultades. El niño mayor, Douglas, logró llegar a un lugar seguro, pero su amigo Leonard fue entrenado y desapareció bajo la corriente. Más tarde se supo que Leonard había tratado de salvar a su amigo justo antes de ahogarse. En un libro consumido por la pérdida, esta historia podría no ser tan profunda si no fuera por el sorprendente giro que contenía, una historia que no se revelará aquí. Pero diría que la revelación debería justificar tu lectura Estas residencias silenciosas en su integridad.

Estas mansiones silenciosas es publicado por Cape. Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15